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Cómo reutilizar de forma segura las máscaras N95 hasta 25 veces

Cómo reutilizar de forma segura las máscaras N95 hasta 25 veces


Imagen para el artículo titulado Encuentran un método para reutilizar de forma segura las máscaras N95 hasta 25 veces

Aunque parezca que han pasado siglos desde entonces, no hace tanto tiempo desde aquella época de la pandemia donde escaseaban las máscaras N95 y se generó un mercado negro con sobreprecios sobre el producto. Ahora, un nuevo estudio asegura que se pueden limpiar y reutilizar de forma segura hasta 25 veces.

Los respiradores (máscaras) N95 se utilizan comúnmente en hospitales. Pueden filtrar el 95 por ciento de las partículas y gotitas muy pequeñas, lo que las hace mucho más efectivas para proteger a los trabajadores de hospitales de los patógenos que las mascarillas faciales de tela. Sin embargo, por lo general son de un solo uso y, debido a la falta de ellas, muchos se vieron obligados a reutilizarlas o usar mascarillas quirúrgicas o faciales.

Y aquí es donde aparece un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores del Beth Israel Deaconess Medical Center y el MIT, quienes han encontrado una manera de contrarrestar otra posible escasez reprocesando de manera segura y eficaz las N95.

¿Cómo? Descubrieron que el uso de peróxido de hidrógeno vaporizado (VHP) para limpiar estos dispositivos era extremadamente exitoso y seguro. El uso de VHP es un método de descontaminación estándar. Según el American Journal of Infection Control, la aplicación de este proceso a las máscaras N95 permitió que se limpiaran mientras mantenían su función y efectividad hasta por 25 ciclos de reutilización.

Tal y como explican:

Los hallazgos de nuestro estudio amplían los hallazgos anteriores de que VHP es un método relativamente seguro para reprocesar respiradores N95 y podría ayudar a abordar la escasez en epidemias futuras. Es importante que ahora encontremos formas de escalar y traducir esta capacidad a hospitales más pequeños y entornos de atención médica con recursos limitados que podrían beneficiarse tanto, tal vez más, de este tipo de reprocesamiento de equipos de protección personal en escenarios futuros de desastres. 

Para ello, de junio a agosto de 2020 evaluaron a siete voluntarios que usaban respiradores 3M 1860 / 1860S N95. A cada voluntario se le colocó una máscara y luego el equipo usó VHP para descontaminar los respiradores después de su uso. Después de que el peróxido de hidrógeno se descompuso, devolvieron los respiradores a los voluntarios, a quienes se les pidió que realizaran una verificación de sellado por parte del usuario. Luego hicieron esto durante 25 ciclos de descontaminación, con una verificación de sellado por parte del usuario después de cada ciclo.

Después de 25 ciclos de descontaminación, el equipo no encontró cambios desde antes del primer ciclo hasta el final. De hecho, las máscaras podrían haber durado aún más, pero los investigadores se detuvieron a los 25 ciclos porque un informe de la FDA ya encontró que a los 35 ciclos las correas comienzan a degradarse. 

Tal y como se detalla en el trabajo de los investigadores, el método obtenido no solo tiene la capacidad de mantener estándares de alta calidad, sino que también reduce el desperdicio. [American Journal of Infection Control vía ScienceAlert]



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