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La figura del gigante Abbas es más antigua de lo que se creía

La figura del gigante Abbas es más antigua de lo que se creía


Ilustración para el artículo titulado

Imagen: PeteHarlow/Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0 (Other)

La imagen no escapa a nadie en las inmediaciones de Cerne Abbas (Reino Unido), una figura de 55 metros de alto por 51 de ancho que representa a un hombre desnudo sosteniendo un gran bastón de caza de 37 metros. Y de entre todas sus facciones, un rasgo sobresale por encima de los demás, un enorme pene erecto y sus testículos.

Hasta ahora se sabía que era una obra antigua, pero nunca se había podido aclarar ni el momento en que se realizó ni el propósito que llevó a ello. Se pensaba que era prehistórico, celta, romano o incluso una sátira de Oliver Cromwell del siglo XVII.

Sin embargo, ahora y tras 12 meses de nuevos análisis, el National Trust ha revelado la verdad más probable, una que ha dejado desconcertados a los expertos. El extraño y enigmático Gigante de Cerne no es de ninguna época de las anteriores, sino sajón tardío, posiblemente del siglo X.

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Imagen: Wikimedia Commons

Cuenta Martin Papworth, arqueólogo de la fundación, que todos estaban algo “asombrados … No es prehistórico, no es romano, es una especie de sajón, en el período medieval. Esperábamos el siglo XVII”, explica. Para el geoarqueólogo Mike Allen, que ha estado investigando caracoles microscópicos en el sedimento:

Estoy de acuerdo. Esto no es lo que se esperaba. Muchos arqueólogos e historiadores pensaron que era prehistórico o post-medieval, pero no medieval. Todos estaban equivocados y eso hace que estos resultados sean aún más emocionantes.

Para llegar a esta conclusión los investigadores han llevado a cabo un estudio de muestras que revelan cuándo los granos individuales de arena en el sedimento fueron expuestos por última vez a la luz solar. El material de la capa más profunda sugiere un rango de fechas de 700-AD1100.

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Imagen: Wikimedia Commons

De ser así, ya tienen la conexión. Fue a mediados de ese rango de fechas, el año 78 d.C., cuando se fundó la abadía de Cerne en las cercanías. Las historias hablan sobre la construcción de la abadía para que los lugareños no adoraran a un antiguo dios anglosajón llamado Heil o Heilith, lo cual hace pensar en la siguiente pregunta: ¿será el gigante Heilith?

Papworth decía que la teoría no parecía cierta. Toda la historia del gigante se vuelve más confusa porque no se menciona al mismo en los documentos de la abadía que se conservan. “¿Por qué una rica y famosa abadía, a solo unos metros de distancia, encargaría o sancionaría a un hombre desnudo tallado en tiza en la ladera?”, comenta el investigador.

Gordon Bishop, presidente de la Sociedad Histórica de Cerne, dijo que las conclusiones eran tan intrigantes como sorprendentes. “Lo que personalmente me complace es que los resultados parecen haber puesto fin a la teoría de que se creó en el siglo XVII como un insulto a Oliver Cromwell. Pensé que eso degradaba bastante al gigante”.

Sea como fuere, los resultados del análisis arrojan luz importante sobre el fenómeno en Gran Bretaña. “Los arqueólogos han querido encasillar figuras de la colina de tiza en el mismo período. Pero tallar estas figuras no fue una fase en particular; todas son figuras individuales, con significado local, y cada una nos dice algo sobre ese lugar y ese momento”, zanja Allen. [BBC]



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