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Descubren una planta de 180 kilómetros, la más larga del mundo

Descubren una planta de 180 kilómetros, la más larga del mundo


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Imagen: University of Western Australia

Analizando las plantas que habitan bajo el mar, un grupo de investigadores se adentró en las aguas poco profundas del Área del Patrimonio Mundial de Shark Bay, en Australia Occidental. Allí dieron con algo increíble: todo era una sola planta, una que se ha expandido en un tramo de 180 km. 

Dicho de otra forma, habían dado con la planta más grande conocida en la Tierra. Una pradera de pastos marinos frente a la costa que cubre un total de 200 km2. Una gigantesca extensión que ha crecido a partir de una sola plántula, propagándose por clonación.

El hallazgo fue obra de un equipo de científicos de la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Flinders, quienes se dispusieron a estudiar la diversidad genética de las praderas de pastos marinos en el área de Shark Bay examinando 18.000 marcadores genéticos para crear perfiles de las plantas. Según Jane Edgeloe, autora principal del estudio:

La respuesta nos dejó boquiabiertos: ¡solo había una! Eso es todo, solo una planta se ha expandido más de 180 km en Shark Bay, lo que la convierte en la planta más grande conocida en la Tierra. Los 200 km2 existentes de praderas de malezas parecen haberse expandido a partir de una sola plántula colonizadora.

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Imagen: Rachel Austin

Cuentan en el trabajo que el poseedor anterior del récord de la planta más grande era un álamo en Utah apodado Pando, uno que se ha clonado en una colonia similar conectada por un sistema de raíces. Pando cubre solo 0,4 km2, lo que significa que el pasto marino es 400 veces más extenso (aunque Pando probablemente sería más grande en términos de biomasa).

Más datos del increíble hallazgo. El equipo calculó que su edad era de al menos 4.500 años y descubrió cómo se las arregló para hacer frente al cambio ambiental a pesar de su falta de diversidad genética. Se trata de una planta poliploide, lo que significa que en realidad contiene los dos genomas completos de sus plantas progenitoras, en lugar de mitad y mitad. Según el estudio:

Incluso sin una floración y producción de semillas exitosas, parece ser realmente resistente, experimentando una amplia gama de temperaturas y salinidades, además de condiciones extremas de luz alta, que en conjunto normalmente serían muy estresantes para la mayoría de las plantas.

Tras el encuentro con la planta más larga conocida, el equipo de investigadores planea estudiar más la planta para descubrir más secretos sobre cómo prospera. [The Conversation]



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