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Hallan el reptil marino más grande jamás encontrado en UK

Hallan el reptil marino más grande jamás encontrado en UK


Imagen para el artículo titulado Este gigante fósil es el reptil marino más grande jamás encontrado en Reino Unido

Foto: Matthew Power Photography

El alucinante hallazgo tuvo lugar el año pasado, cuando Joe Davis, un conservacionista de Leicestershire and Rutland Wildlife Trust, vio por primera vez una mandíbula expuesta del gigantesco fósil en la Reserva Natural de Rutland Water, una pequeña área de conservación en los Midlands ingleses.

Desde aquel momento y durante tres semanas, los investigadores estuvieron excavando hasta desenterrar los restos de un monstruo marino de la vida real. Estaban ante los restos fosilizados más notables (y grandes) de un ictiosaurio jamás descubiertos en Gran Bretaña.

Representación artística de un ictiosaurio

Representación artística de un ictiosaurio
Foto: The University of Manchester

Con unas medidas de unos 10 metros desde el hocico hasta la cola, se cree que el animal es el ejemplo más grande y completo de un fósil de ictiosaurio jamás descubierto en Gran Bretaña. Solo el cráneo mide unos colosales 2 metros de largo, y pesa poco menos de una tonelada. Según ha explicado Dean Lomax, paleontólogo y experto en ictiosaurios:

Es un descubrimiento verdaderamente sin precedentes y uno de los mayores hallazgos en la historia paleontológica británica. Para poner este hallazgo en contexto para el público, en el mundo de la paleontología británica, el descubrimiento es como encontrar un Tyrannosaurus rex completo en Badlands of America, solo que este gigante jurásico fue encontrado en una reserva natural en Rutland.

Imagen para el artículo titulado Este gigante fósil es el reptil marino más grande jamás encontrado en Reino Unido

Foto: Anglian Water

Cuentan los investigadores que antes de ponerse a excavar, tuvieron que documentar minuciosamente los restos usando miles de fotografías y una técnica llamada fotogrametría, a partir de la cual crearon un modelo 3D del espécimen. De hecho, Lomax y el equipo esperan publicar artículos académicos sobre el increíble hallazgo en un futuro cercano.

En cuanto a los ictiosaurios, fueron descubiertos por la paleontóloga inglesa Mary Anning a principios del siglo XIX. Las criaturas nadaron en los océanos de la Tierra desde hace unos 250 millones de años hasta hace 90 millones de años, cuando se extinguieron. Las muestras de arcilla del Jurásico tomadas alrededor del fósil recién descubierto sugieren que el animal vivió hace alrededor de 182 millones de años. 

Por cierto, desde la comunidad de paleontólogos recalcan que no se trata de dinosaurios. Algunas especies de ictiosaurios vivieron en el período Triásico, Jurásico y partes del Cretácico, pero evolucionaron de un grupo de reptiles terrestres que regresaron al mar. [ScienceAlert]



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