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Este cuchillo de madera es 3 veces más afilado que uno de acero

Este cuchillo de madera es 3 veces más afilado que uno de acero


Imagen para el artículo titulado Construyen un cuchillo de madera tres veces más afilado que uno de acero

Imagen: Bo Chen

Y añadiría al titular que, aunque sea madera, se puede lavar en el lavavajillas después de su uso. Eso es precisamente lo que han anunciado un grupo de investigadores de la Universidad de Maryland que se propusieron potenciar la fuerza natural de la madera.

La idea de este trabajo era experimentar con métodos alternativos de procesamiento de la madera, obteniendo así lo que ellos mismos han denominado como una “nueva forma endurecida del material natural que puede convertirse en cuchillos afilados y clavos resistentes”.

En realidad, lo que potenciaron fue la celulosa empaquetada en el interior del material, la fuerza natural de la madera. Se trata del componente principal que representa entre el 40 y el 50 por ciento del material, y en sí misma tiene una relación resistencia/densidad más alta que muchos materiales de ingeniería, incluidos cerámicos, metales y polímeros.

En cuanto al resto de componentes que componen la madera, formada por los materiales aglutinantes hemicelulosa y lignina, diluyen su resistencia general y limita sus aplicaciones. De ahí que los autores del estudio se propusieron eliminar estas partes más débiles conservando las estructuras de celulosa.

Según el autor principal Teng Li:

Es un proceso de dos pasos. En el primer paso, deslignificamos parcialmente la madera. Por lo general, la madera es muy rígida, pero después de eliminar la lignina, se vuelve blanda, flexible y algo blanda. En el segundo paso, hacemos un prensado en caliente aplicando presión y calor a la madera procesada químicamente para densificar y eliminar el agua.

El siguiente proceso fue tallar en un cuchillo la madera y cubrirla con aceite mineral, que contrarresta la tendencia natural de la celulosa a absorber agua, extendiendo la vida útil del material, preservando el filo de la hoja y incluso haciéndola apta para lavavajillas. Según Li:

El cuchillo de madera dura es casi tres veces más afilado que un cuchillo de mesa de acero inoxidable y es 23 veces más duro que la madera natural. Lo usamos para cortar un bistec medio bien cocido con facilidad. La resistencia de una pieza de material es muy sensible al tamaño y la densidad de los defectos, como huecos, canales o hoyos. El proceso de dos pasos que estamos utilizando para procesar la madera natural reduce o elimina significativamente los defectos en la madera natural, por lo que esos canales para transportar agua u otros nutrientes en el árbol casi se han acabado.

Cuenta el equipo que por separado utilizaron la nueva madera dura para producir clavos, que no solo eran resistentes a la oxidación sino que eran tan afilados como los clavos de acero normales.

Tras el desarrollo, el siguiente paso será encontrarle a esta nueva forma de madera un camino que le permita llegar a ofrecer una alternativa ecológica al acero y la cerámica, que deben forjarse en hornos a temperaturas extremas. [NewAtlas]



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