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Encuentran un colmillo de mamut en el fondo del océano Pacífico

Encuentran un colmillo de mamut en el fondo del océano Pacífico


Steven Haddock, científico del MBARI, observando la estructura interna del colmillo

Steven Haddock, científico del MBARI, observando la estructura interna del colmillo
Foto: Darrin Schultz © 2021 MBARI

Los biólogos marinos esperan encontrar todo tipo de cosas extrañas en las profundidades del mar, pero un colmillo de mamut no es una de ellas.

El biólogo marino Steven Haddock y el piloto de ROV Randy Prickett vieron por primera vez el colmillo en 2019 mientras estaban a bordo del R / V Western Flyer, y parecía como si se hubieran topado con un colmillo de elefante. El dúo, como miembros de una expedición del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI), estaba investigando un monte de aguas profundas ubicado a unos 300 kilómetros de la costa de California.

Haddock y Prickett regresaron a la escena en julio de 2021, ya que solo habían podido recuperar una pequeña porción del colmillo durante su visita inicial. Usando ROV Doc Ricketts y trabajando a una profundidad de más de 3.070 metros, lograron recolectar todo el colmillo de 1 metro, según un comunicado de prensa de MBARI. De regreso a la costa, el equipo pudo confirmar que el colmillo pertenecía a un mamut colombino extinto (Mammuthus columbi).

“En las profundidades del mar, encontramos muchos animales asombrosos que la gente no creería que existieran en la Tierra, pero encontrar este colmillo de mamut, tan profundo y tan lejos de la costa, fue de lejos lo más improbable que he experimentado”, escribió Haddock. para mí en un correo electrónico.

Randy Prickett (izquierda) pilota un ROV MBARI, mientras que el científico Steven Haddock (derecha) documenta el colmillo de mamut antes de la operación de recuperación.

Randy Prickett (izquierda) pilota un ROV MBARI, mientras que el científico Steven Haddock (derecha) documenta el colmillo de mamut antes de la operación de recuperación.
Foto: Darrin Schultz © 2021 MBARI

“Cuando nos dimos cuenta de que en realidad se trataba de un mamut, mi cabeza comenzó a dar vueltas al imaginar cómo se posaba en la cima de este remoto monte submarino”, agregó. “Todavía me cuesta creer cómo estuvo allí durante milenios sin ser destruido o enterrado antes de que lo encontráramos”.

La exquisita preservación del colmillo de mamut, aún sin fecha, fue posible gracias al ambiente frío y de alta presión del océano profundo, que es “diferente de casi todo lo que hemos visto en otros lugares”, dijo Daniel Fisher, paleontólogo de la Universidad de Michigan y miembro del equipo investigador, en el comunicado de prensa. “Se han recuperado otros mamuts del océano, pero generalmente no de profundidades de más de unas pocas decenas de metros”.

Haddock (izquierda), la investigadora postdoctoral de UC Santa Cruz Katie Moon (centro) y el paleontólogo de la Universidad de Michigan Daniel Fisher (derecha) inspeccionando el colmillo de gran tamaño en el laboratorio del barco

Haddock (izquierda), la investigadora postdoctoral de UC Santa Cruz Katie Moon (centro) y el paleontólogo de la Universidad de Michigan Daniel Fisher (derecha) inspeccionando el colmillo de gran tamaño en el laboratorio del barco
Foto: Darrin Schultz © 2021 MBARI

Es difícil saber exactamente cómo terminó el colmillo de mamut tan lejos de la costa, pero los científicos han visto este tipo de cosas antes. Los cadáveres de animales, ya sean de dinosaurios del Cretácico o de caimanes modernos, a veces se hunden hasta el fondo del mar después de ser arrastrados al océano, ya sea por mareas, inundaciones o tsunamis. Sucede.

Un equipo de científicos interdisciplinarios, incluidos paleontólogos, genetistas, oceanógrafos y geocronólogos, planea ahora estudiar el colmillo desde todo tipo de ángulos diferentes. Las tomografías computarizadas proporcionarán vistas en 3D, revelando su composición y estructura interna. El equipo también intentará extraer y secuenciar el ADN del mamut. Juntas, estas técnicas podrían arrojar luz sobre la historia, la edad y el linaje del animal. Es importante destacar que también podrían revelar nuevos conocimientos sobre la evolución y la propagación de los mamuts en América del Norte.

Haddock y Fisher, junto con oceanógrafos de UC Santa Cruz, están tratando de delimitar los sitios potenciales en tierra donde el mamut podría haberse originado. Las costras minerales en el colmillo podrían indicar cuánto tiempo ha estado descansando en el fondo marino, mientras que un rastreo de antiguas corrientes oceánicas podría indicar su punto de partida costero. “Nos preguntábamos si podría haber llegado a la deriva desde Alaska o si tomó la ruta corta desde la costa de California. Estén atentos para conocer nuestras conclusiones”, me dijo Haddock.

De hecho, todo esto es muy preliminar, ya que los científicos están aprovechando esta oportunidad para anunciar el descubrimiento del espécimen y revelar las vías de investigación elegidas. Este colmillo de mamut tiene historias que contar y estamos ansiosos por conocer los detalles.



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