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Esta nueva especie de tarántula anida dentro del bambú

Esta nueva especie de tarántula anida dentro del bambú


Un nido de la Taksinus bambus

Un nido de la Taksinus bambus
Foto: JoCho Sippawat (CC BY 4.0)

Los investigadores han descrito una nueva especie y género de tarántula en Tailandia. Las arañas gigantes anidan dentro de tallos de bambú, en un comportamiento nunca antes documentado en tarántulas.

Una nueva investigación en ZooKeys describe la tarántula previamente desconocida, que habita en los bosques de la provincia de Tak en Tailandia. Llamadas Taksinus bambus, las tarántulas se arrastran dentro de los tallos del bambú asiático (Gigantochloa), donde construyen sus madrigueras de seda.

Una tarántula Taksinus anidando dentro de un bambú

Una tarántula Taksinus anidando dentro de un bambú
Foto: JoCho Sippawat (CC BY 4.0)

“Estos animales son realmente notables”, escribió Narin Chomphuphuang, coautor del nuevo estudio e investigador de la Universidad Khon Kaen en Tailandia, en una publicación invitada para el blog de Pensoft. “Son las primeras tarántulas conocidas con una ecología basada en el bambú”.

El descubrimiento refuerza aún más la importancia del bambú para la vida silvestre, al tiempo que demuestra la adaptabilidad evolutiva de las tarántulas. También muestra la diversidad desconocida de los bosques tailandeses.

Los especímenes se recolectaron en la provincia de Tak en julio de 2020 a una altura de 1000 metros. Las tarántulas tienen cuerpos negros y gris oscuro y bandas de color amarillo dorado en las patas. En realidad son muy llamativas.

“Examinamos todos los árboles en el área donde se descubrió la especie. Esta especie es única porque está asociada con el bambú y nunca hemos observado esta especie de tarántula en ninguna otra planta”, escribió Narin. “El bambú es importante para esta tarántula, no solo en términos de estilo de vida, sino también porque solo se puede encontrar en los bosques de colinas altas en la parte norte de Tailandia”, dijo, y agregó que “no es una exageración decir que ahora son Las tarántulas más raras de Tailandia”.

JoCho Sippawat, coautor del nuevo estudio y popular YouTuber de vida silvestre, descubrió las tarántulas, lo que provocó una colaboración con Chomphuphuang y Chaowalit Songsangchote, un aracnólogo de la Universidad de Kasetsart en Bangkok, Tailandia.

Ejemplos de tarántulas que anidan en bambú

Ejemplos de tarántulas que anidan en bambú
Foto: C. Songsangchote et al., 2022/ZooKeys (CC BY 4.0)

Las tarántulas se encontraron dentro de tallos maduros de tallos de bambú asiático. Las entradas a los nidos variaban desde solo 2 a 3 centímetros de ancho hasta fisuras de tamaño completo. Los arácnidos descansaban dentro de madrigueras en forma de tubo revestidas de seda, que estaban ubicadas en tocones de ramas o en medio de cañas de bambú. Todas las tarántulas que vivían en las cañas de bambú construyeron tubos de retiro de seda que cubrían los orificios de los tallos que de otro modo estarían expuestos (consulta la figura E anterior para ver un buen ejemplo).

Como señalan los investigadores, las tarántulas no son capaces de hacer estos agujeros por sí mismas, lo que requiere la ayuda no intencional de otros animales. Esto no es un problema, ya que el bambú es explotado por todo tipo de criaturas, desde escarabajos barrenadores y gusanos de bambú hasta abejas carpinteras y roedores que anidan en el bambú. El bambú también puede agrietarse por sí solo, como resultado de cambios rápidos en la humedad, secado desigual o empapado seguido de un secado rápido.

La tarántula Taksinus bambus en su hábitat

La tarántula Taksinus bambus en su hábitat
Foto: JoCho Sippawat (CC BY 4.0)

Además del comportamiento novedoso y el entorno distinto (ninguna otra araña arbórea vive cerca de esta área), los investigadores pudieron distinguir las especies al detectar diferencias en sus genitales. Específicamente, los machos tienen un émbolo relativamente corto. Los machos utilizan el émbolo, ubicado en los pedipalpos, para entregar esperma a las hembras durante el apareamiento.

El género recién acuñado, Taksinus, reside dentro de la subfamilia Ornithoctoninae de tarántulas del sudeste asiático. El equipo nombró a la nueva tarántula en honor al rey tailandés Taksin el Grande, que gobernó la provincia de Tak en el siglo XVIII.



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