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El pelaje blanco y negro de los Pandas es… camuflaje

El pelaje blanco y negro de los Pandas es… camuflaje


Imagen para el artículo titulado Resulta que el pelaje de los Pandas es un camuflaje increíblemente efectivo a los ojos de otros animales

Foto: FuWen Wei /Scientific Reports

El pelaje de los osos panda parece cualquier cosa menos un método efectivo de camuflaje, pero eso es porque nuestros ojos son muy efectivos a la hora de distinguir un objeto blanco y negro sobre un fondo verde. Un nuevo estudio acaba de confirmar que el pelaje de los pandas es un camuflaje increíblemente efectivo a los ojos de ciertos depredadores.

Un estudio recién publicado en Scientific Reports ha analizado diferentes fotos de Osos Panda en su entorno natural, pero en lugar de hacerlo con los ojos de un ser humano, que son tricromáticos (disponemos de tres canales independientes para la recepción de información de color), lo han hecho adaptando las imágenes a la manera en las que las verían sus depredadores.

Los pandas gigantes son animales tan grandes que no tienen muchos depredadores naturales, pero la lista de amenazas potenciales (sobre todo para los cachorros) incluyen cánidos como los chacales y grandes felinos como la pantera de las nieves. Los investigadores han usado precisamente esos patrones de visión que normalmente son dicromáticos. “Conocemos la sensibilidad espectral de esas especies”, explica el profesor Tim Caro, uno de los autores del estudio. “Los humanos somos tricromáticos, pero los cánidos y felinos son dicromáticos y ahora los biólogos conocemos lo suficiente de la anatomia ocular de estos animales como para crear modelos que simulen su manera de perdibir el entorno.

Imagen para el artículo titulado Resulta que el pelaje de los Pandas es un camuflaje increíblemente efectivo a los ojos de otros animales

Foto: FuWen Wei /Scientific Reports

El resultado de estos modelos aplicados a las imágenes de los panda es una cripsis (capacidad para camuflarse con su entorno y pasar desapercibido) muy superior a lo que se creía y equivalente a la de algunos insectos. Las franjas negras de los panda se confunden con las sombras o los troncos de la selva en la que viven, mientras que las zonas blancas pasan desapercibidas en el follaje y la nieve.

Imagen para el artículo titulado Resulta que el pelaje de los Pandas es un camuflaje increíblemente efectivo a los ojos de otros animales

Foto: FuWen Wei /Scientific Reports

El panda no es el único que usa un patrón de camuflaje blanco y negro. Las orcas, las cebras o las mofetas también usan este método, aunque es la primera vez que se demuestra su efectividad en animales diferentes de los insectos. El siguiente paso de los investigadores será estudiar si la función es la misma en otros animales de pelaje blanco y negro como algunas especies de mono. [Nature Scientific Reports vía IFL Science]



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