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El detector de humo activa una alarma en la EEI

El detector de humo activa una alarma en la EEI


Imagen para el artículo titulado El detector de humo activa una alarma en el segmento ruso de la Estación Espacial Internacional

Imagen: ESA

Una alarma sonó en la Estación Espacial Internacional ayer por la mañana cuando los cosmonautas se despertaron con el olor a humo.

Nunca hay un momento aburrido en la ISS en estos días, ya sean misteriosas fugas de aire, pequeñas grietas problemáticas, inodoros rotos y generadores de suministro de oxígeno, o un nuevo módulo que desea obstinadamente partir poco después del acoplamiento, lo que hace que la ISS gire inesperadamente tanto como 540 grados.

El último incidente ocurrió a las 4:55 a.m. hora de Moscú, cuando se activó un detector de humo en el módulo de servicio Zvezda del segmento ruso, explicó Roscosmos en un comunicado. El módulo Zvezda, además de albergar una parte de los sistemas de soporte vital de la estación, proporciona alojamiento para dos miembros de la tripulación. BBC informa que el olor a humo llegó hasta el segmento de EE. UU.

Roscosmos dice que la aparición de humo coincidió con la recarga autónoma de las baterías de la estación. Se encendió un filtro de aire para eliminar la “contaminación por humo” y refrescar la atmósfera artificial de la estación espacial. Una vez que se despejó el humo, la tripulación de la ISS-65 continuó su noche en “modo de descanso”, dijo la agencia. El principal grupo de control operativo del segmento ruso dijo que todos los sistemas funcionan normalmente y que el aire a bordo de la estación “corresponde a los indicadores estándar”.

Roscosmos no ha respondido de inmediato a mi solicitud de más información, como la causa del humo, el estado del cargador de batería y los próximos pasos posibles.

La vida en la estación parece haber vuelto a la normalidad. Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov procedieron con su caminata espacial programada de seis horas, mientras los cosmonautas continúan integrando el módulo Nauka recién llegado.

En un correo electrónico, Jonathan McDowell, investigador del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, dijo que incidentes como estos son “muy graves”, ya que podrían provocar la inhalación de humo o, peor aún, un incendio en toda regla (hay una gran cantidad de material inflamable allí arriba). Él caracterizó la respuesta rusa de esta manera: “Entonces, ‘hubo un olor a quemado, pero encendimos los ventiladores y el olor se ha ido ahora, aunque todavía no sabemos qué era’”. Esta respuesta, dijo McDowell, “No me llena de mucha confianza”.

McDowell me recordó un incidente histórico a bordo de la estación espacial Mir. Se produjo un incendio el 24 de febrero de 1997, y la tripulación de seis personas tardó casi 15 minutos en apagar la “llama abrasadora”, como la describió la NASA, lo que hicieron con los extintores de incendios. El astronauta de la NASA Jerry Linenger estaba a bordo de Mir en ese momento, y describió el incidente en sus memorias Off the Planet (a través de Universe Today):

Mientras el fuego escupía con furiosa intensidad, las chispas, que parecían una caja entera de bengalas encendidas simultáneamente, se extendían unos treinta centímetros más allá del borde más alejado de la llama. Más allá de las chispas, vi lo que parecía ser cera derretida salpicando el mamparo opuesto al fuego. Pero no se estaba derritiendo al máximo. Era metal fundido. El fuego estaba tan caliente que estaba derritiendo metal.

Así que sí, los incendios a bordo de las estaciones espaciales son muy graves. En ese caso, el fuego comenzó en el generador de oxígeno de combustible sólido del Mir y las llamas se apagaron antes de que pudieran dañar la estación o herir a la tripulación. El incidente dio lugar a nuevas políticas y medidas de formación para evitar que se repita.

Entonces, si bien Roscosmos se apresura a restar importancia al incidente de ayer, lo que sucedió claramente no es una broma. Con suerte, surgirán más detalles en los próximos días para confirmar que todo está realmente bien y que la tripulación está a salvo.



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