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Encuentran parásitos en el baño de una mansión de 2.700 años

Encuentran parásitos en el baño de una mansión de 2.700 años


Un asiento de inodoro de piedra del siglo VII a. C.

Un equipo de investigadores encontró huevos de gusanos intestinales parásitos de 2.700 años debajo de un inodoro de piedra en lo que hoy es Israel. El equipo sospecha que los gusanos pueden haber sido responsables de la mala salud de algunos de los residentes del complejo palaciego.

El inodoro, que data del siglo VII a. C., se encontró en 2019 en el sur de Jerusalén. El equipo de investigación excavó el pozo negro debajo del inodoro, con la esperanza de encontrar información sobre las condiciones sanitarias de la época. Identificaron cuatro especies de gusanos parásitos que se sabe que infectan a los humanos, descritas en un artículo publicado recientemente en el International Journal of Paleopathology.

Cuando estuvo en uso, el baño estaba ubicado en el jardín de una gran finca. Según la escala del sitio y las tallas de piedra decorativas que se encuentran en él, es probable que sus habitantes fueran ricos. Pero evidentemente esa riqueza no les impidió ingerir varios parásitos: debajo del inodoro se encontraron huevos de tricocéfalos (Trichuris trichiura), tenia (Taenia), ascárides (Ascaris lumbricoides) y oxiuros (Enterobius vermicularis).

Un asiento de inodoro de piedra encontrado en Armon Hanatziv en 2019

“Estos son huevos duraderos y, en las condiciones especiales que proporciona el pozo negro, sobrevivieron durante casi 2.700 años. Los gusanos intestinales son parásitos que causan síntomas como dolor abdominal, náuseas, diarrea y picazón”, dijo Dafna Langgut, paleobotánica de la Universidad de Tel Aviv y autora principal del artículo, en un comunicado de la universidad. “Algunos de ellos son especialmente peligrosos para los niños y pueden provocar desnutrición, retrasos en el desarrollo, daño al sistema nervioso y, en casos extremos, incluso la muerte”.

Estos parásitos todavía existen hoy. Los seres humanos ingieren las lombrices intestinales a través de alimentos contaminados (o de alguna manera ingieren suciedad), y las tenias pueden infectarnos a través de la carne de res cruda o poco cocida.

La tenia Ascaris lumbricoides

El equipo de investigación señaló que las heces humanas pueden haberse utilizado como fertilizante durante el siglo VII a. C., lo que significa que los parásitos habrían tenido muchas oportunidades de prosperar y propagarse, especialmente dada la falta de saneamiento en ese momento. También se han encontrado parásitos en sitios como Acre, donde ocurrió una gran batalla de la Tercera Cruzada, y Qumran, donde se encontraron los Rollos del Mar Muerto.

El pozo negro recientemente descubierto no es el único retrete antiguo conocido en la región. Un pozo negro en Tell el Ajjul data de entre el siglo XV a. C. y el siglo XIII a. C., y otro data de mediados del siglo XIV a. C. Se han encontrado asientos de inodoro de piedra en contextos arqueológicos en el norte del país y en la Ciudad de David, un extenso sitio arqueológico cerca del Monte del Templo. También se encontraron huevos parasitarios en la Ciudad de David.

Los avances modernos en higiene, como plomería, lavado de manos y desinfectantes, significan que hoy tenemos más defensas contra estos parásitos. Pero siguen siendo una de las principales causas de enfermedad, y los CDC estiman que más de mil millones de personas en todo el mundo están infectadas con las especies de lombrices intestinales que se encuentran en el sitio.



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