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Estos videos revelan cómo funciona una colmena de abejas en su interior

Estos videos revelan cómo funciona una colmena de abejas en su interior


Una abeja obrera dentro de la celda de un panal.
Gif: P. Siefert et al., 2020/PLOS One/Gizmodo

¿Alguna vez te has preguntado cómo sería ser una abeja? Estos nuevos videos, capturados desde dentro de una colmena, te darán una buena idea.

Nuevas imágenes extraordinarias muestran abejas trabajando dentro de una colmena, revelando comportamientos familiares y desconocidos, según un nuevo estudio publicada en PLOS One. Usando una configuración de cámara especial, los científicos, dirigidos por Paul Siefert de la Goethe-Universität en Alemania, pudieron observar cómo las abejas melíferas europeas (Apis mellifera) limpiaban su entorno, tendían a desarrollar larvas e incluso en ocasiones realizaban comportamientos caníbales asociados con buenas higiene de la colmena.

Los nuevos videos son buenos para la ciencia y los científicos, pero otros también pueden beneficiarse de la nueva investigación.

“Con nuestros videos, queremos llevar los procesos de una colonia social de insectos en pleno funcionamiento a las aulas y a los hogares, facilitando la conciencia ecológica en los tiempos modernos”, dijo Siefert en un comunicado de PLOS One. “Incentivamos el uso no comercial de nuestro material para educar a los apicultores, los medios de comunicación y el público y, a su vez, llamar la atención sobre el declive general de la biomasa y la diversidad de insectos”.

De hecho, estos importantes polinizadores se han visto seriamente afectados en los últimos años, con poblaciones en constante declive por razones que no están del todo claras.

Las acciones de una abeja melífera individual, si bien son importantes, no son mucho. Es la acción colectiva de toda la colonia lo que importa, ya que se trata de insectos eusociales. Una sola abeja no podría vivir por sí sola, pero la colmena depende de las acciones cooperativas de las abejas individuales y la distribución del trabajo. Es por esta razón que los insectos eusociales, incluyendo las termitas y las hormigas, se denominan “superorganismos”. El hecho de que nosotros, como humanos, podamos relacionarnos con estos insectos ocupados, hace que el estudio de los insectos eusociales sea aún más relevante.

El equipo de grabación.

El equipo de grabación.
Imagen: P. Siefert et al., 2021/PLOS One

Las abejas individuales pasan gran parte de su tiempo haciendo nidos, buscando comida, atendiendo al desarrollo de las crías, manteniendo las cosas limpias y ordenadas y, cuando es necesario, defendiendo la colmena de los intrusos. Muchas de estas actividades ocurren dentro de la colmena, pero por razones obvias no es fácil para los científicos documentar estos comportamientos. Ahí es donde entra la nueva investigación.

“En un proyecto anterior, mis colegas y yo investigamos los efectos de los insecticidas en el cuidado de las crías de abejas dentro de la colonia, utilizando grabaciones de video a largo plazo”, dijo Siefert. “Dado que había un gran interés en mis videos sobre el desarrollo de abejas dentro de las celdas de panal en la comunidad científica y el público, decidí publicar más videos de comportamiento que también se grabaron durante este tiempo”.

Por este motivo, Siefert y sus colegas buscaron registrar los comportamientos de las abejas melíferas dentro de segmentos de panal individuales e incluso dentro de celdas de panal individuales. Para hacerlo, los científicos cortaron las colmenas y las colocaron contra paneles de vidrio. Esto permitió vistas laterales a las celdas ubicadas en lo profundo de la colmena, proporcionando una vista única de las abejas y sus actividades. Siefert dijo que su equipo pudo “visualizar comportamientos dentro de las celdas de colmena” que típicamente están “ocultos a la vista, y hasta hace poco, se describían principalmente a través de textos y dibujos lineales, que carecen de la dinámica de las imágenes en movimiento”.

Las nuevas imágenes muestran una variedad de comportamientos, como la reina poniendo sus huevos, la eclosión de los embriones, el capullo de las larvas y las abejas nodrizas que supervisan y alimentan a la cría en desarrollo. Se puede ver a las abejas obreras taponándose, construyendo nuevas secciones de la colmena y remendando áreas que necesitan reparación, en algunos casos utilizando material de nido existente para volver a trabajar los panales.

Registraron varios comportamientos higiénicos, como el aseo personal, la limpieza de superficies y el canibalismo (las abejas a veces eliminan y/o consumen crías anormales para frustrar la propagación de enfermedades y parásitos).

Los comportamientos nunca antes vistos incluyen a las abejas nodrizas que alimentan boca a boca a las larvas, junto con los esfuerzos por mantener una temperatura óptima dentro de las células en preparación para la llegada de los embriones.

Siefert dijo que estaba fascinado con las abejas melíferas y cómo son “capaces de elegir una decisión beneficiosa para la colonia”, y se pregunta cómo “perciben su entorno e información, y si sus acciones se basan en el aprendizaje o el instinto”.

De cara al futuro, Siefert y sus colegas esperan usar la misma técnica para descubrir cómo las abejas pueden determinar el momento adecuado para recolectar y entregar un huevo en desarrollo.



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