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Descubren una estructura molecular clave para acabar con la alergia a los perros

Descubren una estructura molecular clave para acabar con la alergia a los perros


Imagen para el artículo titulado Unos investigadores descubren una estructura molecular clave para acabar con la alergia a los perros

Imagen: Jacob King/PA Wire (AP)

Después de más de 20.000 años juntos, los perros y los humanos nos hemos vuelto inseparables. Y por eso no hay nada peor que querer tener uno de estos geniales compañeros y tener que decir que no porque tenemos alergia a ellos. Pero este problema podría tener los días contados, ya que un grupo de científicos japoneses ha dado con un descubrimiento que podría desembocar una vacuna contra este tipo de alergia.

Con el paso de los años, los científicos han ido descubriendo cuáles son los alérgenos —las partes de las moléculas— que son responsables de generar una respuesta inmune tan fuerte. En total han sido capaces de identificar 7 tipos de alérgenos diferentes, pero hay uno —llamado Can f 1— que se encuentra en el tejido de la lengua y de la piel de los perros y que es el responsable de la mayoría de reacciones alérgicas (entre el 5075% de los casos). Este grupo de investigadores ha conseguido analizarlo y cree que podría utilizarlo para fabricar una posible vacuna.

Como acaban de explicar en una nueva investigación publicada en la revista Federation of European Biochemical Societies, los investigadores han utilizado una técnica llamada cristalografía de rayos X para poder analizar la estructura molecular de la proteína Can f 1. Gracias a esta técnica, esperan poder aislar los epítopos —las cadenas de aminoácidos que componen parte de la proteína que genera la respuesta inmune— de Can f 1 y así actuar sobre ellos para debilitar la respuesta inmune de nuestro cuerpo.

“Queremos poder presentar pequeñas dosis de estos epítopos al sistema inmunológico para que aprenda a lidiar con ellos, un principio similar al que hay detrás de cualquier vacuna”, explicaba el biólogo molecular Takashi Inui y autor principal del estudio.

Lo mejor de todo es que esta investigación no solo podría desembocar en una vacuna hipoalergénica que sirva para ayudar a las personas que tienen alergia a los perros, sino que este mismo método podría utilizarse para tratar muchos más tipos de alergias.

[Vía: ScienceAlert; ScienceDaily]



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