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El yuan digital de China podría ser un golpe mortal para los casinos de Macao

El yuan digital de China podría ser un golpe mortal para los casinos de Macao



La apuesta de Beijing por controlar mejor el lavado de dinero y las transacciones ilícitas a través de una moneda digital del banco central totalmente rastreable podría representar una amenaza para el popular centro de juegos de azar del país, Macao. 

El negocio de los juegos de azar de la región, un lugar muy frecuentado por los turistas -el 70% de los cuales procede de China continental-, podría verse afectado negativamente por el uso de un yuan digital por parte de China para frenar los flujos de dinero ilegal y mantener su cuenta de capital mejor sellada. 

Los ingresos de los casinos de Macao -los que se benefician desde hace tiempo de la posición de Macao como única región administrativa de China donde el juego es legal- ya se habían reducido durante la pandemia de coronavirus. Han bajado alrededor de un 60% con respecto a 2019, según Reuters. 

Ahora, los intermediarios informales y los canales de financiación opacos asociados al espacio de juego en línea y a la industria del junket de Macao están siendo clausurados, y se ha informado de la detención de decenas de miles de individuos por juego ilegal transfronterizo.

Algunos ejecutivos de casinos temen que Beijing pueda imponer un límite de transacciones diarias o anuales -algo que sería mucho más fácil de aplicar con una moneda oficial digitalizada- y amenazar aún más la salud del sector. Al parecer, los clientes han respondido a la creciente presión de Beijing apresurándose a retirar sus tenencias de los junkets, lo que ha provocado problemas de liquidez. 

Luiz Lam, un inversor en el sector del junket, dijo sobre las medidas de endurecimiento: «Todas estas industrias intermediarias se desvanecerán o desaparecerán de inmediato, y este es un resultado posible muy probable».

Sin embargo, otros afirman que el impacto potencialmente adverso podría mitigarse si la administración se siente más cómoda permitiendo que un mayor número de turistas viaje a Macao. Un participante del sector, que deseaba permanecer en el anonimato, dijo a Reuters:

«Si Macao no puede controlar el entorno, China no nos va a dar los turistas».

Un ejecutivo de un casino, que tampoco fue nombrado, dijo que un control más estricto por parte del centro era «una política de tan alto nivel [que] nadie puede realmente hacer nada. Sólo tenemos que cumplirla y, como operador, asegurarnos de que nuestros sistemas sean compatibles». 

Robert Goldstein, presidente de Las Vegas Sands y Macau’s Sands China, dijo que los cambios pueden, de hecho, «ser algo muy positivo para el mercado de Macao, ya que se vuelve […] más integrado en China y más amigable para el consumidor».

El yuan digital de China ya se ha probado en varias regiones y ciudades, incluidas Suzhou, Shenzhen, Chengdu y Xiong’an, y Macao también parece estar listo para implementar la agenda de la moneda digital. El presidente ejecutivo Ho Iat Seng dijo a los legisladores de la región que Macao debería «seguir el ritmo» establecido por el continente, y la Autoridad Monetaria de Macao está modificando su marco legal para acomodar el yuan digital en cooperación con el banco central de China.

Mientras tanto, Oriol Caudevilla, un consultor de tecnología financiera con sede en Hong Kong, ha argumentado que si bien el yuan digital es realmente «importante para que los casinos controlen los flujos de dinero», su introducción también debe verse en un contexto estratégico más amplio del aumento de la digitalización y diversificación del sector financiero de Macao.

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