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Descubren una red de carreteras perdidas de la Antigua Arabia

Descubren una red de carreteras perdidas de la Antigua Arabia


Imagen para el artículo titulado Descubren una red de carreteras perdidas de la Antigua Arabia marcadas por tumbas humanas

Imagen: AAKSAU/AAKSAK/Royal Commission for AlUla

Un grupo de arqueólogos ha dado con un sorprendente hallazgo en lo que ahora es Arabia Saudita: una impresionante red de carreteras perdidas marcadas por tumbas humanas, antiguas “vías” que unían un oasis con otro.

Hablamos, por supuesto, de hace miles de años, y según los investigadores, estas carreteras eran caminos que habrían llevado a los beduinos y sus animales al agua guiados por las avenidas de sus antepasados. Como ha explicado el arqueólogo Matthew Dalton de la Universidad de Western Australia: 

Las avenidas funerarias eran las principales redes de carreteras de su época y muestran que las poblaciones que vivían en la Península Arábiga hace 4.500 años estaban mucho más conectadas social y económicamente entre sí de lo que pensábamos.

De hecho, cuentan que las cámaras funerarias revestidas de piedra como las que se encuentran en Arabia Saudita son bastante comunes en toda la Península Arábiga, aunque en el noroeste de Arabia están mucho más concentradas. Si miramos atrás en el tiempo, durante la última década las imágenes satelitales han revelado una región repleta de miles de estructuras de piedra con forma de colgante, todas flanqueando caminos antiguos en el desierto o apuntando hacia ellos.

Imagen: AAKSAU/AAKSAK/Royal Commission for AlUla

La imagen que vemos arriba lo explica. A la izquierda se puede ver una serie de montículos de piedra anillados y estructuras “colgantes” con cola que bordean un antiguo camino. A la derecha hay un terreno más disperso, salpicado por varios tipos de estructuras colgantes, y todas corren paralelas a una serie de caminos intermedios que conducen a una fuente de agua.

En este punto, explican los investigadores, “cuanto más se acerca una carretera a un oasis, más concentradas se vuelven las estructuras circundantes”. Luego, a través de imágenes satelitales e investigaciones en el terreno, los arqueólogos que trabajan en Arabia Saudita identificaron una “increíble densidad de monumentos funerarios prehistóricos” sin “equivalente en otros lugares”.

Imagen para el artículo titulado Descubren una red de carreteras perdidas de la Antigua Arabia marcadas por tumbas humanas

Imagen: AAKSAU/AAKSAK/Royal Commission for AlUla

Dalton comenta como ejemplo la zona conocida como Khaybar, donde contaron casi 10.000 estructuras funerarias de piedra seca, y la mayoría de ellas estaban ubicadas cerca de fuentes de agua permanentes. Según el investigador:

Estos oasis, especialmente Khaybar, exhiben algunas de las concentraciones más densas de monumentos funerarios conocidas en todo el mundo. La gran cantidad de tumbas de la Edad del Bronce construidas a su alrededor sugiere que las poblaciones ya habían comenzado a establecerse de manera más permanente en estos lugares favorables en este momento.

Por último, al examinar más de cerca los oasis individuales, identificaron una red de caminos más pequeños que irradian hacia el exterior. ¿La razón? Sospechan que probablemente se usaron para mover rebaños de animales en temporadas cuando las lluvias eran más altas. [ScienceAlert]



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