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Ejercicio puede mejorar la salud cerebral incluso en personas con signos de demencia

Ejercicio puede mejorar la salud cerebral incluso en personas con signos de demencia


Imagen para el artículo titulado El ejercicio puede mejorar la salud cerebral incluso en personas mayores que ya tienen signos de demencia

Foto: Johannes Simon (Getty Images)

Una nueva investigación se suma a la evidencia de que el ejercicio puede mejorar la cognición, especialmente cuando comenzamos a hacernos viejos. El estudio encontró que las personas mayores que hacían ejercicio regularmente tenían mayores niveles de proteínas cruciales para la salud de su cerebro, en comparación con las que no hacían ejercicio. Estas diferencias fueron evidentes incluso en personas cuyos cerebros mostraban posibles signos de demencia, lo que sugiere que el ejercicio podría ralentizar la progresión del deterioro cognitivo.

El estudio fue realizado por científicos en los Estados Unidos, Canadá y España. Analizaron datos de un proyecto de investigación existente de adultos mayores, el Proyecto de Memoria y Envejecimiento de la Universidad Rush en Illinois, Estados Unidos. Como parte del proyecto, los voluntarios se someten a exámenes médicos anuales, incluyendo una medición de su actividad física. Y al morir, también aceptan que sus órganos, incluyendo su cerebro, sean donados para futuras investigaciones.

El equipo observó a más de 400 voluntarios de entre 70 y 80 años a quienes se les midió la actividad física a lo largo de los años y que habían donado sus cerebros para el estudio. Además de buscar signos de trastornos neurológicos como la enfermedad de Alzheimer, examinaron el tejido cerebral en busca de proteínas importantes para la función sináptica, que es necesaria para que las células nerviosas se comuniquen entre sí y con otras células.

En general, encontraron que los adultos con mayores niveles de actividad física tendían a tener niveles mas altos de estas proteínas sinápticas. Esta asociación se observó incluso en personas cuyos cerebros tenían marcadores de Alzheimer y otras formas de demencia, como placas y nudos. Los hallazgos del estudio se publicaron en Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association.

“Cuanta más actividad física, más altos son los niveles de proteína sináptica en el tejido cerebral. Esto sugiere que cada movimiento cuenta cuando se trata de la salud del cerebro”, dijo a CNN la autora del estudio, Kaitlin Casaletto, profesora asistente de neurología en el Centro de Memoria y Envejecimiento de la Universidad de California en San Francisco, Estados Unidos.

Este tipo de investigación solo puede mostrar una asociación entre el ejercicio y la salud del cerebro, no demostrar una verdadera causa y efecto. Pero otros estudios han sugerido que el ejercicio regular en la mediana edad o en la vejez posiblemente pueda prevenir o retrasar los síntomas del deterioro cognitivo. Los hallazgos del equipo, dijo Casaletto, podrían indicar que una forma en que el ejercicio ayuda es manteniendo estable nuestra función sináptica a medida que envejecemos.

Se cree que la cantidad óptima de ejercicio es de al menos 150 minutos a la semana. Pero esta y otras investigaciones parecen encontrar que cualquier cantidad de actividad física puede hacer bien al cerebro que envejece, siempre y cuando se pueda hacer con regularidad.



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