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Inventan una cámara que puede ver a través de cualquier cosa

Inventan una cámara que puede ver a través de cualquier cosa


Imagen para el artículo titulado Inventan una cámara que puede ver a través de prácticamente cualquier cosa

Imagen: Nature Communications

Aquí viene uno de esos desarrollos que hace muy pocos años nos parecerían más propios de la ciencia ficción. Un grupo de investigadores del departamento de ingeniería de Northwestern ha desarrollado una cámara de alta resolución capaz de ver alrededor de las esquinas y a través de prácticamente cualquier cosa.

Dicho de otra forma, la nueva cámara puede “ver lo invisible”, o casi. Según explican, la podría utilizar luz dispersa para ver alrededor de las esquinas y, potencialmente, incluso ver a través de la piel para permitir a los médicos observar órganos dentro del cuerpo humano.

Como ha explicado el investigador de la Universidad Northwestern, Florian Willomitzer:

Nuestra tecnología marcará el comienzo de una nueva ola de capacidades de imágenes. Nuestros prototipos de sensores actuales utilizan luz visible o infrarroja, pero el principio es universal y podría extenderse a otras longitudes de onda.

No solo eso. El método utilizado por el equipo también tiene el potencial de obtener imágenes de objetos que se mueven rápidamente, como un corazón que late a través del pecho o autos que aceleran en la esquina de una calle.

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Imagen: Nature Communications

¿Y cómo funciona? La cámara hace su trabajo a través de la dispersión indirecta de la luz que cae sobre un objeto oculto, y esta luz luego se dispersa hacia la cámara. Esto significa usar las superficies que oscurecen el objeto, como una pared en el caso de ver alrededor de una esquina, como un espejo para hacer rebotar la luz hacia el objeto oculto y luego hacia la cámara.

Una vez allí, un algoritmo reconstruye la señal de luz y crea una representación holográfica de objetivos ocultos u oscurecidos. Un método que han denominado como holografía de longitud de onda sintética (SWH). Según Willomitzer:

Esto significa que si la luz puede ser interceptada, entonces es posible determinar cuánto tiempo ha tardado la luz en llegar al objeto. A partir de ahí es posible construir una imagen que revele el objeto oculto. Algo que es más difícil de lo que puede parecer inicialmente y que significa que la cámara desarrollada solo puede ver un objeto si hay algún tipo de barrera entre él y la cámara. Esta técnica convierte las paredes en espejos. Nada es más rápido que la velocidad de la luz, por lo que si deseas medir el tiempo de viaje de la luz con alta precisión, entonces necesita detectores extremadamente rápidos.

Cuentan los investigadores que como los detectores no son baratos, eliminaron la necesidad de dicha tecnología fusionando ondas de luz de dos láseres que generan una onda de luz sintética. Esto se puede adaptar específicamente a imágenes holográficas en diferentes escenarios de dispersión. Como resume Willomitzer:

Si puedes capturar todo el campo de luz de un objeto en un holograma, entonces puedes reconstruir la forma tridimensional del objeto en su totalidad. Hacemos esta imagen holográfica a la vuelta de una esquina o mediante dispersores, con ondas sintéticas en lugar de ondas de luz normales. Mejora ya que la técnica también puede funcionar de noche y en condiciones de niebla.

Por cierto, el equipo cree que la tecnología podría ser útil en una amplia gama de aplicaciones incluso más allá de lo expuesto, tanto en la Tierra como fuera de su superficie. “El mismo método se podría aplicar a las ondas de radio para la exploración espacial o la obtención de imágenes acústicas bajo el agua. Se puede aplicar a muchas áreas, y solo hemos arañado la superficie”, zanja Wilomitzer. [Universidad Northwestern vía Petapixel]



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