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FedEx quiere poner láseres antimisiles en sus aviones de carga

FedEx quiere poner láseres antimisiles en sus aviones de carga


Imagen para el artículo titulado FedEx quiere poner láseres antimisiles en sus aviones de carga

Foto: Scott Olson (Getty Images)

A principios de la década de 1980, el presidente Ronald Reagan propuso defender Estados Unidos de un posible ataque de misiles nucleares soviéticos con armamento espacial. Los críticos se burlaron de la idea de una Guerra de las Galaxias. El viernes pasado, la Administración Federal de Aviación publicó un documento que propone condiciones especiales que permitan a la empresa de entregas FedEx utilizar un sistema láser de defensa antimisiles en aviones Airbus A321-200. La Guerra de los Mensajeros.

FedEx opera la aerolínea de carga más grande del mundo, con un tráfico que asciende a 20.656 toneladas. Con más de 600 aviones, FedEx es una de las aerolíneas más grandes del planeta en términos de tamaño de flota a pesar de no ofrecer servicios comerciales de pasajeros. Muchos en la industria de la aviación encuentran intrigante la declaración de la FAA porque FedEx actualmente no opera ningún Airbus A321-200. Personalmente, estoy mucho más interesado en los láseres.

El sistema de defensa antimisiles que FedEx pretende utilizar es una contramedida de láser infrarrojo contra los sistemas portátiles de defensa aérea (MANPAD) o lanzacohetes guiados por computadora, por usar una terminología más común. Estos sistemas de defensa dirigidos utilizan energía infrarroja dirigida para desactivar las capacidades de búsqueda de calor de los misiles entrantes.

Un MD-11 de FedEx equipado con el sistema antimisiles Northrop Grumman Guardian durante la prueba de 2007-2008

Un MD-11 de FedEx equipado con el sistema antimisiles Northrop Grumman Guardian durante la prueba de 2007-2008
Foto: Alan Radecki / Wikimedia Commons

En 2007 y 2008, FedEx participó en una prueba del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos del sistema de contramedidas Guardian de Northrop Grumman. Sin embargo, la prueba se vio ensombrecida años después por una demanda que alegaba que Northrop Grumman defraudó al gobierno de Estados Unidos durante el desarrollo de Guardian. El interés de FedEx parecía haberse evaporado hasta que la empresa solicitó a la FAA utilizar un sistema similar en octubre de 2019.

Los ataques con misiles portátiles contra aviones comerciales de carga no son del todo improbables. En 2003, un Airbus A300 de DHL fue alcanzado por un misil sobre Bagdad. El ala izquierda del Airbus quedó inoperable y se incendió, pero el avión regresó sano y salvo al Aeropuerto Internacional de Bagdad. El avión de DHL obviamente corría un riesgo elevado de ataque al operar en una zona de guerra activa.

La aerolínea israelí El Al, una aerolínea en constante riesgo, ha equipado su flota de aviones con sistemas de contramedidas desde principios de la década de 2000. La FAA aún está revisando la propuesta de FedEx y aceptará comentarios de los ciudadanos hasta principios de marzo.



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