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Cómo las tarántulas llegaron hasta seis continentes del planeta

Cómo las tarántulas llegaron hasta seis continentes del planeta


Cuando pensamos en tarántulas nos imaginamos a criaturas peludas que no pasan por nómadas. Sin embargo, podemos encontrar especies en seis de los siete continentes del planeta (excepto en la Antártida). ¿Cómo demonios llegaron a cubrir casi toda la Tierra? Un estudio parecer haber dado con la clave.

La respuesta corta es que, contrario a lo que se creía, las criaturas de ocho patas estaban en el planeta hace unos 120 millones de años, de hecho, resulta curioso pensar que hace mucho tiempo los dinosaurios y las tarántulas eran dos de las especies que convivían en el globo.

El estudio es una nueva investigación publicada en la revista PeerJ. Los investigadores analizaron los transcriptomas (el ARNm expresado por un organismo) de una amplia gama de especies de tarántulas que provienen de diferentes períodos de la historia de la Tierra. A partir de ahí, pudieron crear un árbol genético de especies de tarántulas que podrían tener referencias cruzadas con especímenes del registro fósil.

El resultado mostró que las tarántulas estaban en lo que ahora conocemos como América hace 120 millones, también en Gondwana, un supercontinente que se unió a América del Sur, África, India y Australia. Se calcula que pudieron extenderse a estos rincones del mundo gracias a la deriva continental, aunque también parece que su alcance va más allá de la pura suerte.

Y es que durante el trabajo de análisis encontraron algo muy interesante al observar la colonización de Asia por dos linajes de tarántulas: las tarántulas son mejores dispersoras de lo que creemos. En ambos casos emergieron en el subcontinente indio antes de que se unieran a Asia, uno navegando por las copas de los árboles mientras el otro corría por tierra.

El primero de los dos linajes en llegar a Asia (el segundo hizo tierra unos 20 millones de años después) hizo algo particularmente sorprendente, saltando hacia y sobre la denominada Línea Wallace, la línea “límite” que parece separar los reinos biogeográficos de Asia y Australia. Sorprendentemente, ambos linajes prosperaron con éxito en ambos lados.

Según un comunicado de Saoirse Foley, de la Universidad Carnegie Mellon:

Anteriormente, no considerábamos que las tarántulas fueran buenas dispersoras. Si bien la deriva continental ciertamente jugó un papel en su historia, los dos eventos de colonización asiática nos alientan a reconsiderar esta narrativa. Las diferencias de microhábitats entre esos dos linajes también sugieren que las tarántulas son expertas en explotar nichos ecológicos, al mismo tiempo que muestran signos de conservación de nichos.

En última instancia, los resultados sugieren que, si bien la deriva continental jugó un papel fundamental para ayudar a estas arañas antiguas a colonizar nuevos continentes, sus propias adaptaciones evolutivas también fueron importantes para la propagación geográfica, y las especies aprovecharon la oportunidad de capitalizar las circunstancias ecológicas y ambientales. [PeerJ vía FLScience]



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