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Falsos microfósiles podrían dificultar la búsqueda de vida en Marte

Falsos microfósiles podrían dificultar la búsqueda de vida en Marte


Imagen para el artículo titulado Marte podría estar repleto de "falsos fósiles" que nos dificulten encontrar vida microbiana

Imagen: NASA/Caltech

Marte es sin lugar a dudas uno los lugares de nuestro Sistema Solar donde más posibilidades tenemos de encontrar restos de vida microbiana. Pero no será tarea fácil, ya que el planeta rojo podría estar repleto de “falsos fósiles” que podrían confundir a los científicos.

Una nueva investigación, publicada en Journal of the Geological Society, alerta de la presencia de depósitos minerales que podrían ser fácilmente confundidos con microfósiles. Estos “falsos microfósiles” podrían ser generados por decenas de procesos abióticos diferentes (es decir, procesos no biológicos) y lo peor de todo es que nos resultaría muy difícil diferenciarlos de los fósiles reales.

“En algún momento, es casi seguro que un rover en Marte se topará con algo que se parecerá mucho a un fósil, por lo que es vital poder distinguirlos con seguridad de las estructuras y sustancias producidas por reacciones químicas”, explicaba Sean McMahon, astrobiólogo de la Universidad de Edinburgo y uno de los coautores del estudio.

“Para cada tipo de fósil que hay, existe al menos un proceso no biológico que crea cosas muy similares, por lo que tenemos una necesidad real de mejorar nuestra comprensión de cómo se forman”.

Algunos pseudofósiles como los que podría haber en Marte producidos por la mezcla de químicos.

Algunos pseudofósiles como los que podría haber en Marte producidos por la mezcla de químicos.
Imagen: McMahon & Cosmidis, J. Geol. Soc., 2021

Muchos de los procesos químicos o sedimentarios que tienen un papel fundamental en la creación de las rocas pueden acabar produciendo estructuras muy similares a como serían estas formas de vida microbiana fosilizadas. Además, podrían existir también ciertos procesos que desconozcamos y que también ayuden a formar estos pseudofósiles.

“Ya hemos sido engañados en el pasado por procesos que imitan la vida”, afirmaba Julie Cosmidis, geobióloca en la Universidad de Oxford y coautora del estudio. “En muchas ocasiones, objetos que se parecían a fósiles microbianos habían sido descritos en rocas antiguas de la Tierra e incluso en meteoritos marcianos, pero después de un examen más profundo resultó que tenían orígenes no biológicos. Este artículo es un aviso en el que reclamamos más investigación sobre los procesos que puedan imitar la vida en el contexto de Marte, para evitar que caigamos en las mismas trampas una y otra vez”.

[Vía: ScienceAlert]



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