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Estas pajitas de hace 5000 años se utilizaban para beber cerveza

Estas pajitas de hace 5000 años se utilizaban para beber cerveza


Una interpretación artística del uso que se les daba a las pajitas.

Una interpretación artística del uso que se les daba a las pajitas.
Imagen: Kelvin Wilson

Un conjunto de tubos de oro y plata encontrados hace 125 años en la zona norte del Cáucaso han resultado ser pajitas para beber y no cetros como se creía anteriormente, según ha desvelado un nuevo análisis de estos antiguos artefactos.

El arqueólogo ruso Nikolai Veselovsky descubrió estos objetos en 1897 en el túmulo funerario de Maikop Kurgan, en la zona norte del Cáucaso. Este es un importante yacimiento de la Edad del Bronce, ya que ahí se encontraron tres esqueletos y cientos de objetos, entre los que habían abalorios de oro y piedras semipreciosas, vasijas de cerámica, tazas de metal y armas. Este túmulo que data del cuarto milenio a. C. se remonta a la cultura de Maikop (3700 a 2500 a. C.), de la cual heredó su nombre.

Imagen para el artículo titulado Descubren que unos cetros de hace más de 5000 años en realidad eran pajitas para beber cerveza

Imagen: Trifonov et al., 2022/Antiquity

Entre estos muchos objetos, Veselovsky encontró ocho tubos largos y delgados, que habían sido colocados con cuidado a la derecha de un individuo de alto rango que había sido enterrado con una ropa ornamentada. Los tubos, hechos de oro y plata, medían más de 1 metro de largo y cuatro de ellos estaban decorados con una pequeña figura de un toro. Los artículos finalmente fueron trasladados al Museo Hermitage en San Petersburgo, donde se mantienen hasta el día de hoy.

Veselovsky creía que estos tubos eran cetros, una conjetura razonable dado el estado del individuo que había sido enterrado y la cuidadosa colocación de todos los elementos. Que estos objetos de 5000 años de antigüedad se usaran como cetros parecía algo plausible, pero una nueva investigación publicada en Antiquity ahora cuestiona esta interpretación, argumentando que en realidad se trataban de pajitas para beber. Si esta interpretación fuese correcta, “estos dispositivos de lujo serían las pajitas más antiguas descubiertas hasta la fecha”, dijo Viktor Trifonov, arqueólogo de la Academia Rusa de Ciencias de San Petersburgo y coautor del nuevo artículo.

Para realizar esta nueva interpretación fue imprescindible la detección de gránulos de cebada dentro de una de las pajitas, además de fitolitos de cereales (partículas fosilizadas de tejido vegetal) y granos de polen de tilo. Esto se tomó como una prueba directa de que los tubos se usaban para beber. Y debido a que se encontraron rastros de cebada, los científicos se atreven a aventurar que la bebida en cuestión probablemente fuese cerveza.

No es ninguna locura sugerir que la gente Maikop de la Edad de Bronce consumía cebada fermentada. Esta práctica se remonta al período natufiense de hace unos 13.000 años, mientras que las operaciones de elaboración de cerveza a gran escala comenzaron a aparecer en Asia durante el quinto y cuarto milenio a. C. La idea de que los lugareños Maikop bebían cerveza de cebada aromatizada con hierbas y flores de lima es completamente plausible, pero como señalan los investigadores, “no pueden probar de manera concluyente la presencia de una bebida fermentada”, por lo que “estos resultados deberán tratarse con cautela, ya que serán necesarios más análisis”.

Imagen para el artículo titulado Descubren que unos cetros de hace más de 5000 años en realidad eran pajitas para beber cerveza

Imagen: V. Trifonov et al., 2022/Antiquity

Es importante destacar que las puntas de las pajitas de Maikop estaban equipadas con coladores de metal, que probablemente servían para filtrar las impurezas de la bebida, algo común en la cerveza antigua. Los científicos creen que estos tubos fueron “diseñados para sorber un tipo de bebida que requería su filtrado durante el consumo” y que esto formaba parte de una actividad comunitaria. Un recipiente grande encontrado en Maikop Kurgan habría podido servir para almacenar cerveza para 8 personas, dicen los científicos.

Los coladores que había en la punta de las pajitas encontradas en Maikop Kurgan tienen un sorprendente parecido con los que se encuentran en las pajitas sumerias. Se sabe que los antiguos sumerios del tercer milenio a. C. bebían cerveza en vasos comunales. Hasta el momento, las pajitas más antiguas encontradas se remontaban al quinto y cuarto milenio a. C., como demuestran algunas obras de arte encontradas en el norte de Irak y el oeste de Irán.

Gránulos de almidón de cebada (2,3), grano de polen de tilo (4) y fitolito de cereal (5) encontrados durante el análisis de la pajita.

Gránulos de almidón de cebada (2,3), grano de polen de tilo (4) y fitolito de cereal (5) encontrados durante el análisis de la pajita.
Imagen: V. Trifonov et al., 2022/Antiquity

Las pajitas de Maikop, si es que efectivamente servían para esto, son especiales porque son las pajitas más antiguas que se conservan en los registros arqueológicos, pero parecen haber tenido su origen Oriente Medio, a cientos de kilómetros de distancia del norte del Cáucaso. La presencia de pajillas para beber tan lejos sugiere que esta práctica se había extendido a las áreas circundantes.

“Estos hallazgos contribuyen a una mejor comprensión de los tempranos inicios de los banquetes rituales y de la cultura de la bebida en las sociedades jerárquicas”, dijo Trifonov. “Tales prácticas deben haber sido lo suficientemente importantes y populares como para extenderse entre las dos regiones”.



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