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Descubren que la Tierra ahora brilla menos que antes

Descubren que la Tierra ahora brilla menos que antes


La Tierra está perdiendo algo de su brillo, según muestra un estudio publicado en Geophysical Research Letters la semana pasada. Parece que el cambio climático provocado por los humanos y un cambio climático natural han atenuado nuestro planeta. No podemos tener cosas bonitas, ¿verdad, amigos?

El estudio analiza la luz cenicienta, la luz reflejada en la superficie de la Tierra que ilumina de forma tenue la superficie de la Luna. También conocida como resplandor de Da Vinci, porque Leonardo da Vinci fue la primera persona en escribir formalmente sobre ella, su investigación ha avanzado bastante desde los días de Da Vinci hace 500 años, y los nuevos hallazgos se basan en dos décadas de datos recopilados por el Observatorio Solar Big Bear con un tipo especial de telescopio para ver la Luna.

El mejor momento para observar la luz cenicienta es cuando la Luna está creciendo o menguando. Mira a la Luna entonces y podrás distinguir un tenue contorno además de la parte brillante. Esa luz espectral se produce por el brillo de la Tierra, la luz del Sol que se refleja en nuestro planeta.

El observatorio está perfectamente situado para medir la luz cenicienta en el 40% del planeta, que abarca el Pacífico y partes de Norteamérica. El análisis de los datos de aproximadamente 800 noches entre 1998 y 2017 mostró una disminución pequeña, pero significativa, en el brillo de la Tierra. Hubo algunos cambios de año a año, pero el documento señala que son “moderados, con una disminución a largo plazo dominando la serie de tiempo”.

Los científicos utilizaron datos satelitales para medir qué ha provocado la atenuación. Los continentes, el hielo, las nubes y el océano tienen diferentes niveles de reflectividad que contribuyen a la luz cenicienta. (La reflectividad de diferentes superficies también se conoce como albedo). Los hallazgos apuntan a la desaparición de las nubes en el Pacífico tropical como culpable de opacar el brillo de la Tierra. “La caída del albedo fue una sorpresa para nosotros cuando analizamos los últimos tres años de datos después de 17 años de albedo casi plano”, dijo Philip Goode, investigador del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y autor principal del informe, en un declaración.

Debido a que los datos abarcan 20 años, también incluyen dos ciclos solares. El Sol pasa por periodos de 11 años de actividades crecientes y decrecientes, una de las justificaciones favoritas de los negacionistas del cambio climático. Pero, así como los científicos del clima han señalado cortésmente que “no, eso no es así”, los investigadores de esto han hecho lo mismo.

“Nuestros datos no respaldan un argumento a favor de ninguna huella detectable de los mecanismos de actividad solar directa o indirecta en la reflectancia de la Tierra durante las últimas dos décadas”, escribieron. En otras palabras, no es que el Sol sea cada vez más tenue, sino que la Tierra lo es. En serio, deja de culpar al Sol. ¿Te hizo algo alguna vez?

En cambio, los hallazgos apuntan a dos posibles culpables que incluso podrían estar trabajando en conjunto. El cambio climático ha aumentado la temperatura en todas partes, incluidos los océanos. Eso podría estar disminuyendo la cobertura de nubes en la región. También podría haber un cambio en lo que se conoce como la Oscilación Decadal del Pacífico, un cambio climático natural que pasó a una fase cálida después de 2010 y que podría tener el mismo impacto en las nubes.

Esto puede parecer un asunto trivial, pero en realidad es bastante preocupante. Que se reduzca el albedo de la Tierra significa que entra más energía solar en el planeta. Los gases de efecto invernadero añadidos por la quema de combustibles fósiles hacen que la energía adicional quede atrapada aquí en forma de calor. ¡No es bueno!

Medir la luz cenicienta en la Luna puede parecer una forma extraña de estudiar el clima de la Tierra. Pero los investigadores señalan que, a diferencia de los satélites que miran a la Tierra, que pueden experimentar problemas de instrumento, medir la luz cenicienta es una medida relativa que permite lecturas más consistentes. Los científicos hacen un llamamiento para que se realicen más investigaciones sobre el brillo de la Tierra, lo cual es honestamente fascinante y lo suficientemente extraño como para que queramos más.

La disminución de la luz cenicienta se suma a la letanía de extraños hallazgos climáticos que han salido a la luz recientemente. Entre ellos se encuentran la corteza terrestre que se mueve de formas extrañas y el eje del planeta se tambalea de formas nuevas. No está claro qué más puede estropear el cambio climático, pero debemos esperar lo inesperado.



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