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Cómo la crisis energética de Kazajstán podría afectar a Bitcoin

Cómo la crisis energética de Kazajstán podría afectar a Bitcoin


Conclusiones clave

  • Los problemas de suministro de electricidad hacen que sea más difícil para los mineros de Bitcoin operar en Kazajstán.
  • Los recientes disturbios civiles también han resultado en apagones de Internet en todo el país, lo que daña aún más la viabilidad de la minería de Bitcoin en el país.
  • Algunos mineros han comenzado a salir de Kazajstán y ven a Estados Unidos como un lugar más estable para continuar con sus operaciones mineras.

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Una crisis energética y disturbios civiles amenazan la viabilidad de la minería de Bitcoin en Kazajstán, solo unos meses después de que el país se convirtiera en el segundo mayor productor de la principal criptomoneda del mundo.

Los mineros kazajos de Bitcoin enfrentan problemas

El auge de Bitcoin en Kazajstán parece que podría durar poco.

A lo largo de los últimos meses de 2021, el país de Asia central ha luchado por mantener el flujo de electricidad después de un rápido aumento en la demanda de las operaciones mineras de Bitcoin. Durante los meses de invierno, Kazajstán se ha enfrentado apagones continuos, lo que llevó al operador de la red nacional del país, KEGOC, a racionar la energía de las instalaciones mineras durante las horas pico de uso.

Aunque Kazajstán dio la bienvenida anteriormente a los mineros de Bitcoin que huían de una mayor supervisión regulatoria (y una eventual prohibición general) en China, muy pocos de ellos están registrados con el gobierno, lo que a su vez ha contribuido a los problemas de suministro de electricidad del país. Funcionarios kazajos reporte que estos llamados «mineros grises» consumen aproximadamente 1.200 megavatios de electricidad y han llevado la red eléctrica de Kazajstán a un punto de ruptura. De acuerdo con la Índice de consumo de electricidad de Cambridge Bitcoin datos, Kazajstán alberga actualmente el 18,1% de toda la tasa de hash de la red de Bitcoin.

La red eléctrica inestable, junto con la inflación relacionada con la pandemia y el aumento de los precios de los combustibles, provocaron el estallido de protestas durante el fin de semana en Almaty, la ciudad más grande de Kazajstán. Los disturbios alcanzaron un punto álgido el martes y se tornaron violentos cuando la policía antidisturbios lanzó gases lacrimógenos y granadas para sofocar las protestas. El miércoles por la mañana, el presidente kazajo, Kassym-Jomart Tokayev, había despojado a su predecesor, Nursultan Nazarbayev, de su papel como jefe del consejo de seguridad del país en un intento por poner fin a las protestas, pero fue en vano.

En respuesta a los disturbios civiles, el gobierno de Kazajstán ha comenzado a limitar la conectividad a Internet. Según el perro guardián de Internet NetBlocks, el país se encuentra ahora en medio de un apagón de Internet en todo el país después de un día de interrupciones y restricciones parciales de Internet móvil. Es probable que el tiempo de inactividad afecte las operaciones mineras de manera más severa que el racionamiento de energía. Sin acceso a Internet, las máquinas mineras no pueden funcionar en lugar de funcionar a una capacidad limitada con racionamiento de energía. Si bien el apagón de Internet solo comenzó el miércoles temprano, podría tener un impacto importante en las operaciones mineras en el país si persiste.

Las empresas mineras con sede actualmente en Kazajstán incluyen BIT Mining, que administra varios sitios en todo el país. Canaan, la compañía que cotiza en Nasdaq detrás de la omnipresente plataforma minera ASIC, también anunció planes para expandir su operación en el país esta semana.

Conectividad de red en Kazajstán. Fuente: @netblocks

Antes de los recientes apagones, la actual crisis de electricidad ya había comenzado a pasar factura a los mineros de Bitcoin. Una empresa minera con sede en Kazajstán, Xive, se vio obligada a cerrar más de 2.500 máquinas mineras en noviembre debido a la crisis energética. El cofundador de la empresa, Didar Bekbau, tuiteó que Xive está buscando mudarse a los EE. UU., Llamando a un movimiento potencial su «sueño americano». El 2 de diciembre, BitFuFu, una plataforma de estandarización de la tasa de hash respaldada por Bitmain, anunció que abandonaría sus máquinas mineras en Kazajstán para comprar una nueva matriz en los EE. UU. Debido al racionamiento de la electricidad.

Si más mineros kazajos siguen a Xive y BitFuFu, el país podría ver un éxodo similar al experimentado durante la represión de las criptomonedas en China el verano pasado. A medida que las autoridades chinas cerraron sistemáticamente las operaciones mineras en todo el país, la tasa de hash de la red total de Bitcoin se desplomó, tocando fondo con una caída del 52% desde su máximo histórico a fines de junio.

Tasa de hash de la red Bitcoin. Fuente: blockchain.com

Antes de la represión de China, el país representaba alrededor del 34% de la tasa de hash de Bitcoin. Si bien es poco probable que el 18% de Kazajstán que se desconecte cause una caída de magnitud similar a cuando los mineros abandonaron China, aún puede reducir la tasa total de hash de la red de manera significativa a corto plazo.

A medida que los mineros de Bitcoin enfrentan problemas en todo el mundo, EE. UU. Representa un mayor porcentaje de producción de criptomonedas a nivel mundial. Después adelantamiento China en octubre del año pasado, EE. UU. Ahora alberga el 35,4% de todas las máquinas mineras de Bitcoin activas. Si la crisis energética y los disturbios civiles de Kazajstán continúan, Estados Unidos podría estar listo para atraer una porción aún mayor de la red Bitcoin en el futuro.

Divulgación: en el momento de redactar esta función, el autor poseía ETH y varias otras criptomonedas.

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