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crece la adopción en la Patagonia argentina

crece la adopción en la Patagonia argentina


Hechos clave:
  • En la provincia de Neuquén, más de 400 comercios aceptan pagos con criptomonedas.

  • San Carlos de Bariloche también tiene proyectos de capacitación para emprendedores y comercios.

La Patagonia es una región en el sur de Argentina que, en buena medida, vive del turismo nacional e internacional. En este punto austral del continente y del mundo, contar con un medio de pago que resuelva el problema del tipo de cambio y permita operar desde el exterior casi sin comisiones es algo que vale oro. Este es solo uno de los usos de bitcoin (BTC) y otras criptomonedas que se hacen un espacio en este rincón tan bello del país.

La provincia de Neuquén aparece como un foco bitcoiner en el sur argentino, principalmente por lo que sucede en dos de sus localidades: la capital provincial —que lleva el mismo nombre que la provincia— y San Martín de los Andes.

También en San Carlos de Bariloche, en Río Negro, hay una ola de interés creciente a fuerza de charlas y encuentros informativos. CriptoNoticias habló con algunos integrantes de la comunidad «cripto» local para conocer más sobre la realidad en la región.

El recorrido sureño empieza en Neuquén

Adrián Delgado es el dueño de Bitcoin Neuquén, un negocio en la capital de la provincia que se dedica al asesoramiento sobre criptomonedas a personas y empresas y brinda servicios relacionados a la minería, tanto de bitcoin como de ether (ETH). Una de las posibilidades que este local ofrece a sus clientes es la integración para recibir pagos con criptomonedas.

Neuquén, San Martín de los Andes y San Carlos de Bariloche, tres puntos cripto en la Patagonia. Fuente: Google Maps.

Este proyecto de integración alberga a 200 comerciantes que, reunidos en un grupo privado de Telegram, se asesoran para poder avanzar con esta metodología con el apoyo del exchange Kriptonmarket. Delgado contó a CriptoNoticias que se está alcanzando «un término medio» del interés de la gente en bitcoin, pero las consultas se han triplicado con respecto a los dos años anteriores.

El testimonio de Joaquín, un emprendedor neuquino, refleja en gran medida la situación. A mediados de año, se llevó una sorpresa cuando comentó a uno de los inquilinos de sus locales comerciales la opción de pagar el depósito de garantía con bitcoin y este aceptó. «Es el depósito más caro que pagué en mi vida», cuenta que le dice en broma, pese al descuento del 5% por pagar en criptomonedas que le ofreció el dueño.

Además, otros dos inquilinos también estaban al tanto del tema. Aunque «en un nivel básico», sabían que bitcoin existía. «Desde ese momento, ellos aprendieron que bitcoin tiene un valor y que no solo era un numero en una pantalla. Que alguien se lo recibía como pago, que es tangible y fácil de intercambiar por un bien o servicio», comenta Joaquín.

A día de hoy, este comerciante del sur de Argentina cobra tres alquileres en bitcoin y asesora a sus inquilinos para conocer más sobre el tema y aprender a identificar las estafas. Como él lo califica, «un lindo ejemplo de cómo Bitcoin colabora con la economía del ciudadano de a pie».

San Martín de los Andes, donde se puede vivir con bitcoin

A 435 kilómetros hacia el suroeste, en San Martín de los Andes, la «revolución cripto» ha llegado a 246 comercios. Estas empresas, además de otros más de 300 usuarios, acceden a pagos con criptomonedas y códigos QR a partir de la tarjeta de Lemon, un exchange argentino con raíces neuquinas pero que opera ya en el resto del país, con base en Buenos Aires.

Los fundadores de Lemon son oriundos de Neuquén y decidieron comenzar a «experimentar» en su lugar de origen durante la cuarentena obligatoria por la pandemia de Covid-19. Su objetivo era —y sigue siendo— expandir «la nueva economía digital» en Argentina, en un contexto en el que el uso de efectivo era desaconsejado.

Según confiaron fuentes de la compañía a este medio, 1 de cada 4 comercios que procesa pagos en pesos a través de su plataforma compra criptomonedas para atesorar sus fondos. En tanto, las transacciones mediante esta app se multiplicaron por 10 entre julio y septiembre de 2021 en lo que ellos llaman el «Crypto Valley».

Para promocionar esta adopción, Lemon creó en el lugar una guía de vida, constituida por comercios que permiten a las personas del lugar y a los turistas satisfacer sus necesidades básicas pagando totalmente en criptomonedas, «desde la comida del perro hasta un café». Estos 25 negocios ofrecen un 30% de descuento a quienes abonen con esta tarjeta, que ya tiene su versión emitida por Visa, de modo que es aceptada en todo el mundo.

San Martín de los Andes es una localidad muy turística en el suroeste de Argentina. Fuente: Turismo Neuquén.

Bariloche, ¿la próxima parada bitcoiner en la Patagonia argentina?

Siguiendo el recorrido en tierras australes, ya en la provincia de Río Negro, se encuentra San Carlos de Bariloche. Ciudad turística por excelencia, se caracteriza por sus hermosas montañas, la belleza del lago Nahuel Huapi y por recibir a miles de estudiantes que festejan su viaje de egresados en esta ciudad de más de 125.000 habitantes.

En este punto de la Patagonia se ubica CriptoPosta, una empresa que se dedica a la educación sobre criptomonedas, asesoramiento y adaptación de pagos con criptomonedas para comercios. Uno de los principales puntos en los que esta firma trabaja es la capacitación, tanto para grandes comerciantes como para emprendedores y artesanos.

Antes de la pandemia, al menos una decena de comercios aceptaban pagos en criptomonedas en la localidad. En la actualidad, más de 100 personas constituyen una comunidad en Telegram enfocada en el uso de bitcoin y otras criptomonedas para la vida cotidiana.

«En cada encuentro que realizamos descubrimos que hay más gente interesada en conocer sobre criptomonedas», contó Gabriela Jara, integrante de CriptoPosta, a este medio.

Bariloche es una zona con mucho turismo internacional; de hecho, en varios lugares se exhiben los precios en pesos argentinos y en dólares de manera simultánea. En un contexto en el que Argentina cuenta con varios tipos de cambio de divisa y en el que acceder a dólares físicos en el país es sumamente complicado, las criptomonedas pueden significar una solución sencilla, instantánea y conveniente.

Cripto Posta muestra en su sitio web cómo ayuda a que los comercios adopten criptomonedas. Fuente: criptoposta.com.ar

No obstante, esta alternativa todavía no termina de «explotar». A diferencia de lo que pasa en la provincia vecina de Neuquén, el uso diario de las criptomonedas en Bariloche «todavía no es algo que percibamos resuelto, ya que los que poseen criptomonedas las usan como una manera de ahorrar, y un grupo muy reducido estaría dispuesto a usar criptomonedas estables para pagar algo». No obstante, cree que esta opción sería beneficiosa para la reactivación turística en la zona.

Bitcoin y criptomonedas, soluciones a problemas globales

El turismo es un rubro que puede valerse de las criptomonedas en muchos sentidos, como por ejemplo en el caso de los pagos a distancia y sin costos extra por el tipo de cambio que se aplique. Un caso paradójico es el de la playa El Zonte, en El Salvador, que pasó de ser un atractivo turístico por ser la primera en aceptar bitcoin a volverse el epicentro de la adopción —hoy regulada por ley— en ese país.

Más allá de esto, los protagonistas de la comunidad cripto también se empeñan en atraer a la población hacia otros desarrollos interesantes, como el uso de tokens no fungibles por parte de los artesanos para monetizar sus creaciones. Algunas de estas capacitaciones cuentan con apoyo municipal y hasta provincial, aunque todavía el interés del Estado «no es profundo», cuenta Jara desde Bariloche.

Queda claro que todavía quedan muchos pasos para dar. No obstante, el movimiento avanza, y la comunidad se esfuerza por demostrar que no existen montañas, valles, lagos ni glaciares que puedan poner límite a la adopción de criptomonedas en cada rincón del mundo.



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