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Google Maps proporcionó una ruta de senderismo «fatal»

Google Maps proporcionó una ruta de senderismo «fatal»


Ovejas pastando en la base de Ben Nevis en Escocia.

Ovejas pastando en la base de Ben Nevis en Escocia.
Foto: Lisa Marie Pane (AP)

Hace unos años, en lugar de guiarnos a mi mejor amiga y a mí por un hermoso y pintoresco sendero montañoso español, Google Maps nos llevó a un campo aislado con algunas vacas. Si bien aprendí entonces que no confío en Internet cuando se trata de la naturaleza, parece que un número cada vez mayor de visitantes de la montaña escocesa Ben Nevis continúan haciéndolo, lo que podría poner en peligro sus vidas.

En los últimos días, la organización benéfica de conservación del Reino Unido John Muir Trust y Mountaineering Scotland, el organismo nacional representativo del montañismo, el senderismo, la escalada y los deportes de nieve, advirtieron que las rutas de senderismo a Ben Nevis, la montaña más alta de Escocia con 1.345 metros, proporcionada por las aplicaciones de mapas, podría poner en riesgo a las personas. Las organizaciones citaron específicamente una ruta que se proporciona en Google Maps, que dirige a los usuarios a un estacionamiento en la cabecera de Glen Nevis.

La aplicación procede a mostrar una línea de puntos que parece mostrar el camino hacia la cima de la montaña, según John Muir Trust and Mountaineering Scotland. Afirmaron que esta ruta aparece dependiendo de cómo busques la ruta, y señalaron que aparece cuando los usuarios hacen clic en la opción de automóvil en Google Maps.

“Incluso el montañista más experimentado tendría dificultades para seguir esta ruta”, dijo Heather Morning, asesora de seguridad en la montaña de Mountaineering Scotland, en un comunicado de prensa. “La línea atraviesa un terreno muy empinado, rocoso y sin caminos donde, incluso con buena visibilidad, sería difícil encontrar una línea segura. Añade nubes bajas y lluvia y la línea sugerida de Google es potencialmente fatal”.

Gizmodo se acercó a Google para comentar sobre la ruta que se muestra en la parte superior de Ben Nevis, pero no recibió una respuesta en el momento de la publicación. También nos comunicamos con Apple para preguntarle si Apple Maps mostraba rutas peligrosas iguales o similares. Actualizaremos si recibimos noticias de Google o Apple.

En un comunicado enviado a CNN el viernes, un portavoz de Google dijo que la compañía estaba examinando el problema de la ruta en Ben Nevis y las áreas circundantes. El sábado, la compañía le dijo a Yahoo News UK que estaba actualizando sus rutas de conducción para llevar a las personas directamente al centro de visitantes de la montaña, que es donde comienza la ruta oficial.

“Nuestras instrucciones de manejo actualmente dirigen a las personas al estacionamiento del comienzo del sendero Nevis Gorge, el estacionamiento más cercano a la cumbre, que tiene señales prominentes que indican que el sendero es altamente peligroso y solo para excursionistas avanzados”, dijo una portavoz de Google. “Para ayudar a los excursionistas novatos y experimentados a encontrar más fácilmente senderos que se adapten a su nivel de experiencia, ahora estamos actualizando nuestras rutas de conducción para llevar a las personas directamente al centro de visitantes, donde podrán hablar con el personal sobre el mejor sendero a tomar”.

La compañía agregó que agradeció los comentarios de los grupos de montañismo.

Aparentemente, Ben Nevis no es la única montaña donde Google Maps muestra rutas peligrosas. Mountaineering Scotland afirma que una ruta ofrecida por Google a la montaña An Teallach en el país “llevaría a la gente por un acantilado”.

Morning dijo que muchas personas que visitan Ben Nevis no saben dónde obtener información confiable y creen que Google Maps, que los llevó desde su casa hasta el pie de la montaña, también puede llevarlos a la cima. Sin embargo, este no es el caso.

“En estos días es muy fácil asumir que la información en Internet es buena, correcta, actualizada y segura”, dijo. “Lamentablemente, la experiencia muestra que este no es el caso y ha habido una serie de incidentes recientemente en los que seguir rutas descargadas de Internet han provocado lesiones o algo peor”.

John Muir Trust and Mountaineering Scotland recomendó que las personas que estén pensando en escalar Ben Nevis o cualquier otra montaña o cruce de colinas verifiquen la información en un mapa (uno que no se llame Google). Además, las organizaciones señalaron que las personas pueden consultar un guía local.

Teniendo en cuenta que Google Maps nos habría enviado a mi mejor amiga y a mí más arriba, en lugar de bajar, después del incidente de la vaca si no hubiera sido por la ayuda de un extraño, apoyo ese consejo.



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