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Dos muertos por un aceite de aromaterapia contaminado

Dos muertos por un aceite de aromaterapia contaminado


Colonias de Burkholderia pseudomallei en un cultivo

Colonias de Burkholderia pseudomallei en un cultivo
Foto: Gavin Koh / CC BY-SA 4.0

Esta semana, los expertos del Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos por fin han determinado la causa de dos muertes (una de ellas un niño) que tuvieron lugar hace un mes. El origen de la infección es realmente poco común: un spray de aromaterapia.

Todo comenzó el pasado seis de octubre, cuando cuatro pacientes sin ninguna relación en Georgia, Kansas, Texas y Minnesota terminaron en el hospital con síntomas respiratorios graves. Tras un diagnóstico complicado, los médicos descubrieron que padecían Melioidosis, una rara infección causada por la bacteria Burkholderia pseudomallei. La cuestión es que esa bacteria suele estar presente en el suelo en países tropicales. En Estados Unidos hay un puñado de infecciones causadas por este microorganismo cada año, pero en todos los casos afectan a personas que han estado visitando estos países. Estos cuatro casos eran especialmente raros porque ninguno de los pacientes había viajado al extranjero recientemente.

Imagen para el artículo titulado Dos muertos en Estados Unidos por una rara infección tropical en un spray de aromaterapia

Foto: Walmart / CDC

Tras analizar el ADN de las bacterias encontradas en los cuatro pacientes, los investigadores del CDC descubrieron que se trataba de exactamente la misma cepa de la bacteria, y que provenía del sudeste asiático. A continuación comenzó una auténtica carrera contrarreloj por tratar de determinar el agente causante de la infección. Los científicos visitaron los hogares de las personas afectadas y tomaron muestras de suelo, agua y de diferentes artículos.

El causante era un bote de aceite esencial de lavanda y camomila que rtesponde al nombre de Better Homes & Gardens Lavender & Chamomile Essential Oil Infused Aromatherapy Room Spray with Gemstones y a la venta en Walmart. Al parecer, alguno de los aceites minerales que componen el producto, fabricado en India, estaba contaminado con la bacteria. Lo que provocó la infección por inhalación al dispersarse en el aire.

Walmart ha procedido a retirar de forma preventiva todos los aceites esenciales de esa marca, que se elevan a 3.900 botellas, y ha abierto una investigación con el proveedor en India. El CDC, por su parte, ha emitido un comunicado alertando de la peligrosidad del aceite. La agencia recomienda a las personas que aún tengan este producto en su casa que no lo abran y que procedan a ponerse unos guantes y a guardar el envase en una doble bolsa hermética tipo zip. Después deben llevarlo al Walmart más cercano para su retirada. No se puede tirar a la basura. Las instrucciones detalladas están en esta página del CDC. [CDC vía Ars Technica]



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