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Este año se pondrá en órbita un satélite hecho de madera

Este año se pondrá en órbita un satélite hecho de madera


Ilustración para el artículo titulado La Agencia Espacial Europea lanzará un satélite finlandés fabricado con planchas de madera

Imagen: ESA

El Woodsat es un pequeño Ciubesat de 10cm de lado que subirá a órbita a finales de este año. Lo que lo hace único es que los paneles exteriores que protegen sus componentes están fabricados en madera. Es el primer satélite con planchas fabricadas en este material tan abundante en otros objetos cotidianos.

La estructura de aluminio sobre la que van montados los paneles y el brazo extensible para la cámara son los únicos componentes metálicos en el exterior. Por dentro, eso sí, es un Cubesat normal y corriente.

El satélite es obra del director de Artic Astronauts, Jari Makinen. Makinen es un periodista científico finlandés cuya empresa vende réplicas de los CubeSat con fines educativos. En 2017, Makinen y su equipo ya lanzaron una primera versión del Woodsat a la estratosfera a bordo de un globo meteorológico. La experiencia dio resultados positivos, así que el siguiente paso es poner el Woodsat en órbita. Para la Agencia Espacial Europea, que es la que se hará cargo del lanzamiento, el Woodsat es interesante porque permitirá estudiar por primera vez cómo se comporta la madera en el espacio y su viabilidad a la hora de fabricar componentes que deban soportar los rigores del entorno fuera de nuestro planeta.

Ilustración para el artículo titulado La Agencia Espacial Europea lanzará un satélite finlandés fabricado con planchas de madera

Imagen: ESA

Obviamente no se trata de planchas de madera común y corrientes. Para sobrevivir a su experiencia espacial han sido tratadas con una serie de procesos bastante diferentes. El ingeniero jefe de Woodsat, Samuli Nyman lo explica así:

La principal diferencia es que la madera normal tiene demasiada humedad como para usarla en el espacio, así que sometimos a nuestras planchas a un tratamiento de cámara de vacío para extraerle todo el agua. A continuación sometimos las piezas a un baño de óxido de aluminio similar al que se aplica para encapsular componentes electrónicos. De esta manera se mininiza cualquier salida de gases de la madera y se la protege de los efectos abrasivos del oxígeno atómico. También probaremos la eficacia de diferentes barnices y pinturas en determinadas partes de la madera.

El oxígeno atómico se produce cuando la radiación ultravioleta rompe las moléculas de oxígeno en el espacio. Se prevé que esa misma radiación ennegrezca rápidamente la madera, aunque esto no debería afectar a su rendimiento a medio plazo. El satélite está dotado de una cámara selfie pensada para estudiar visualmente la evolución de la madera. Varios sensores en su interior analizarán su estado conforme pase el tiempo. [ESA vía New Atlas]



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