Lima, Perú
+5113014109

Hay algo muy peculiar en las muestras de Marte tomadas por Curiosity

Hay algo muy peculiar en las muestras de Marte tomadas por Curiosity


Imagen para el artículo titulado El Rover Curiosity ha encontrado un peculiar isótopo de carbono al perforar el suelo en Marte

Foto: NASA/Caltech-JPL/MSSS

El análisis de radioisótopos de carbono es una de las herramientas más útiles para la astronomía. Para empezar se puede realizar a bordo de los rover que enviamos a otros planetas. Para continuar, la degradación del carbono permite conocer muchos procesos biólogicos y geológicos. El análisis de isótopos que realiza el rover Curiosity acaba de encontrar algo bastante raro excavando el terreno en el cráter Gale, en Marte.

El análisis de las 24 muestras tomadas por el rover entre agosto de 2012 y julio de 2021 revela un sorprendente variabilidad en la mezcla de isótopos de carbono del terreno. Particularmente entre el Carbono 12 y el Carbono 13.

Dicho así, suena un poco abstracto, pero la cuestión es que su proporción revela los diferentes procesos geológicos por los que pasa un planeta, y en Marte esos procesos parecen haber sido bastante peculiares. Los investigadores de la Universidad de Pennsylvania bajo la dirección del geocientífico Christopher House solo encuentran tres posibles explicaciones a la combinación de isótopos hallada en Marte. La primera es que el Sistema Solar haya pasado por una nube de polvo cósmico. Se cree que en su viaje por la Vía Láctea, nuestro Sistema Solar atraviesa una región de polvo cada 200 millones de años. Ese evento habría producido una baja de las temperaturas en Marte acompañada por una fina capa de sedimento que quedó atrapado en el agua congelada.

Imagen para el artículo titulado El Rover Curiosity ha encontrado un peculiar isótopo de carbono al perforar el suelo en Marte

Foto: NASA/Caltech-JPL/MSSS

La segunda explicación tiene que ver con la radiación ultravioleta que recibe la superficie de Marte a través de su tenue atmósfera. Esta radiación podría haber roto moléculas orgánicas como el formaldehído hasta generar dióxido de carbono. Aunque esta explicación ha sido predicha por algunos modelos geológicos, aún requiere de más datos para validarse. Aún a pesas de esta falta de validación, los autores del estudio recién publicado en PNAS estiman que es la explicación más probable de las tres

La tercera explicación es que la variabilidad en los isótopos de carbono tenga origen biológico. Esto es, que algún tipo de forma de vida microscópica produjera metano que haya dejado esa huella en el terreno. El problema, por supuesto, es el de siempre. Un microorganismo de ese tipo debería haber dejado huellas fósiles, y no hemos encontrado ninguno de esos indicios.

Curiosity aún sigue en las inmediaciones y volverá a la zona de las perforaciones en cosa de un mes. Quizá entonces pueda recabar más datos con los que confirmar o descartar estas tres hipótesis. [Universidad de Pennsylvania vía Science Alert]



Enlace fuente

Post Relacionados
× ¿Cómo puedo ayudarte? Available from 09:00 to 18:00