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¿Escalabilidad o estabilidad? Las caídas de la red de Solana demuestran que aún hay que trabajar

¿Escalabilidad o estabilidad? Las caídas de la red de Solana demuestran que aún hay que trabajar



Solana es una cadena de bloques descentralizada y altamente escalable, desarrollada con un método único para ordenar las transacciones que mejora significativamente su rendimiento, hasta el punto de que ha estado procesando constantemente más de 2.500 transacciones por segundo. Afirma ser capaz de procesar 50.000 transacciones por segundo.

El poder de las transacciones baratas de Solana se percibe cuando llega el momento de pagar las tasas de transacción, ya que los usuarios pueden mover fondos en la red por una fracción de céntimo. En comparación, la tarifa media de transacción en la red Bitcoin ronda los 1,80 dólares, incluso después de haber bajado casi un 58% este año. Mientras tanto, las tarifas de gas de Ethereum cuestan una media de 22 dólares o más por transacción.

Aunque Solana tiene un rendimiento de transacciones extremadamente alto, algunos han sugerido que sus desarrolladores han priorizado la escalabilidad sobre la seguridad después de que soportara una interrupción de 17 horas que requirió la colaboración de sus ingenieros y más de 1.000 validadores para superarla.

Solana atribuyó la interrupción a un ataque de denegación de servicio dirigido a una oferta inicial de intercambio descentralizado (IDO). Según un post de la Fundación Solana, la actividad de los bots sobrecargó la red con una carga de transacciones de 400.000 por segundo, lo que hizo que los validadores de Solana se quedaran sin memoria.

Más recientemente, Solana sufrió otro ataque de denegación de servicio que ralentizó significativamente la red, pero no la hizo caer. En declaraciones a Cointelegraph, Austin Federa, jefe de comunicaciones de Solana Labs, aclaró que la reciente interrupción se produjo después de que una serie de transacciones durante un IDO «aterrizó en un bloque de Solana que tomó una cantidad excesiva de potencia de cálculo.»

Federa añadió que el «cómputo para ese tipo de transacciones no fue medido adecuadamente por la red, y provocó que los bloques tardaran mucho más en procesarse de lo que la red esperaba». Señaló, sin embargo, que la red no se cae en ningún momento y siempre puede ser verificada de forma independiente, añadiendo:

«El tiempo de ejecución de Solana es un nuevo diseño. No utiliza EVM [Ethereum Virtual Machine] y se ha innovado mucho para garantizar que los usuarios tengan las tarifas más baratas posibles, pero aún queda trabajo por hacer en el tiempo de ejecución.»

El trabajo para mejorar la medición de las transacciones ya ha comenzado, afirmó Federa. Los datos han demostrado que después de la interrupción más reciente de Solana, los desarrolladores se pusieron a trabajar, con tasas de envío diarias de GitHub que superaron rápidamente las de sus rivales Polkadot y Cardano.

A los ojos de algunos participantes de la industria, el daño puede estar ya hecho, ya que aunque las transacciones pueden ser baratas, algunos usuarios pueden preferir pagar una prima para asegurarse de que sus transacciones se realicen pase lo que pase.

¿Son las interrupciones de Solana motivo de preocupación?

Problemas como las interrupciones son de esperar en cualquier proyecto naciente, especialmente en uno que trata de resolver un problema que algunos creen que es inherente a las cadenas de bloques públicas: la escalabilidad. En declaraciones a Cointelegraph, Sergey Zhdanov, director de operaciones de la bolsa de criptomonedas EXMO UK, dijo que el secreto de Solana es su mecanismo de consenso de prueba de historia.

Para Zhdanov, los ataques de denegación de servicio y otras interrupciones similares «no influyen realmente en la confianza de la red» y deberían ignorarse. Según sus palabras, si los inversores estuvieran preocupados por estos contratiempos, ya habrían abandonado Ethereum.

Las vulnerabilidades críticas, como la posibilidad de un ataque del 51%, son las que deberían preocupar a los inversores, añadió Zhdanov. Marie Tatibouet, directora de marketing de la plataforma de comercio de criptomonedas Gate.io, parece no estar de acuerdo. En declaraciones a Cointelegraph, Tatibouet dijo que las interrupciones de Solana «afectan a la confianza», ya que la red «ha sufrido problemas de centralización más de una vez este año», lo que demuestra que el equipo «priorizó la escalabilidad sobre la seguridad.» Añadió que los inversores y los usuarios deberían estar preocupados por las interrupciones de Solana:

«La idea de tener ‘Ethereum killers’ es tener redes que puedan manejar un alto rendimiento. ¿Qué te dice sobre la red que falle repetidamente bajo alta demanda?»

Tatibouet añadió que, aunque le «gusta mucho» el equipo que está detrás de Solana y cree que superará los problemas que hay detrás de estas interrupciones en un futuro próximo, hay «problemas inherentes a la propia red.»

Además, los recientes fallos están relacionados con la preocupación por la centralización de Solana. La red depende de la Fundación Solana para desarrollar nodos centrales en la blockchain, mientras que redes como Ethereum tienen varios desarrolladores de nodos centrales. Aunque cualquiera puede convertirse en un validador en Solana, el funcionamiento de un nodo puede ser costoso debido al alto rendimiento de las transacciones de la red.

Estos costes conducen inevitablemente a un cierto grado de centralización que, para algunos, es una compensación beneficiosa para las transacciones rápidas y baratas. Para otros, la descentralización es sagrada, ya que podría ayudar a prevenir la colusión u otros tipos de ataques a la red.

En declaraciones a Cointelegraph, Noelle Acheson, jefa de perspectivas de mercado en el broker de criptomonedas Genesis Trading, señaló que la red Solana es todavía joven, ya que su red principal se puso en marcha a principios de 2020. Acheson cree que, a pesar de su «fuerte crecimiento de aplicaciones y desarrollo, así como su llamativo aumento de precios desde principios de año», hay que preguntarse si su «relativa juventud y, por tanto, mayor riesgo, se refleja en el precio.»

Añadió que vale la pena recordar que cuando algo va mal en «Solana o en cualquier otra blockchain pública, lo sabemos inmediatamente», ya que cualquiera puede verificar lo que ocurre sin tener que esperar a un comunicado de prensa o a una respuesta del servicio de atención al cliente. Esa transparencia, dijo Acheson, es una ventaja que tienen los inversores en criptomonedas que no pueden disfrutar los inversores en tecnología.

Asimismo, la «apasionada comunidad ha sido capaz hasta ahora de solucionar los problemas». Como ejemplo, Acheson señaló que el desarrollador de verificación de identidad Civic lanzó una herramienta gratuita destinada a ayudar a reducir la actividad de bots que causó la interrupción de 17 horas de Solana.

El hecho de ser una cadena de bloques muy nueva significa que los riesgos son mayores, pero ese mayor riesgo viene con una ventaja añadida, dijo:

«La juventud de la red implica un mayor riesgo, pero eso viene con la posibilidad de una mayor recompensa».

Acheson dio a entender que los inversores están esencialmente «apostando no sólo por la tecnología subyacente, sino también por la fuerza de la comunidad». La comunidad de Solana, dijo, ha demostrado ser «apasionada y comprometida, como demuestra el éxito de ventas de su primera conferencia de desarrolladores en noviembre».

Abundan las opciones

De cara al futuro, Acheson dijo que es posible que Solana sufra más interrupciones, ya que «cualquier tecnología nueva conlleva este riesgo». Para ella, esto significa «que Solana aún no está preparada para llevar el peso de los mercados de capitales sobre sus hombros». Pero tampoco lo espera en esta etapa».

El ejecutivo añadió que Ethereum lleva funcionando con éxito mucho más tiempo y todavía se considera experimental, sobre todo teniendo en cuenta su próxima actualización a un algoritmo de consenso proof-of-stake. La inversión en criptoprotocolos, dijo Acheson, es «sobre la experimentación y sobre la elección».

A quienes no estén satisfechos con Solana no les faltan otras opciones. La próxima actualización de Ethereum a Ethereum 2.0 ayudará a escalar significativamente a través de la fragmentación, que dividirá la red en varios segmentos (shards) para reducir la carga de cada nodo.

Algunos han sugerido que la fragmentación podría ayudar a Ethereum a escalar para manejar miles de transacciones por segundo y reducir significativamente las tasas de transacción. También hay otros competidores que los inversores y usuarios pueden considerar, como Binance Smart Chain, Polygon, Cardano y Avalanche.

Según Tatibouet, con el tiempo los proyectos seguirán prefiriendo la velocidad a la seguridad, «en su propio detrimento», lo que significa que Solana «seguirá recibiendo una saludable afluencia de proyectos.» Zhdanov abordó las otras opciones que tienen los inversores diciendo que no hay una solución perfecta, al menos por ahora.

Refiriéndose a Binance Smart Chain, señaló que los validadores se han quejado de que están teniendo problemas para mantener sus nodos sincronizados y están encontrando poco apoyo general de los desarrolladores. Zhdanov concluyó:

«Por desgracia, no hay proyectos perfectos, todos tienen problemas con algo, aunque Solana, en mi opinión, es definitivamente el unicornio de nuestro tiempo: tanto desde el punto de vista técnico como de la comunidad activa.»

Está por ver si Eth2 ayudará a Ethereum, cuyo token nativo es la segunda criptomoneda por capitalización de mercado, a mantener su dominio. Para cuando se lance, habrán surgido nuevas tendencias y el mercado será muy diferente. Pero lo que está claro por ahora es que los contratos inteligentes y las aplicaciones descentralizadas han llegado para quedarse.



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