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La blockchain empresarial desempeñará un papel fundamental en la creación de un futuro sostenible

La blockchain empresarial desempeñará un papel fundamental en la creación de un futuro sostenible


Bitcoin (BTC) se utiliza a menudo para criticar todos los proyectos basados en blockchains. Esto es comprensible, ya que Bitcoin fue el primer proyecto en utilizar una blockchain, es posiblemente el más reconocible y es la mayor criptomoneda por capitalización de mercado.

En la primera mitad de este artículo, utilizaré Bitcoin como sustituto de todos los proyectos basados en blockchain porque la mayoría de la gente asocia blockchain con Bitcoin. Cualquier cosa ambientalmente positiva que pueda decirse de Bitcoin será doblemente cierta para la gran mayoría de los nuevos proyectos basados en blockchain, ya que Bitcoin utiliza la versión más antigua de la tecnología blockchain.

Consumo de energía de Blockchain

Bitcoin ha sido atacado por su alto consumo de energía. Los titulares que señalan que el uso de electricidad de Bitcoin es comparable al consumo total de un país es una crítica popular. Las comparaciones son útiles, pero pueden tener un efecto de estructuración engañoso. Por ejemplo, las estadísticas más citadas en estos titulares que llaman la atención proceden del Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge (CCAF). Esta misma organización señala que las pérdidas de electricidad en la transmisión y distribución en Estados Unidos podrían alimentar toda la red de Bitcoin 2.2 veces. Los dispositivos eléctricos siempre encendidos en Estados Unidos consumen 12.1 veces más energía que la red Bitcoin.

Por lo tanto, la red Bitcoin utiliza tanta electricidad como un país pequeño o mucho menos que una parte del presupuesto energético de Estados Unidos. ¿Es eso mucho? Depende de cómo se mire.

Otra crítica que se utiliza a menudo es que el consumo de electricidad de Bitcoin está creciendo tan rápidamente que las emisiones de Bitcoin por sí solas podrían llevar el calentamiento global por encima de 2°C, o consumir el equivalente a toda la energía mundial en 2020. Esto último no ha ocurrido. ¿Por qué? En primer lugar, como la mayoría de las tecnologías basadas en redes, Bitcoin está siguiendo una curva de adopción definida por la teoría de la difusión de las innovaciones: una «curva en S».

El crecimiento explosivo y exponencial de la primera mitad de la curva se ralentiza considerablemente en la segunda mitad. En segundo lugar, las grandes y predecibles mejoras en la eficiencia de los ordenadores seguirán reduciendo el coste energético de la computación incluso cuando el crecimiento de Bitcoin se ralentice. En tercer lugar, estas predicciones no tienen en cuenta la evolución de la mezcla energética de Bitcoin.

Mezcla energética de la Blockchain

Casi toda la energía consumida por los proyectos blockchain proviene de la electricidad utilizada por los ordenadores que aseguran la red. Bitcoin los llama «mineros», pero los nuevos proyectos de blockchain pueden utilizar «validadores» mucho más eficientes. La electricidad se produce a partir de muchas fuentes diferentes, como el carbón, el gas natural y las energías renovables como la solar y la hidroeléctrica. Estas fuentes pueden crear niveles muy diferentes de emisiones de carbono, lo que determina en gran medida su impacto medioambiental. Las dos estimaciones más destacadas sobre la energía de Bitcoin procedente de las renovables oscilan entre el 39% de este informe y el 74% de este otro. Cualquiera de estas estimaciones es más «limpia» que la mezcla de energía de Estados Unidos, que solo procede de renovables en un 12%.

Hay pruebas de que el escrutinio público al que se ha sometido Bitcoin ha garantizado muy probablemente que la energía procedente de las renovables solo aumentará en el futuro.

Blockchain vale la pena

El consumo de energía de Bitcoin y su composición no son perfectos, ni son tan terribles como se suele informar. Lo que a menudo se pierde en la conversación sobre el uso de energía de Bitcoin es si el uso de energía de Bitcoin merece la pena. Muchas industrias requieren energía o producen grandes cantidades de residuos, pero la mayoría de la gente considera que los costes medioambientales merecen la pena. La industria agrícola requiere un gasto masivo de combustibles fósiles para los fertilizantes y para alimentar los equipos del campo, por no hablar de la producción de vertidos perjudiciales. Sin embargo, a pesar de los aspectos negativos para el medio ambiente, reconocemos la enorme importancia de cultivar alimentos. En lugar de descartar la agricultura, nos esforzamos por mejorarla desde el punto de vista medioambiental.

Ya sea permitiendo que los 1,700 millones de personas no bancarizadas obtengan la inclusión financiera u ofreciendo una alternativa a los servicios de remesas internacionales depredadores, me parece claro que Bitcoin merece el uso de energía. Está aún más claro que lablockchain empresarial es un bien público sin paliativos.

La tecnología blockchain alternativa más reciente utiliza al menos un 99.95% menos de energía que las más antiguas. La blockchain empresarial puede utilizar incluso menos energía, ya que puede adaptarse a casos de uso específicos. Además de utilizar mucha menos energía, la blockchain empresarial ayuda a las organizaciones a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad.

Blockchain como motor clave de las energías renovables

La energía solar y la eólica son ahora más baratas que los combustibles fósiles como el carbón y el gas natural. La energía solar y la eólica son ahora comparables a la geotérmica y la hidroeléctrica. A pesar de haber resuelto el problema del coste, las energías renovables tienen varios problemas que impiden su adopción masiva. La geotérmica y la hidroeléctrica están ligadas a la geografía. La solar, la eólica y, en menor medida, la hidroeléctrica sufren intermitencia y congestión de la red. La intermitencia significa que actualmente son muy poco fiables. No hay sol por la noche, el viento a veces se detiene y hay temporadas de lluvia y de sequía. La congestión de la red es similar a la del tráfico de automóviles. Debido a las limitaciones geográficas, las instalaciones para energías renovables suelen construirse en zonas rurales. Sin embargo, la mayor parte de la energía se necesita en pueblos y ciudades densos. Como un auto en un atasco, la electricidad se retrasa en llegar a su destino.

Hay soluciones, como la construcción de baterías de almacenamiento y el aumento de la capacidad de transmisión, pero son proyectos de infraestructura costosos. Aquí es donde Bitcoin, y la blockchain, en general, pueden ayudar. A diferencia de los mineros de Bitcoin y otros proyectos de blockchain, pueden construirse en cualquier lugar. Son negocios rentables, por lo que esencialmente pueden subvencionar la construcción de infraestructuras renovables utilizando siempre el exceso de energía producida.

Otra tecnología energética prometedora que se adapta bien a blockchain es el comercio de electricidad de persona a persona (P2P). Estos sistemas de intercambio de energía ofrecen a los proveedores y consumidores de electricidad la oportunidad de comerciar con la energía sin necesidad de los intermediarios existentes, al tiempo que aumentan el nivel de energía renovable. Al igual que la infraestructura renovable, los proyectos basados en blockchain incentivarán el desarrollo de redes energéticas P2P.

Blockchain permite la adquisición de materiales y su procedencia

La demanda de los consumidores de productos de origen más ético no deja de aumentar. Las empresas tienen que demostrar que su producto se produce de forma que protege el medio ambiente y la salud pública, y que se fabrica de forma ética. Los consumidores, que desconfían del «greenwashing», han tenido que confiar en la información proporcionada por las empresas. Los proyectos basados en blockchain ya están cambiando esta dinámica.

Everledger ha creado herramientas para aumentar la información de los consumidores y las empresas sobre la procedencia de un objeto determinado. Al combinar blockchain, IA e IoT, Everledger agiliza digitalmente los procesos de cumplimiento y permite a las empresas demostrar el verdadero origen de sus productos.

La transparencia y la trazabilidad serán cruciales para fomentar la confianza de los consumidores en las cadenas de suministro de alimentos. El gigante de los supermercados Carrefour y la mayor cervecera del mundo, AB InBev, se asociaron con el desarrollador de blockchain empresarial SettleMint para ofrecer una solución de trazabilidad digital que utiliza códigos QR dinámicos adheridos a un producto durante el proceso de embalaje.

Financiación ecológica

La financiación ecológica consiste en el uso de préstamos para apoyar a las empresas sostenibles y financiar los proyectos e inversiones que realizan. Será crucial para cerrar la brecha de financiación de los ODS (Objetivos de Desarrollo Sostenible) de 2.5 billones de dólares anuales, y que se estima que aumentará. Un buen ejemplo de financiación ecológica es el mercado de bonos verdes (GB, por sus siglas en inglés). Según la Iniciativa de Bonos Climáticos, en 2020 se emitieron 269,500 millones de dólares en bonos verdes.

Por desgracia, los GB no están exentos de problemas, como confirmar que las métricas de sostenibilidad son auténticas o que los fondos se utilizaron para apoyar la sostenibilidad. Blockchain puede almacenar de forma inmutable estos datos, por lo que los proyectos pueden ser verificados para satisfacer los requisitos de sostenibilidad. Blockchain también puede ayudar de otras maneras, como la tokenización.

Oi Yee Choo, director comercial de iSTOX, una bolsa de valores digitales con sede en Singapur, dijo en esta entrevista: «Incluso en los mercados en los que la demanda de bonos verdes es alta porque los inversores están motivados por consideraciones ESG, la tokenización ayuda a los inversores a diversificar su portafolios a través de diferentes bonos debido a los tamaños de suscripción más pequeños«.

La industria blockchain está actualmente lejos de ser ideal en términos de sostenibilidad ambiental. Sin embargo, si mantiene su trayectoria actual, la industria blockchain no solo será un ejemplo, sino un facilitador de la sostenibilidad medioambiental.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son únicamente del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Matthew Van Niekerk es cofundador y CEO de SettleMint, una plataforma de código reducido para el desarrollo de blockchains empresariales, y de Databroker, un mercado descentralizado de datos. Es licenciado con honores por la Universidad de Western Ontario, en Canadá, y tiene un MBA internacional por la Vlerick Business School, en Bélgica. Matthew lleva trabajando en la innovación de las tecnologías financieras desde 2006.

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