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Cómo el cambio climático está arruinando nuestro mundo

Cómo el cambio climático está arruinando nuestro mundo


Los fuertes flujos hacia el oeste en el Atlántico ayudan a crear la Corriente del Golfo
Gif: NASA Goddard Space Flight Center

Las inundaciones, los incendios forestales, el aumento del nivel del mar y más son ejemplos claros de la crisis climática. Pero hay otros impactos, incluidos algunos que nunca esperarías.

Sin embargo, estos impactos están lejos de ser rarezas. En cambio, apuntan al alcance infinito de nuestro clima cambiante. Nada, al parecer, es inmune al gran experimento humano de llenar la atmósfera con gases de efecto invernadero al servicio del crecimiento económico. Más allá de eso, estos estudios también muestran las múltiples formas en que el mundo está conectado. El hielo polar mantiene a las placas tectónicas a la deriva de cierta manera. Derrítelo y se producirán cambios sutiles pero detectables. El agua subterránea mantiene los postes en su lugar. Usa demasiado debido a la sequía extrema y las cosas comenzarán a cambiar.

Algunos son simplemente extraños. Los cangrejos más grandes es uno que ciertamente se me ha quedado grabado. Ven a hacer un recorrido por el espectáculo de fenómenos del cambio climático y descubre por qué estos impactos no son motivo de risa.

La Tierra se está volviendo más tenue

Gif: NASA Earth Observatory

Existe un fenómeno conocido como “luz de la tierra” que proviene del planeta que refleja la luz solar de regreso al espacio. Se puede medir cuando la Luna está en algún lugar entre nueva y llena al observar lo brillantes que son las partes oscuras de la Luna. Un estudio publicado en agosto analizó dos décadas de estas mediciones y encontró una sorpresa: la Tierra estaba perdiendo su brillo saludable.

El oscurecimiento del planeta se debió a la pérdida de nubes, que son más reflectantes que las aguas abiertas, sobre el Océano Pacífico. El estudio no hizo un análisis causal, pero los investigadores postularon que podría ser impulsado por un cambio climático natural conocido como Oscilación Decadal del Pacífico o el cambio climático. Un planeta menos reflectante significa que llega más energía solar entrante a la superficie de la Tierra. Y más gases de efecto invernadero en la atmósfera significan más permanencias atrapadas allí, calentando aún más las cosas. ¡Nada bueno!

Los polos rotacionales están cambiando

La Tierra no siempre gira sobre un eje que atraviesa sus polos. En cambio, se tambalea irregularmente a lo largo del tiempo, desplazándose hacia América del Norte durante la mayor parte del siglo XX (flecha verde). Esa dirección ha cambiado drásticamente debido a cambios en la masa de agua en la Tierra.

La Tierra no siempre gira sobre un eje que atraviesa sus polos. En cambio, se tambalea irregularmente a lo largo del tiempo, desplazándose hacia América del Norte durante la mayor parte del siglo XX (flecha verde). Esa dirección ha cambiado drásticamente debido a cambios en la masa de agua en la Tierra.
Gráfica: NASA/JPL-Caltech

La Tierra no solo se está volviendo más tenue. También se está volviendo más tambaleante. Múltiples estudios han documentado lo que se llama “deriva polar”. Utilizando datos satelitales de la misión GRACE de la NASA, los investigadores han visto un cambio inconfundible en los polos rotacionales de la Tierra. Y por inconfundible, me refiero a un cambio que, desde 2000, es 17 veces más rápido de lo que se movían los polos rotacionales en 1981.

La razón: el hielo terrestre desaparece en Groenlandia y la Antártida a un ritmo cada vez más rápido. La pérdida de agua subterránea también está influyendo. Así que ahora puedes preocuparte por la pérdida de hielo en los polos, el desplazamiento de los polos de rotación y el desplazamiento del polo norte magnético.

La corteza terrestre está cambiando

Imagen para el artículo titulado Las 10 formas más extrañas en que el cambio climático está arruinando nuestro mundo

Foto: David McNew (Getty Images)

No son solo los polos en movimiento. La mismísima corteza terrestre también está haciendo un nuevo baile. La investigación publicada a principios de este año utilizó datos y modelos satelitales para ver cómo el derretimiento del hielo estaba impactando la corteza terrestre. El hielo actúa como un pisapapeles, ejerciendo presión sobre el planeta para mantener las cosas en su lugar. Pero con menos alrededor, la corteza está saltando hacia arriba y moviéndose horizontalmente. El movimiento se mide en milímetros por año, por lo que no estamos hablando de que Seattle termine donde está Brisbane para 2030. Pero al menos plantea preguntas interesantes para los investigadores.

La tundra está explotando

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Foto: Vasily Bogoyavlensky/AFP (Getty Images)

Hay muchas formas en las que el cambio climático está creando un infierno. Entre ellos hay agujeros que parecen ser portales al infierno.

Los científicos han documentado un número creciente de cráteres en la tundra siberiana, probablemente impulsados ​​por gases explosivos que se acumulan en el permafrost. ¿La razón por la que se están formando esas bolsas de gas en primer lugar? El aumento de las temperaturas está derritiendo el permafrost rico en metano. Esto es extraño y también muy malo. En primer lugar, es una amenaza directa para los conocimientos tradicionales y para quienes llaman hogar al Ártico. Pero aún más preocupante es que el permafrost es rico en metano y carbono. Cuando esos gases terminan en la atmósfera, pueden calentar aún más las cosas.

Los cangrejos son cada vez más grandes

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Foto: Justin Sullivan (Getty Images)

Bien, admito que esto es un poco exagerado. Pero necesitamos un descanso para reírnos, ¿no es así, amigos?

Los cangrejos cada vez más grandes es algo que está sucediendo. Una historia del Washington Post de 2013 describe una escena salvaje en la que los investigadores bombearon un tanque de agua lleno de dióxido de carbono y luego arrojaron algunos cangrejos y ostras en:

Era como ver a los leones destrozar corderos. Los cangrejos se escabulleron de su lado de los tanques, golpearon las conchas de las ostras traumatizadas, las abrieron con una garra de una manera similar a lo que hacen los humanos con un cuchillo en los restaurantes y las devoraron.

Extraño, sí. Pero incluyo esto porque, improbablemente, esta pequeña línea de investigación es promovida por negacionistas del clima para demostrar que el cambio climático es bueno, en realidad. (Ojalá estuviera bromeando.) De todos modos, tendrás mucho tiempo para disfrutar de tus cangrejos gigantes en 2200 mientras esperas en tu cueva a que el sol baje lo suficiente y el calor disminuya para que puedas buscar bayas en febrero. Es decir, suponiendo que no hayan estado repletos de una potente neurotoxina que se está volviendo más común en aguas cálidas.

Las olas árticas más grandes están jugando con las nubes

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Foto: Olivier Morin/AFP (Getty Images)

El Ártico no es ajeno al cambio climático. Se está calentando casi tres veces más rápido que el resto del mundo, y el Ártico como lo conocíamos el siglo pasado casi se ha ido. Sin embargo, uno de los sucesos más extraños es que la región se está volviendo más ondulada. Menos hielo marino significa más aguas abiertas. Eso por sí solo es un hallazgo extraño. Pero lo que lo coloca en esta lista es que las olas más grandes están afectando a las nubes. Un estudio publicado a principios de este año encontró que las aguas abiertas también están dando lugar a más criaturas microscópicas que viven en la superficie. Las olas más grandes significan que esas criaturas son lanzadas a la atmósfera, donde se convierten en núcleos para que el agua se forme y se convierta en cristales de hielo. Solo una cosa más extraña de la que preocuparse a los del Ártico.

La gravedad está cambiando 

La animación muestra las anomalías gravitacionales de la Tierra. Los colores y alturas representan la fuerza de la gravedad en la localidad.
Gif: NASA/Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio

Sí, incluso la gravedad no es inmune al cambio climático. Una vez más, la pérdida de hielo y el agotamiento de las aguas subterráneas están provocando que esto suceda. Los investigadores realizaron un estudio utilizando satélites de la ESA y encontraron que la pérdida de hielo de la Antártida occidental en particular está impulsando los cambios de gravedad. Al igual que nuestras otras ocurrencias raras, no es que esta signifique que todos saldremos flotando o seremos aplastados. Pero eso no lo hace menos preocupante.

El aumento del nivel del mar empeorará … debido a un bamboleo lunar

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Foto: STR/AFP (Getty Images)

Bien, esto es más algo que empeora el cambio climático. Pero vamos con ello porque, recuerda, se trata de cosas raras. Un artículo publicado en Nature Climate Change este año encontró que estamos entrando en un ciclo lunar de 18,6 años que provoca océanos más altos. Esto es malo porque el cambio climático también está provocando el aumento de los océanos. Lo último que necesitamos es más aumento del nivel del mar. Pero parece que eso es lo que obtendremos en la década de 2030 a lo largo de la costa de América del Norte y, con ello, más inundaciones molestas y riesgo de marejada ciclónica. Muy mal por parte de la Luna meterse en nuestro espacio de esta manera. Ya estamos trabajando lo suficiente para arruinar este lugar por nuestra cuenta.

Los terremotos de hielo también son una cosa

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Foto: Francisco Munoz (AP)

Los terremotos son tan del siglo XX. Ahora vivimos en la era de los terremotos de hielo. Si bien los terremotos siempre han existido, el cambio climático ha desestabilizado el hielo aún más. Y debido a la intensa investigación en áreas cubiertas de hielo, desde glaciares de montaña hasta plataformas de hielo antárticas, estamos obteniendo una mejor idea de cuán inestable se está poniendo el hielo. Los investigadores han documentado terremotos de hielo desde Alaska hasta la Antártida, oscilaciones que pueden ocurrir debido a ciclos de congelación-descongelación o al derrumbe de trozos de hielo. Incluso puedes escucharlos.

Los hallazgos podrían ayudar a predecir el colapso de la plataforma de hielo y de los glaciares en el futuro, lo que creo que es útil por razones científicas y apocalípticas. “La criosismología está entrando en un nuevo ámbito en el que podemos ser útiles”, dijo a Earther Douglas MacAyeal, investigador del hielo de la Universidad de Chicago, en 2019.

Los ríos estadounidenses están cambiando de color

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Foto: Rhona Wise/AFP (Getty Images)

Los ríos estadounidenses simplemente ya no son lo que solían ser. Además de ser diezmados por la sequía, los hallazgos publicados a principios de este año muestran que un tercio de los ríos en EE. UU. han cambiado de color. La investigación utiliza datos satelitales que abarcan desde 1984 hasta 2018 para catalogar ríos en todo el país que abarcan más de 2 kilómetros de longitud.

Los resultados muestran grandes cambios en marcha. Si bien la investigación no prueba las conexiones causales, la mejor conjetura de los científicos para los cambios incluye la escorrentía agrícola, los cambios en el flujo de los ríos y el aumento de la temperatura del agua. Los investigadores señalan que los cambios de color no significan necesariamente que los ríos se estén degradando ante nuestros propios ojos. Pero no te preocupes, hay muchas otras señales que muestran que las vías fluviales estadounidenses están en problemas. 🙁



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