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Este es el último selfie que veremos de InSight sobre Marte

Este es el último selfie que veremos de InSight sobre Marte


Esta panorámica, sacada el pasado 24 de abril, será el último selfie de Insight.

La NASA ha compartido el selfie final que se sacó el módulo de aterrizaje InSight y en el que se pueden apreciar sus paneles solares cubiertos de polvo y regolito. Se espera que la misión InSight finalice este año, mientras tanto, el módulo de aterrizaje utilizará toda su potencia restante para tratar de recopilar la mayor cantidad de datos científicos posible.

En una conferencia de prensa de la semana pasada, la NASA anunció que lo más probable es que el módulo InSight detenga todas sus operaciones a finales de 2022. El final de la misión se acerca debido a la cantidad de polvo que se ha ido acumulando en los paneles solares del módulo de aterrizaje, un hecho que limita la cantidad de energía que puede obtener la nave espacial.

Durante tres años, InSight ha trabajado duro sobre la superficie marciana, tomando imágenes de los cielos y utilizando su sismómetro para detectar terremotos. Durante dos años, el módulo de aterrizaje intentó usar su sonda de calor para adentrarse en la superficie marciana, pero la herramienta se quedó atascada en el subsuelo. A principios de este mes, InSight detectó la actividad sísmica más grande vista hasta ahora en otro planeta: un terremoto de magnitud 5 que tuvo lugar en algún punto del interior de Marte.

El módulo de aterrizaje también permitió a los científicos ver el interior de Marte, así como entender mejor los sistemas geológicos y sismológicos que funcionan en el planeta en la actualidad. InSight ha detectado hasta ahora 1.313 terremotos y aún podría detectar más antes de que finalicen sus operaciones científicas.

El final de la misión ha sido algo que los científicos han predicho desde hace un tiempo. El módulo de aterrizaje ya se había visto obligado a entrar en modo seguro en el pasado para sobrevivir a las tormentas de polvo marcianas. El módulo de aterrizaje probó a arrojar de forma intencionada algo de tierra sobre los paneles con la intención de que el polvo se cayese, pero aquello solo prolongó lo inevitable.

Este último selfie, que fue tomado el 24 de abril, deja patente la cantidad de polvo que se ha ido acumulando sobre los paneles solares de la nave espacial.

Kathya Zamora García, subdirectora de la misión InSight, dijo la semana pasada que las operaciones científicas del módulo de aterrizaje podrían terminar a mediados de julio, aunque el clima marciano resulta impredecible.

Aunque al módulo le quede todavía cierto tiempo de vida, todo apunta a que esta será la última imagen del Insight que veamos.



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