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¿Cuántos agujeros negros existen en nuestro universo? Estos astrónomos creen haber dado con la respuesta

¿Cuántos agujeros negros existen en nuestro universo? Estos astrónomos creen haber dado con la respuesta


Imagen para el artículo titulado ¿Cuántos agujeros negros existen en nuestro universo? Estos astrónomos creen haber dado con la respuesta

Imagen: EHT Collaboration

¿Cuántos agujeros negros hay en nuestro universo? Esta es una pregunta que se han repetido los astrónomos desde que descubrimos la existencia de estos misteriosos objetos cósmicos. Pero ahora, un grupo de investigadores cree haber dado con una respuesta: ni más ni menos que 40 trillones.

Quizás ese número no te suene a mucho, pero seguro que la cosa cambia si lo ves escrito: en nuestro universo observable podría haber 40.000.000.000.000.000.000 agujeros negros. Ahora impresiona un poco más, ¿no?

Para dar con este número, los autores de la investigación han decidido coger como modelo los agujeros negros estelares, que son los que se forman por el colapso gravitacional de una estrella masiva. Cogiendo una serie de factores como la tasa de formación de las estrellas, la cantidad de masa estelar y la metalicidad (la abundancia de metales) y juntándolos con complicados algoritmos, este equipo de astrónomos ha podido estimar el ritmo al que se han ido creando estos agujeros negros durante la historia de nuestro universo.

“El carácter innovador de este trabajo está en combinar un modelo detallado de la evolución estelar y binaria junto a recetas avanzadas sobre la formación estelar y el enriquecimiento de metales en las galaxias individuales”, explicaba el astrofísico Alex Sicilia de la Escuela Internacional de Estudios Avanzados de Italia (SISSA) y autor principal del nuevo estudio.

Pero los científicos no sólo han sido capaces de predecir el número de estos agujeros, sino también su masa, sosteniendo que en estos 40 trillones de agujeros negros se encuentra encerrado casi el 1% de la materia ordinaria (bariónica) del universo.

Este estudio, que acaba de ser publicado en The Astrophysical Journal, pretende servir de base para entender cómo estos agujeros negros se distribuyen por el universo y en qué momento acaban creciendo hasta convertirse en agujeros negros supermasivos como el que se encuentra en el centro de nuestra galaxia.



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