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El James Webb ya ha desplegado por completo su espejo mientras se acerca al punto L2

El James Webb ya ha desplegado por completo su espejo mientras se acerca al punto L2


Imagen para el artículo titulado El James Webb ya ha desplegado por completo su espejo y casi ha alcanzado su destino

El Telescopio Espacial James Webb ha completado el complejo despliegue de sus espejos esta semana, y ya está cerca de finalizar su viaje hacia el punto Lagrange L2, donde comenzará a orbitar el Sol a unos 1.500.000 km de la Tierra.

El James Webb está aproximándose ya al segundo punto de Lagrange, una posición en el espacio que permitirá que el telescopio solo tenga que usar un mínimo de combustible para permanecer en su sitio. Desde allí, el telescopio observará los exoplanetas y el universo primitivo en las longitudes de onda del infrarrojo y del infrarrojo cercano. Se espera que este telescopio cambie nuestra comprensión de cómo fue el nacimiento y la evolución del universo, ya que es mucho más potente que su predecesor, el Telescopio Espacial Hubble, que fue lanzado en 1990.

El telescopio James Webb se lanzó al espacio el 25 de diciembre desde la Guayana Francesa y desde entonces ha recorrido casi 140.000 kilómetros. Durante este viaje, el telescopio ha tenido que ir desplegándose poco a poco, ya que para poder enviarlo al espacio los ingenieros de la misión tuvieron que plegarlo como si se tratase de una pieza de origami. Con mucho cuidado, el Webb consiguió desplegar su parasol y sus espejos, completando el último de los pasos esta semana.

El telescopio cuenta con 18 segmentos que conforman el espejo primario (el espejo primario es la gran estructura con aspecto de panal que se encuentra perpendicular al parasol) y con un espejo secundario. Los segmentos del espejo son ajustables y han tenido que cambiar de posición después del lanzamiento. El manager de la NASA, Bill Nelson, confirmó este miércoles que el espejo ya se había desplegado por completo.

Será necesario realizar pequeños ajustes en las posiciones de los espejos durante estos próximos meses para que todo esté completamente alineado y se pueda dar comienzo a las observaciones científicas, como se puede leer en la página del telescopio. Pero ahora que ha terminado el despliegue, solo queda un paso importante: colocar correctamente el telescopio sobre el punto L2.

El telescopio debería alcanzar el punto L2 el próximo 23 de enero y después tendrá cinco meses para acabar de hacer las calibraciones pertinentes para dar comienzo a las observaciones científicas. Este viaje de un millón y medio de kilómetros es solo el preámbulo de una brillante carrera científica que podría durar más de 20 años.





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