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Faltan horas para el eclipse lunar más largo en 580 años

Faltan horas para el eclipse lunar más largo en 580 años


Imagen para el artículo titulado Faltan unas pocas horas para que comience el eclipse lunar parcial más largo en 580 años

Imagen: Carlos Manchego/500px/NASA

Atención a todos los amantes del espacio, porque a última hora de la noche del jueves (y hasta la madrugada del viernes en términos de zonas horarias de EE.UU.), muchos tendrán la oportunidad de presenciar el eclipse lunar parcial más largo en 580 años.

No solo eso. Como explica la NASA, aunque sea “parcial”, hablamos de un eclipse casi total, ya que se cubrirá el 99,1 por ciento de la luna llena en un tono rojizo por la sombra de la Tierra (un proceso conocido como Dispersión de Rayleigh). De hecho, en su punto máximo, solo una pequeña fracción de la Luna en la esquina inferior izquierda permanecerá iluminada.

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Imagen: NASA’s Scientific Visualization Studio

El pico de la Luna Llena, conocida como la Luna del Castor, ya que tradicionalmente coincide con las tribus nativas americanas que colocan sus trampas para castores, ocurre a las 8.57 a.m. GMT del viernes, pero aparecerá llena tanto el jueves como el viernes por la noche. Aquellos en América del Norte y Sur, así como en partes del este de Asia, tendrán la mejor vista del eclipse lunar completo.

El evento durará poco más de seis horas, y la Luna pasará tres horas, 28 minutos y 24 segundos pasando por la parte más oscura de la sombra de la Tierra, de ahí que sea el eclipse lunar parcial más largo desde 1441 y, con mucho, el más largo de este siglo.

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Imagen: NASA’s Scientific Visualization Studio

El fenómeno se produce menos de seis meses después del último eclipse lunar parcial que tuvo lugar el pasado 26 de mayo. El eclipse lunar de esta semana no llega a ser un eclipse total, como decíamos, pero casi. Sobre esa vista “rojiza” de la Luna durante el eclipse, la NASA ha explicado lo siguiente:

El mismo fenómeno que hace que nuestro cielo sea azul y nuestras puestas de sol rojas, hace que la Luna se vuelva roja durante un eclipse lunar. La luz viaja en ondas y los diferentes colores de la luz tienen diferentes propiedades físicas. La luz azul tiene una longitud de onda más corta y las partículas de la atmósfera terrestre la dispersan más fácilmente que la luz roja, que tiene una longitud de onda más larga.

La luz roja, por otro lado, viaja más directamente a través de la atmósfera. Cuando el sol está arriba, vemos luz azul en todo el cielo. Pero cuando el sol se pone, la luz solar debe atravesar más atmósfera y viajar más lejos antes de llegar a nuestros ojos. Durante un eclipse lunar, la Luna se vuelve roja porque la única luz solar que llega a la Luna pasa a través de la atmósfera de la Tierra. Cuanto más polvo o nubes haya en la atmósfera de la Tierra durante el eclipse, más roja aparecerá la Luna.

De hecho, el efecto es el que a veces lleva a que los eclipses lunares se conozcan como lunas de “sangre”.

Por cierto, aquellos que no podrán ver el eclipse en directo, o que simplemente estén lidiando con el mal tiempo, también pueden ver el evento online a través del streaming en vivo desde el Observatorio Griffith en Los Ángeles. [ScienceAlert]



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