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Hubo una epidemia oculta de Covid entre las mascotas domésticas

Hubo una epidemia oculta de Covid entre las mascotas domésticas


Ilustración para el artículo titulado Hubo una epidemia oculta de Covid-19 entre las mascotas domésticas

Foto: Vadim Ghirda (AP)

Abrazar a tus mascotas durante la pandemia puede ser más riesgoso de lo que se supone, es decir, para las mascotas. Una nueva investigación publicada la semana pasada sugiere que los humanos transmiten regularmente infecciones por covid-19 a sus amigos de cuatro patas, aunque las mascotas no parecen propagarlo más a otros humanos en el hogar. Aunque la mayoría de las infecciones por coronavirus tienden a ser leves o asintomáticas, los hallazgos pueden justificar una mayor precaución para los dueños de mascotas que contraen la enfermedad viral.

Desde el comienzo de la pandemia, ha habido informes de animales que contraen el virus detrás del covid-19. Se sabe que los perros, los gatos (grandes y pequeños) y los miembros de la familia de las comadrejas, como los visones y las nutrias, se han infectado, generalmente a través del contacto con humanos. Pero con la excepción de los visones, se cree que casi todos estos casos han sido más leves que la enfermedad típica que pueden contraer los humanos y es poco probable que sean una fuente de transmisión adicional.

Gran parte de la investigación sobre animales que contraen covid-19 se ha limitado a experimentos en el laboratorio o incidentes aislados. Esta nueva investigación preliminar, presentada esta semana en el Congreso Europeo de Microbiología y Enfermedades Infecciosas, es aparentemente una de las primeras en intentar cuantificar la frecuencia con la que estos casos pueden estar ocurriendo.

Investigadores veterinarios en los Países Bajos, dirigidos por Els Broens de la Universidad de Utrecht, se apoderaron de una clínica móvil y visitaron los hogares de alrededor de 200 familias donde se sabía que al menos una persona había contraído el virus en algún momento. Luego, analizaron a sus perros y gatos para detectar una infección activa del coronavirus, así como anticuerpos indicativos de exposición pasada. En total, se probaron 156 perros y 154 gatos.

En ese momento, se demostró que el 4,2% de los animales tenía una infección activa, mientras que el 17% tenía anticuerpos. Pero las mascotas parecían experimentar pocos síntomas cuando estaban infectadas. Los investigadores también encontraron poca evidencia de que estas infecciones se hayan propagado de las mascotas a otros miembros del hogar, incluidas otras mascotas, lo que sugiere que los humanos son casi con certeza la única fuente de estos mini brotes.

Muchos científicos creen que las primeras cepas del coronavirus probablemente pasaron de animales a humanos, y los visones han transmitido el germen a los humanos durante los brotes en las granjas de visones. Pero hasta la fecha, no ha habido casos confirmados de transmisión del covid-19 de mascota a humano.

“Aproximadamente una de cada cinco mascotas contraerá la enfermedad de sus dueños”, dijo Broens a Reuters. “Por suerte, los animales no se enferman mucho”.

Idealmente, se realizarán investigaciones de otros países para confirmar los hallazgos del equipo. Pero a pesar del probable bajo riesgo para estos animales, Broens y sus colegas creen que los dueños de mascotas que sospechan que han contraído el covid 19 deberían ser tan cautelosos con sus mascotas como con otras personas. Y, lamentablemente, esa precaución también se aplica a la hora de dormir.

“Muchos de los dueños de mascotas están en contacto muy cercano, incluso duermen con sus animales en su cama, así que puedes imaginar que hay un contacto cercano, para que se produzca la transmisión”, dijo a Reuters.



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