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Hallan una cámara en la cueva de Gibraltar de los neandertales

Hallan una cámara en la cueva de Gibraltar de los neandertales


Entradas al complejo de cuevas de Gorham

Un esfuerzo por encontrar pasajes y cámaras ocultos en el Complejo de Cuevas de Gorham en Gibraltar ha dado sus frutos después de casi 10 años de búsqueda.

Los neandertales y los humanos modernos vivieron en el Complejo de Cuevas de Gorham durante milenios, dejando fósiles, herramientas, evidencia de fogatas, los restos de animales sacrificados e incluso las primeras obras de arte en forma de patrones rayados. El complejo de cuevas fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2016 debido a que es “un testimonio excepcional de la ocupación, las tradiciones culturales y la cultura material de las poblaciones neandertales y de los humanos modernos tempranos a lo largo de un período que abarca más de 120.000 años”.

Ubicado en el lado este del Peñón de Gibraltar, el complejo consta de varias cuevas, incluida la Cueva Vanguard, la Cueva Hyaena y la Cueva Bennett. Investigadores del Museo Nacional de Gibraltar lanzaron un proyecto en 2012 para recolectar mejores mediciones de la cueva y buscar pasillos desconocidos y cámaras escondidas por sedimentos que invaden constantemente. Tomó casi 10 años, pero el equipo, dirigido por el ecologista evolutivo Clive Finlayson, finalmente encontró algo significativo.

“Hace varias semanas, los arqueólogos del Museo Nacional de Gibraltar, nueve años después, descubrieron una gran cámara en la parte trasera de Vanguard Cave”, según un comunicado de prensa. “La investigación preliminar ha revelado una cámara de 13 metros en el mismo techo de la cueva”.

En declaraciones a The Guardian, Finlayson dijo que fue “casi como descubrir la tumba de Tutankamón” cuando él y sus colegas se aventuraron en “un espacio en el que nadie ha estado durante 40.000 años”. A lo que agregó: “Es bastante aleccionador, de verdad”.

El trabajo en la cámara recién descubierta sigue siendo preliminar, pero ya se han hecho algunos descubrimientos interesantes, y hay indicios tentadores de que aún quedan más por venir. El equipo descubrió evidencia de varios animales, a saber, un lince, una hiena y un buitre leonado. No se encontraron marcas consistentes con carnicería en estos huesos, informa The Guardian. Se encontraron marcas de arañazos en las paredes de la cueva, producidas por un carnívoro aún por identificar.

Curiosamente, se encontró en la cámara una concha de mar, específicamente una concha de buccino de perro grande. Eso es extraño, porque los buccinos no son capaces de escalar rocas y la orilla está a una distancia considerable de la cámara. Finlayson le dijo a The Guardian que la cueva se encuentra actualmente a unos 20 metros sobre el nivel del mar, “así que claramente alguien la llevó allí hace algún tiempo antes de hace 40.000 años”. El caparazón “ya es un indicio de que la gente ha estado allí”, agregó.

Las investigaciones arqueológicas en Vanguard Cave continuarán, al igual que la búsqueda de sitios de entierro dentro del complejo de la cueva. Los descubrimientos futuros podrían arrojar nueva luz sobre los neandertales, un grupo de humanos que se extinguió hace unos 40.000 años y posiblemente hasta hace 32.000 años. Las cuevas de Gorham en Gibraltar se consideran el último refugio de los neandertales.



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