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Hallan un vínculo entre microplásticos y los síntomas de EII

Hallan un vínculo entre microplásticos y los síntomas de EII


Un científico que recolecta residuos de microplásticos para la investigación en la playa de Contis, en el suroeste de Francia, el 17 de agosto de 2020

Un científico que recolecta residuos de microplásticos para la investigación en la playa de Contis, en el suroeste de Francia, el 17 de agosto de 2020
Foto: Mehdi Fedouach/AFP (Getty Images)

Esta semana, los científicos han informado de una correlación interesante entre los microplásticos y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Aquellos con EII diagnosticada, encontraron los investigadores, tenían niveles notablemente mayores de microplásticos en sus heces que los controles sanos. Los hallazgos podrían sugerir que estos contaminantes tienen un papel causal en la EII, dicen los investigadores, o indicar que las personas con la enfermedad son más propensas a acumular microplásticos en sus intestinos.

La enfermedad inflamatoria intestinal, que no debe confundirse con el síndrome del intestino irritable (SII), es una afección digestiva debilitante, crónica y compleja. Viene en dos formas principales, colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn, las cuales se caracterizan por una inflamación dañina a lo largo del tracto digestivo. Los síntomas incluyen dolor abdominal, fatiga, diarrea, sangrado rectal y pérdida de peso, aunque estos síntomas suelen aparecer como brotes con períodos de remisión intermedios.

La EII es causada por un sistema inmunológico rebelde que ataca el intestino, pero las razones exactas por las que ocurre esta disfunción inmunológica en primer lugar aún se desconocen en gran medida. La genética juega un papel importante, ya que los antecedentes familiares de EII se asocian con un mayor riesgo de desarrollarla nosotros mismos. Los factores ambientales también pueden actuar como desencadenantes de episodios de EII. Esto podría incluir infecciones de ciertos virus y bacterias, o exposición a alimentos seleccionados u otras sustancias que ingerimos sin darnos cuenta.

Es esa última categoría la que hizo que los investigadores de la Universidad de Nanjing en China sintieran curiosidad por los microplásticos, los pequeños fragmentos de plástico que se degrada lentamente y que terminan en el medio ambiente. Las personas están constantemente expuestas a los microplásticos y a las sustancias químicas que alteran las hormonas que transportan, y se considera que esta exposición daña la salud humana y animal, aunque aún se están realizando investigaciones sobre cuáles son realmente estos daños. Una teoría es que pueden causar o aumentar el riesgo de inflamación en varias partes del cuerpo, incluido nuestro intestino.

Los investigadores observaron muestras fecales tomadas de 52 personas con EII diagnosticada en toda China y las compararon con 50 personas sanas alineadas en factores demográficos similares como la edad. Aquellos con EII, encontró el equipo, tenían niveles significativamente más altos de microplásticos en sus heces en promedio que el grupo de control. Entre las personas con EII, los investigadores también encontraron un vínculo entre una mayor cantidad de microplásticos y una mayor gravedad de los síntomas informados. Los hallazgos, publicados esta semana en Environmental Science & Technology, son los primeros en comparar los niveles de exposición a microplásticos entre pacientes con EII y controles sanos, dicen los investigadores.

Ciertamente, es posible que pueda haber una verdadera relación de causa y efecto entre los plásticos y los síntomas de la EII. Pero es importante tener en cuenta que este tipo de estudio solo puede encontrar una correlación entre los dos, no mostrar la causalidad. Las personas expuestas a más plásticos pueden ser diferentes de aquellas expuestas a menos plásticos en otras formas importantes que podrían explicar mejor su percepción de mayor riesgo de EII, por ejemplo. El vínculo entre los plásticos y la EII también podría ir en sentido contrario, señalan los autores. Los intestinos dañados de los pacientes con EII podrían de alguna manera permitir que se acumulen más microplásticos en el cuerpo a medida que pasan por el tracto digestivo desde los alimentos y el agua que ingieren, argumentan.

En este momento, esta investigación solo debería tener la intención de obtener más estudios sobre la conexión, si la hay, entre los microplásticos y los problemas digestivos como la EII, dicen los autores. Y desafortunadamente, sin cambios sistémicos en nuestro proceso de fabricación, es muy poco lo que una sola persona puede hacer para reducir su exposición a los microplásticos (solo esta semana, los científicos lograron encontrarlos en las alturas remotas de los Alpes europeos). Curiosamente, sin embargo, el estudio actual encontró que las personas que informaron beber más agua embotellada, comer más comida para llevar y estar expuestas al polvo con mayor frecuencia tenían niveles más altos de microplásticos en ambos grupos.



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