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El mito de que la seda de araña tiene propiedades antibióticas

El mito de que la seda de araña tiene propiedades antibióticas


La iungeniosa “rueca” de Lego que los investigadores usaron para recoger ls muestras de seda, en este caso de una Nephila edulis.

La iungeniosa “rueca” de Lego que los investigadores usaron para recoger ls muestras de seda, en este caso de una Nephila edulis.
Foto: Simon Fruergaard / CC-BY-SA

La idea de que la seda que producen las arañas tiene propiedades curativas es casi tan vieja como la humanidad. Durante siglos, el ser humano ha prescrito diferentes remedios hechos con la tela de estos animales por sus presuntas cualidades antibióticas. El último estudio al respecto arroja muchas dudas al respecto.

Los estudios que se habían hecho hasta ahora de las supuestas propiedades antibióticas de este material han sido poco concluyentes. Algunos mostraban signos de actividad antimicrobiana. Otros no. Aquí es donde entra en juego el trabajo de los biólogos de la universidad de Aarhus, en Dinamarca, Simon Fruergaard, Marie Braad Lund, Andreas Schramm, Thomas Vosegard y Trine Bilde. El estudio de estos investigadores, recién publicado en iScience, echa por tierra las afirmaciones previas de que la seda de araña podía tener propiedades médicas más allá de su extraordinaria resistencia y elasticidad.

Para probar su hipótesis, los investigadores extrajeron seda de siete especies de araña usando un ingenioso método: una especie de rueca hecha de Lego que va extrayendo la seda de la araña inmovilizada. A continuación, hicieron pequeños discos con la seda y los pusieron sobre una base de Agar. Después, y en un ambiente completamente estéril para evitar posibles contaminaciones microbianas, introdujeron en la muestra tres tipos diferentes de bacterias para determinar si el material tiene alguna propiedad inhibidora del crecimiento de los microorganismos. No hallaron nada. En otras palabras, no hay nada en la seda de las arañas que inhiba el crecimiento de microrganismos.

Imagen para el artículo titulado Un nuevo estudio echa por tierra la idea de que la tela de araña tiene propiedades antibióticas

Foto: Simon Fruergaard / CC-BY-SA

Las arañas suelen envolver con seda sus huevos y estos son famosos por mantenerse estériles y libres de infecciones, pero el equipo de investigadores cree que esta limpieza se debe a que la tela actúa como una efectiva barrera física para los microorganismos como si se tratara de una gasa estéril. Esta acción no se debe a ningún compuesto oculto en las proteínas de la seda.

¿Por qué otros estudios anteriores sí que encontraron indicios de actividad antimicrobiana? Fruergaard y sus colegas han examinado toda la literatura científica disponible al respecto y creen tener una respuesta: la metodología que usaron contaminó las muestras.

Muchos estudios anteriores analizaron seda de araña aplicando a esta diferentes solventes como la acetona, el hidróxido de sodio o el etil acetato. Estas sustancias sí que tienen efectos antibióticos y es probable que fueran las responsables de los efectos descritos en anteriores estudios. Los investigadores se muestran cautelosos a la hora de generalizar sus conclusiones a todas las arañas y todos los microorganismos, pero sí que concluyen que los nuvos estudios que se hagan al respecto deberían partir de la premisa contraria. Es decir, que la seda de araña no tiene propiedades antimicrobianas, para intentar demostrar que sí las tienen. [iScience vía EurekAlert]



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