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Hablando sobre el futuro, ¿es la caída de la tasa de hash de Bitcoin una oportunidad encubierta?

Hablando sobre el futuro, ¿es la caída de la tasa de hash de Bitcoin una oportunidad encubierta?



Las medidas enérgicas de China contra las operaciones de minería de Bitcoin (BTC) han provocado un descenso significativo de la tasa de hash de la red, pero los participantes del sector opinan que eso puede representar una increíble oportunidad para el ecosistema minero en general.

China ha sido durante mucho tiempo un importante contribuyente al espacio de minería de Bitcoin, a veces representando más del 70% de la tasa de hash global de la criptomoneda preeminente del mundo. Eso fue hasta junio de 2021, cuando el gobierno chino cerró varios de los mayores centros de minería del mundo.

La provincia de Sichuan, al suroeste de China, tiene una gran cantidad de energía hidroeléctrica, que se alimenta del río más grande de Asia, el Yangtze. La llegada de la minería ASIC hizo que la provincia se convirtiera en el hogar de algunas de las mayores operaciones mineras del mundo en los últimos años debido a sus favorables tarifas eléctricas. Pero esto está llegando a un abrupto final, debido al endurecimiento de la postura del país hacia la minería de criptomonedas y al ecosistema en general.

Los medios de comunicación locales han informado que 26 grandes centros de minería de Bitcoin se han visto obligados a cerrar en Sichuan, lo que ha tenido un efecto dramático en la tasa de hash global. La tasa de hash de Bitcoin alcanzó un máximo a mediados de mayo de 171 terahashes por segundo (TH/s), pero descendió a un mínimo de 83 TH/s el 23 de junio, lo que supone un descenso del 50% en poco más de un mes.

Los analistas del sector estiman que más del 70% de la capacidad minera total de China se ha desconectado durante la última semana, y que podría aumentar hasta más del 90% en las próximas semanas.

Kevin Zhang, vicepresidente de Foundry Services —una empresa de infraestructuras mineras— ofreció una visión general de la situación en China en un hilo de Twitter. Las principales conclusiones fueron que a los operadores se les dio un tiempo mínimo para recoger sus equipos, y que gran parte de su infraestructura eléctrica no es compatible con los sistemas de otros países.

Bitmain, uno de los mayores fabricantes mundiales de hardware de minería ASIC, ha pospuesto temporalmente la venta de nuevos equipos de minería en un esfuerzo por apoyar a los mineros que buscan vender hardware de segunda mano.

El impacto inicial

A primera vista, la situación parece preocupante, pero algunos creen que la resistencia del ecosistema de minería de Bitcoin prevalecerá. El bloqueo regulatorio en China presenta una oportunidad única para que los mineros de otros países acumulen tenencias de BTC.

Daniel Frumkin, investigador minero de Braiins y Slush Pool, habló con Cointelegraph sobre el impacto inicial de esta última caída de la tasa de hash:

«La dificultad ha bajado en tres de los últimos cuatro ajustes, y el próximo puede ser el mayor ajuste a la baja en la historia de Bitcoin. Para los mineros de fuera de China que se centran en maximizar su acumulación de BTC, esta es una oportunidad increíble ya que el valor del hash (BTC/TH/día) está aumentando rápidamente durante un tiempo en el que todo el mundo habría esperado lo contrario».

El investigador también destacó el hecho de que la seguridad de la red de Bitcoin no se ha visto afectada a pesar de la escala de la potencia de hashing que fue desconectada en las últimas semanas, añadiendo que: «Los mineros chinos están reubicando las máquinas por todo el mundo, por lo que la distribución geográfica de la tasa de hash será probablemente mucho mejor entre 6 a 12 meses que en cualquier periodo anterior en la era ASIC«.

Sin embargo, los efectos de la restricción de la minería china se sintieron en todos los mercados de criptomonedas, y Annabelle Huang, directora de GlobalX en Amber Group, destacó una reciente venta y caída de los precios de varias criptomonedas:

 «Después de Mongolia Interior y Xinjiang, la provincia de Sichuan cerró oficialmente la minería de BTC a principios de esta semana, a pesar de que la hidroeléctrica es una opción más ecológica que la minería basada en el carbono. Junto con los sentimientos agresivos de la Reserva Federal, vimos una significativa venta masiva en los mercados de criptomonedas. El cierre en Sichuan fue un poco sorprendente y probablemente causará una presión de venta a medio plazo por parte de los mineros que se apalancaron para escalar sus operaciones durante el repunte alcista de principios de este año».

El espacio en las plataformas es muy valioso

Se han presentado algunos interesantes efectos colaterales a medida que los mineros ubicados en China se han ido desconectando. En primer lugar, estos mineros están buscando nuevos lugares para restablecer sus operaciones, mientras que algunos han decidido vender sus equipos.

Frumkin señaló que el mercado de hardware ASIC se saturaría con una gran cantidad de hardware usado a la venta, mientras que los proveedores de servicios de alojamiento a terceros podrían encontrar su exceso de espacio rápidamente ocupado por los mineros que buscan conectar sus ASIC: «Las instalaciones mineras existentes que ofrecen alojamiento a terceros se están llenando rápidamente, y la nueva infraestructura minera lleva mucho tiempo de planificación y construcción». Añadió además que: «Las empresas y los países que sean capaces de construir rápidamente una infraestructura para alojar miles de ASIC pueden ser los mayores ganadores de esta situación«.

La llegada de la minería ASIC perturbó en gran medida la eficacia de los mineros de Bitcoin a pequeña escala y a los entusiastas que simplemente no podían competir con la escala de las economías de las operaciones mineras de tamaño industrial. Por primera vez en muchos años, los operadores de minería más pequeños pueden tener la oportunidad de ampliar sus operaciones, pero todavía quedan algunas barreras, como explicó Frumkin:

«Muchos mineros de menor escala utilizan servicios de alojamiento de terceros que ofrecen mejores tarifas eléctricas que las que suelen encontrarse en las redes de energía habituales. Dado que esta capacidad de alojamiento tiene una gran demanda, es probable que no sea muy fácil para esos mineros escalar en este momento. Sin embargo, cualquier minero con instalaciones fuera de red (por ejemplo, junto a pozos de gas) o que de otro modo tenga acceso directo a alguna fuente de energía excedente, está en mejor posición para empezar a minar o para escalar que en cualquier momento del último año, porque el hardware es más barato y accesible, y el valor del hash (BTC/TH/día) es inesperadamente alto».

¿La gran migración?

La realidad de este último movimiento regulatorio en China es que el panorama y la distribución del ecosistema de minería de Bitcoin están cambiando dramática y rápidamente. Algunas empresas chinas han estado buscando proactivamente nuevas ubicaciones para establecer centros de minería en los últimos dos años, a medida que los rumores de una represión más amplia burbujeaban bajo la superficie.

Empresas como Canaan, que pasó de la fabricación de hardware a la minería propiamente dicha, han establecido una base de operaciones en Kazajstán, utilizando sus propias unidades de minería Avalon. BTC.com, el quinto pool de minería más grande del mundo, también ha trasladado su primer grupo de mineros al país.

El traslado a los países asiáticos vecinos será, sin duda, la opción de exportación más fácil para los mineros chinos, pero el espacio y la energía serán muy costosos, y ya se están explorando opciones más lejanas.

Como resumió Chang, de Foundry, en Twitter, el llamado «gran éxodo ASIC» no será tan sencillo, ya que las empresas tienen que lidiar con consideraciones logísticas, condiciones de alojamiento y negociaciones. Frumkin cree que esto ha inclinado la balanza a favor de las empresas de alojamiento: «Se trata de una enorme oportunidad para que las empresas de infraestructuras mineras aprovechen la creciente demanda de capacidad de alojamiento».

De hecho, puede ser que el canto de la muerte para la minería en China haya comenzado, junto con la gran migración de equipos de minería. Frumkin opina que todos estos factores apuntan a que Norteamérica se convertirá en el próximo centro de minería de Bitcoin en los próximos años. Afirma que la proximidad a los proveedores de hardware tiene a los mineros chinos en ventaja, y añade: «Mientras tanto, muchos mineros más grandes en Norteamérica han encontrado electricidad por debajo de los cuatro e incluso de los tres centavos por kWh, lo que está a la par o es mejor que los precios que los mineros chinos han estado pagando en los últimos años.» Concluyó diciendo que:

«Ahora que ya no se enfrentan a una desventaja competitiva en la adquisición de hardware, el escenario está preparado para que estas empresas mineras norteamericanas se conviertan en actores dominantes en los próximos años».

Como Darin Feinstein, fundador de Core Scientific, dijo acertadamente en Twitter que la resistencia de la red de minería de Bitcoin quedó patente en el hecho de que, a pesar de que una gran parte de la tasa de hash de la red se vio obligada a desconectarse, las empresas buscaron rápidamente reubicarse de forma descoordinada mientras que el usuario final no se vio afectado en gran medida.

Como dijo: «China forzó el cierre de más del 60% de la infraestructura de la red Bitcoin. No hubo demandas, ni quiebras, ni rescates, ni tiempo de inactividad. La infraestructura de la red simplemente buscó una solución y se reubicó en países con mayores libertades«.

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