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Encuentran en ámbar un cangrejo de hace 100 millones de años

Encuentran en ámbar un cangrejo de hace 100 millones de años


Imagen para el artículo titulado Encuentran atrapado en ámbar un cangrejo de hace 100 millones de años

Imagen: Xiao Jia (Longyin Amber Museum)

El ámbar, ese elemento que la ciencia tiene como uno de sus mejores aliados, guardando cual cofre del tesoro criaturas que existieron hace millones de años, lo ha vuelto a hacer. Un grupo de investigadores ha encontrado el primer cangrejo en ámbar de hace 100 millones de años.

Dicho de otra forma, el espécimen de crustáceo llamado Cretapsara athanata que se ha preservado en ámbar, forma parte de la era de los dinosaurios. No solo eso. La muestra está en perfectas condiciones, con la anatomía de sus branquias aún intacta, un hecho que, según el equipo de investigadores, podría arrojar luz sobre cómo los cangrejos terrestres se separaron de sus primos marinos anteriores.

Escaneos 3D del fósil que muestran el cangrejo al detalle.

Escaneos 3D del fósil que muestran el cangrejo al detalle.
Imagen: Elizabeth Clark and Javier Luque

Como cuentan en el nuevo trabajo publicado en la revista Science Advances, las branquias de un cangrejo son muy delicadas y, como tales, no se llevan bien con millones de años de conservación.

Sin embargo, las branquias de Cretapsara athanata estaban en muy buenas condiciones, y su estructura indica que en su tiempo el cangrejo disfrutó de un estilo de vida anfibio o que habita en el agua, lo que lo convierte en una desviación evolutiva de sus ancestros terrestres. 

Imagen para el artículo titulado Encuentran atrapado en ámbar un cangrejo de hace 100 millones de años

Imagen: Javier Luque and Lida Xing

De ser así, demostraría que los verdaderos cangrejos ya existían en hábitats de agua dulce a principios del Cretácico Superior, mucho antes que las estimaciones anteriores y, a su vez, cerrando una brecha en el registro fósil de alrededor de 50 millones. años.

Según ha explicado el autor del estudio, el Dr. Javier Luque:

Cretapsara athanata, cuyo nombre significa ‘el espíritu cretáceo inmortal de las nubes y las aguas’, parece representar el cangrejo no marino más antiguo registrado, reduciendo la brecha entre el tiempo molecular predicho de división de los cangrejos no marinos (~ 130 millones de años hace) y su registro fósil mucho más joven (~ 75-50 millones de años atrás). También nos dice que los verdaderos cangrejos han conquistado hábitats no marinos de forma independiente más de una docena de veces desde mediados del Cretácico.

Queremos profundizar en por qué las cosas siguen evolucionando hasta convertirse en cangrejos, para investigar sus transiciones del mar a la tierra y al agua dulce, y su evolución y diversificación a lo largo del tiempo conduciendo a las formas modernas que se ven hoy. Para ello, estamos construyendo el árbol genealógico más completo de la vida de los cangrejos, como parte de un proyecto financiado por la National Science Foundation con un equipo de colegas de la Universidad Internacional de Florida (Heather Bracken-Grissom) y la Universidad de Harvard (Javier Ortega-Hernandez , Joanna Wolfe y Javier Luque).

Por cierto, el estudio cuenta que el ejemplar fue parte de un lote de piezas comerciales de ámbar “en bruto” que fueron recolectadas por mineros birmanos y vendidas a un vendedor de piedras preciosas en una feria en 2015. Más tarde fue adquirido por el Longyin Amber Museum, China, donde ahora se encuentra entre las colecciones científicas del museo. [Science Advances vía IFLScience]



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