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Encuentran distrito perdido en la antigua ciudad maya de Tikal

Encuentran distrito perdido en la antigua ciudad maya de Tikal


Imagen de Lidar que muestra la ciudadela dentro del complejo recién descubierto delineado en blanco.

Imagen de Lidar que muestra la ciudadela dentro del complejo recién descubierto delineado en blanco.
Imagen: T. Garrison/PACUNAM/Antiquity

Los arqueólogos en Guatemala han descubierto un complejo estructural previamente desconocido junto a la antigua ciudad maya de Tikal. Pero este distrito no pertenecía a los mayas, ya que parece que una potencia extranjera estaba mostrando sus músculos imperiales en la región.

Los arqueólogos han estado explorando Tikal desde la década de 1950, pero esta antigua ciudad maya todavía tiene muchas historias que contar. Una nueva investigación en Antiquity detalla el descubrimiento de un vecindario previamente desconocido a poca distancia de las famosas pirámides de Tikal.

Para los arqueólogos, este descubrimiento es notable en sí mismo, pero lo que lo hace aún más interesante es cómo las estructuras dentro de este complejo se asemejan a los edificios encontrados en Teotihuacán, una ciudad mesoamericana cerca de la actual Ciudad de México.

Imagen Lidar que muestra el complejo recién descubierto. La ciudad de Tikal se muestra en la parte superior derecha.

Imagen Lidar que muestra el complejo recién descubierto. La ciudad de Tikal se muestra en la parte superior derecha.
Imagen: T. Garrison/PACUNAM/Antiquity

Durante los primeros 500 años del primer milenio, Teotihuacán fue la ciudad más grande y poderosa de las Américas antiguas. En su apogeo, la ciudad albergaba a más de 100.000 habitantes, ya que ejercía su influencia económica, cultural e imperialista en una amplia región. Tikal, una ciudad maya ubicada a más de 1.200 kilómetros de distancia en lo que hoy es Guatemala, era considerablemente más pequeña.

El área de Tikal donde se encontró el complejo no se había explorado hasta ahora, porque los arqueólogos pensaban que las colinas que cubrían la región eran una parte natural del paisaje. Un consorcio de investigación conocido como Pacunam Lidar Initiative utilizó lidar, una técnica de detección basada en láser, para crear representaciones en 3D de la superficie y detectar características estructurales.

Imagen lidar filtrada que muestra las estructuras en Tikal.

Imagen lidar filtrada que muestra las estructuras en Tikal.
Imagen: T. Garrison/PACUNAM/Antiquity

Un equipo dirigido por el arqueólogo guatemalteco Edwin Román Ramírez exploró el sitio, que abarca aproximadamente 25 hectáreas. El equipo encontró un distrito importante y cerrado, con una pirámide en su lado este. Se encontraron varios edificios pequeños alrededor de estas estructuras, incluidos muchos que están profundamente enterrados, como explicó en un correo electrónico Stephen Houston, arqueólogo de la Universidad Brown, Estados Unidos, y autor principal del nuevo estudio. El lidar “nos sorprendió enormemente”, escribió, ya que “mapas muy cuidadosos” habían pasado por alto previamente este distrito.

La evidencia de la influencia de Teotihuacán en Tikal se ha descubierto en el pasado, incluyendo una escultura impresionante. Los contactos entre las dos sociedades eran comunes y comerciaban con frecuencia. Las élites y los escribas mayas incluso vivían en Teotihuacán, pero los siglos de paz no duraron, ya que Teotihuacán conquistó Tikal en 378 EC. Según Houston, algunos arqueólogos pensaron que “el contacto entre Teotihuacán y los reinos mayas era poco, o solo involucraba mensajes a larga distancia”, pero el descubrimiento del nuevo complejo apunta a “un nivel de contacto mucho más intenso y estrecho”.

Es difícil negar que las estructuras dentro de este complejo fueron construidas en el estilo de Teotihuacán, incluyendo una réplica a pequeña escala de la Ciudadela en Teotihuacán.

“El diseño es muy similar: un recinto definido por edificios en los cuatro lados y un edificio más grande, una pirámide, en el lado este”, explicó Houston. “A ambos lados de esa pirámide hay plataformas flanqueantes, todas las cuales se parecen mucho, aunque a escala reducida, a la gran Ciudadela de Teotihuacán”. A lo que agregó: “Se ha encontrado que el frente de la pirámide de Tikal tiene muchos quemadores de incienso que pueden haber venido de Teotihuacán”, mientras que “la orientación del recinto es muy similar a la de Teotihuacán, en formas que contrastan con la de los mayas. edificios cercanos”.

Fragmentos de quemador de incienso estilo teotihuacano encontrados en la plataforma frontal de la ciudadela.

Fragmentos de quemador de incienso estilo teotihuacano encontrados en la plataforma frontal de la ciudadela.
Imagen: E. Román/PACUNAM/Antiquity

El equipo también encontró restos humanos cerca de la Ciudadela replicada. Estos cuerpos estaban rodeados de elementos funerarios, como cerámica, huesos de animales y puntas de proyectil. La amplia presencia de carbón sugiere que este conjunto fue incendiado deliberadamente. Este aparente ritual de muerte no se realizó en el estilo de Tikal, pero es similar a los entierros de guerreros realizados en la ciudadela actual de Teotihuacán.

Todo esto sugiere un nivel de interacción más intenso entre las dos sociedades de lo que se suponía anteriormente. El complejo de Teotihuacán en Tikal implica que sucedía algo más que intercambio comercial e cultural, y que estaba ocurriendo algo potencialmente más siniestro. El poder imperial de Teotihuacán, al parecer, alcanzó Tikal.

Tikal fue conquistada en 378 EC, y Houston sospecha que el complejo de Teotihuacán fue construido alrededor de esta época o poco después, “al menos según la evidencia actual”, dijo. El complejo puede haber tenido un propósito similar al de una embajada moderna o como un poderoso símbolo para expresar la conquista y un recordatorio de la ocupación extranjera. Es posible que incluso allí vivieran guerreros, nobles y diplomáticos de Teotihuacán.

Independientemente, el descubrimiento “sugiere que partes de ciudades extranjeras podrían replicarse en ciudades mayas”, dijo Houston. El nivel de réplica observado en Tikal fue “inesperado” y el nuevo descubrimiento “conducirá a un estudio mucho más detallado de esta parte de Tikal”. Es más, “esto redefine la forma en que la gente ve el crecimiento de la ciudad, ya que sugiere altos grados de planificación e intrusión”, explicó Houston.

Queda mucho trabajo por hacer en el complejo de Teotihuacán en Tikal. Al equipo le gustaría estudiar los huesos de los restos humanos para determinar de dónde provienen estos individuos y continuar con las excavaciones en el sitio. Increíblemente, la historia de estas fascinantes sociedades sigue emergiendo.



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