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Este robot líquido es capaz de dividirse en pequeñas gotas

Este robot líquido es capaz de dividirse en pequeñas gotas


Gif: Science Advances/YouTube

Un grupo de investigadores ha anunciado la creación de un nuevo y fascinante tipo de robot “líquido”. Lo más alucinante del invento es que la “máquina” es capaz de dividirse en pequeñas gotas para pasar por grietas antes de volver a unirse.

Hablamos de un robot hecho de pequeñas gotas de un fluido magnético que puede romperse y reconstituirse más tarde, justo en el momento que encuentra obstáculos o pasajes estrechos. Los científicos dicen que podría usarse para la administración de medicamentos dirigidos en el futuro.

Al parecer, los investigadores de la Universidad de Soochow en Taiwán utilizaron gotas de un ferrofluido, en este caso nanopartículas de óxido de hierro magnético suspendidas en aceite, para hacer un robot blando de aproximadamente un centímetro de tamaño. Luego, un conjunto de imanes controlables puede dirigir al robot para que se mueva o cambie de forma, según sea necesario, actuando sobre las nanopartículas.

Gif: Science Advances/YouTube

Por supuesto, las posibilidades que se abren con este nuevo robot son infinitas. Un ejemplo: cuentan los investigadores que un paciente podría tragarse un robot que transporta medicamentos que luego podría dividirse dentro de él, a lo mejor en su tracto gastrointestinal, para que cada pequeño gotita robótica podría entregar la medicina a un lugar específico.

Según Bradley Nelson, del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich:

Otro uso puede ser eliminar los coágulos de sangre en el cerebro que causan accidentes cerebrovasculares, aunque crear un campo magnético lo suficientemente fuerte para mover con precisión el robot dentro del cerebro sería un desafío.

Tiny soft robot can split into tinier bits then reassemble after passage through small spaces

Sea como fuere, la aplicación en medicina será un campo de futuro. Mucho más probable será el uso en dispositivos de laboratorio. Por ejemplo, en un chip donde los procesos químicos, como las pruebas de virus, se llevan a cabo en un espacio muy pequeño. En estas situaciones, los robots de ferrofluidos podrían suministrar los productos químicos necesarios para las reacciones. [ScienceAlert]



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