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Descubren huellas de dinosaurios muy rápidos en España

Descubren huellas de dinosaurios muy rápidos en España


Dos de las huellas descubiertas en La Rioja, España.

Los paleontólogos en España han analizado dos conjuntos de huellas de dinosaurios fosilizados y han calculado la velocidad de los animales en el momento en que se hicieron las huellas. El equipo descubrió que los dinosaurios que hicieron las huellas podían moverse a casi 45 kilómetros por hora, una velocidad que iguala a la de los humanos más rápidos del mundo.

Por supuesto, humanos como Usain Bolt solo pueden alcanzar tales velocidades brevemente; los dinosaurios que produjeron las huellas habrían corrido distancias más largas. Los terópodos, generalmente dinosaurios carnívoros y bípedos como el T. Rex y el velociraptor, habrían necesitado moverse rápidamente para atrapar a sus presas. La investigación del equipo sobre las huellas fosilizadas se publicó en Scientific Reports.

La biomecánica de los dinosaurios dice mucho a los paleontólogos sobre la ecología del pasado antiguo y la evolución de las especies. “El comportamiento es algo muy difícil de estudiar en los dinosaurios”, dijo a AP el autor principal Pablo Navarro-Lorbés, paleontólogo de la Universidad de La Rioja, España. “Este tipo de hallazgos son muy importantes, creo, para mejorar ese tipo de conocimiento”.

En septiembre, un equipo diferente descubrió que los dinosaurios bípedos como los que hicieron las huellas recientemente estudiadas probablemente usaron sus colas para equilibrarse mientras cambiaban su impulso, un rasgo que algunas aves (básicamente dinosaurios modernos) todavía muestran el día de hoy.

Modelos de . Rex, un dinosaurio terópodo, en el Museo Americano de Historia Natural en 2019.

Modelos de . Rex, un dinosaurio terópodo, en el Museo Americano de Historia Natural en 2019.
Foto: Drew Angerer (Getty Images)

Las huellas se encontraron en el norte de España, en La Rioja. Se conservaron en dos pistas, una de seis huellas y la otra de siete. Todas las huellas tienen tres dedos y alrededor de 30 centímetros de largo.

El equipo calculó la velocidad de los animales midiendo el espacio entre las huellas y estimando la altura de la cadera de los animales. (Los investigadores creen que estos corredores medían entre 1,8 y metros de alto y entre 4 y 5 metros desde la punta de su hocico hasta la cola). La longitud de zancada promedio de estos corredores era de 265 centímetros. La longitud de zancada promedio de Usain Bolt es de 247 centímetros.

El equipo comparó los rastros recientes y las velocidades calculadas de los dinosaurios que los hicieron con otros rastros de terópodos conocidos, para tener una idea de qué tipo de animal pudo haberlos hecho. Aunque los paleontólogos no pudieron declarar una especie específica, mencionaron en el documento que las huellas indicaban un “terópodo no aviar de tamaño mediano”.

Estos dinosaurios en lo que hoy es España estaban entre los más rápidos que se conocen. Pero no consiguieron el primer puesto; ese honor es para un grupo de dinosaurios que dejaron huellas en lo que ahora es Utah, Estados Unidos. Esos animales viajaban a más de 48 kilómetros por hora cuando dejaron las huellas.



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