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El diseñador Eric Hu sobre las mariposas generativas y la política de las NFT

El diseñador Eric Hu sobre las mariposas generativas y la política de las NFT



La práctica de diseño de Eric Hu ha adoptado muchas formas. Antes de pasar al trabajo independiente a tiempo completo en 2019, Hu trabajó en Nike, como director global de diseño de ropa deportiva de la marca. Antes de eso, fue jefe de diseño de SSENSE, un minorista de moda canadiense conocido por sus selecciones de au courant y su imponente revista impresa. A través de portadas de álbumes, revistas e identidades de marca de arriba a abajo, el trabajo de Hu es elegante y compuesto, incluso en su forma más experimental, siempre se basa en un sentido de claridad.

Ese es el principio al que ha traído Monarcas, una nueva colección de obras de arte visuales adjuntas a NFT o tokens no fungibles. Cada pieza es una interpretación puntillista y centelleante de una mariposa con un conjunto aleatorio de rasgos visuales.

Al igual que con proyectos populares de NFT como Club de yates de mono aburrido o Lazy Lions, acuñar un Monarch NFT es un poco como tirar los dados: no sabrás lo que obtienes hasta que lo compres, y la combinación exacta de características es diferente cada vez. Algunas formas de alas y tipos de cuerpo son más raras que otras y potencialmente más valiosas. Es lo que se conoce como proyecto “generativo”: el código determina a qué piezas se les asignan qué atributos.

Hu fijó el precio de sus NFT en .8 ETH ($ 2,800) cada uno, y limitó las compras iniciales a una por persona. Cuando el suministro completo de 888 Monarchs se agotó ayer por la tarde, Hu y sus colaboradores se llevaron alrededor de $ 2.5 millones.

«Creo que ayer fue definitivamente el día más emotivo que puedo recordar en mucho tiempo», dijo a CoinDesk el jueves. Hubo contratiempos: el problema de la exclusividad y el llamado «guerra de gas”Que elevó las tarifas en la cadena de bloques Ethereum, pero en general, dijo Hu, el lanzamiento superó sus expectativas más locas.

Después de Bored Ape

Hu comenzó en las criptomonedas en febrero, cortesía de Dee Goens, cofundador de la startup de NFT, Zora. “Se acercó y me chateó por video, y me acompañó durante todo el proceso. Instalé MetaMask a través de un chat de video frente a él ”, dijo, refiriéndose al software de billetera Ethereum que se ha convertido en el pan y la mantequilla del ecosistema NFT. «Creo que después de ese proceso, me enganché mucho».

Hu también ha pasado los últimos ocho meses como miembro de Friends with Benefits (FWB), el club social respaldado por criptografía que ahora es uno de los más importantes (y exclusivo) incubadoras en el espacio NFT. Como una especie de agradecimiento a la comunidad, a los miembros de FWB se les dio los primeros detalles sobre la preventa de Monarchs.

Para Hu, el puente hacia el arte NFT fue de alguna manera una extensión natural del trabajo de diseño que ya había estado haciendo:

«Pienso mucho en términos de, cómo hago, como, Piezas modulares de Lego que otras personas pueden reorganizar y mezclar.. Este proceso generativo en el que no necesariamente conozco los resultados finales, pero sé que podría diseñar piezas individuales de manera que se combinen bien con otras piezas, siempre ha sido una especie de telos central de mi práctica de diseño «.

Las NFT son solo una especie de criptomoneda: tokens que funcionan como prueba de propiedad de los archivos multimedia. Crear un archivo «como NFT» es simplemente asignarle un token. Pero Hu dijo que estaba más interesado en la idea de que el código en sí pudiera informar la estética del trabajo. Inspirándose en el punteado de Saul Bass cartel para el resplandor, así como el proyecto NFT Solvencia, Hu estaba apuntando a algo primero digital, desde la concepción hasta la producción.

El contrato inteligente en sí, que generó las obras individuales, se inspiró en el código de Bored Ape Yacht Club. Es una plantilla reconocible: x número de fichas, cada una vinculada a una variación sutil de una imagen de temática animal. Boring Bananas, Weird Whales, Lazy Lions, Cool Cats y Bad Bunnies se encuentran entre los más populares, pero los desarrolladores (todavía, de alguna manera) están creando nuevas colecciones NFT aliteradas todo el tiempo.

La mayor parte del arte detrás de esos proyectos es chillón y caricaturesco; están más cerca de los coleccionables estilo Beanie Baby que de las obras de arte digitales que pueden sostenerse por sí mismas. Hu tenía como objetivo darle a esta tendencia cansada una nueva capa de pintura.

“Una de las cosas buenas de tener experiencia en programación, al menos en un pequeño sentido, es que puedo mirar más allá de lo que llamo la ‘decoración’ o la estética, y simplemente ver la estructura subyacente. ,» él dijo. «Y al ver muchos de esos Lazy Lions y coleccionables, supe que era un montón de partes del cuerpo al azar mezcladas».

Monarchs es el mismo concepto básico, con una estética informada por los antecedentes de diseño de Hu.

La pieza final fue la animación, que provino del antiguo amigo de la universidad de Hu, el artista Roy Tatum. “Cuando nos interesamos por primera vez en el arte generativo, cuando éramos más jóvenes, ni siquiera podíamos concebir algo llamado NFT y su caso de uso”, explicó. «Realmente sentí que esto es lo que hemos estado esperando durante mucho tiempo».

Defensividad natural

No todos en las comunidades del diseño y el arte digital lo ven de esa manera. Todavía hay una cantidad decente de escepticismo en torno a las NFT, especialmente con respecto al impacto ambiental de las cadenas de bloques de prueba de trabajo como Ethereum. También hay una valencia política en la criptografía, y aunque está comenzando a trascender sus orígenes libertarios, persiste una cierta cultura tóxica.

“Creo que cuando muchos diseñadores miran NFT, es como, OK, hay nueva tecnología, está ganando dinero a mucha gente. Pero según la misma cuenta, debe haber muchas personas que no ganan mucho dinero, o muchas personas que tienen sus vidas afectadas por ello ”, dijo Hu. «Hay una actitud defensiva natural que entra en juego».

Esto es lo que tiene el tecnólogo Mat Dryhurst llamado el «trato fáustico de la descentralización», o de la criptografía: en un espacio sin barreras regulatorias, hay tanto potencial para arruinarse como para hacerse rico. Al menos en teoría. Pero cuando los iniciados en NFT se encuentran en un mercado que no están preparados para manejar, los viejos profesionales (como los de Amigos con Beneficios) tienen la oportunidad de capitalizar el bombo publicitario y los inversores minoristas terminan siendo los más cortos.

«Realmente es un juego de tolerancia al riesgo», dijo Hu. Pero cualquier juego de tolerancia al riesgo solo crea condiciones de desigualdad, porque no todo el mundo tiene la misma tolerancia, ni siquiera los medios, para asumir tales riesgos. Las personas que tienen suerte de asumir un riesgo pueden correr riesgos mayores. Y las personas que no tienen suerte, su capacidad para asumir riesgos está disminuyendo. Por lo tanto, solo ha creado aún más desigualdad de riqueza a corto plazo «.

La recopilación de NFT sigue siendo un costo prohibitivo para la mayoría, gracias a tarifas de gas altísimas en la red Ethereum. Y $ 2,800 por un Monarch no es exactamente un cambio de bolsillo.

Hu dice que él está recibiendo personalmente «aproximadamente la mitad» de los ~ $ 2.5 millones generados por la venta de Monarchs. Pero también tiene esperanzas con respecto a la desigualdad de riqueza en las criptomonedas, y dice que quiere destinar un porcentaje de las ganancias a nuevos proyectos NFT de comunidades subrepresentadas. Para Hu, la respuesta está en nuevas voces concienzudas que guíen la tecnología desde su infancia.

“Hemos estado impulsando ese concepto durante la última década: que la mejor manera de dar a conocer nuestras opiniones sobre algo es no involucrarse. Estamos boicoteando esto, cancelando esto, y así sucesivamente ”, dijo.

“Lo que puedes hacer es pensar: bien, ¿cómo vamos a construir estos ferrocarriles? ¿A quién vamos a conectar? ¿Cómo va a ser más justo este sistema? ¿Y cómo podemos hacer un sistema que funcione para tantas personas como sea posible en lugar de unas pocas? «

“El tren ya está inventado. Y no se puede deshacer la invención del motor de la locomotora «.





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