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Comienzan los ensayos de la vacuna nasal para el Alzheimer

Comienzan los ensayos de la vacuna nasal para el Alzheimer


Imagen para el artículo titulado Comienzan los primeros ensayos de la vacuna nasal para la enfermedad de Alzheimer

El Hospital Brigham and Women de Massachusetts ha dado la emocionante noticia: el inicio de un ensayo clínico para una vacuna nasal contra la enfermedad de Alzheimer.

Una nueva puerta a la esperanza contra el tipo de demencia más común, que actualmente representa entre seis y ocho de cada diez casos. Según ha explicado el investigador principal de la vacuna, Howard Weiner:

El lanzamiento del primer ensayo en humanos de una vacuna nasal para el Alzheimer es un hito notable. Durante las últimas dos décadas, hemos acumulado evidencia preclínica que sugiere el potencial de esta vacuna nasal para [la enfermedad de Alzheimer].

Las proyecciones hablan de una enfermedad que aumentará a más del doble de los números actuales, una que no solo no tiene cura, sino que apenas cuenta con tratamientos paliativos. Por tanto, esta propuesta de aerosol como medida profiláctica es algo a lo que agarrarse. Según Weiner:

Si los ensayos clínicos en humanos muestran que la vacuna es segura y eficaz, esto podría representar un tratamiento no tóxico para las personas con Alzheimer, y también podría administrarse temprano para ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer en personas en riesgo.

Para llegar hasta la vacuna, la ciencia ha descubierto algunas claves de la afección. Por ejemplo, que el sistema inmunológico probablemente juega un papel clave, lo que lleva al desarrollo de un puñado de posibles vacunas que se dirigen directamente a este sistema. Tal y como cuenta Tanuja Chitnis, MD, profesora de neurología e investigadora principal del ensayo:

Esta vacuna aprovecha un nuevo brazo del sistema inmunológico para tratar [el Alzheimer]. La investigación en esta área ha allanado el camino para que busquemos una vía completamente nueva para tratar potencialmente no solo [el Alzheimer], sino también otras enfermedades neurodegenerativas.

Para el ensayo, los investigadores cuentan con 16 participantes entre las edades de 60 y 85, todos tienen la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana, pero no tienen otros problemas de salud importantes. Recibirán dos dosis de la vacuna, administradas por vía nasal con una semana de diferencia.

En cuanto a los componentes de la misma, el equipo cuenta que la base es un medicamento llamado Protollin, un “modulador inmunológico” que puede hacer que los glóbulos blancos eliminen las placas de beta amiloide en el cerebro, una de las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer. En esta fase I del ensayo lo que se buscará es medir la seguridad y tolerabilidad de la vacuna para determinar la dosis óptima y los posibles efectos secundarios.

“Es emocionante que después de 20 años de trabajo preclínico, finalmente podamos dar un paso clave hacia la traducción clínica y realizar este primer ensayo humano histórico”, zanja Weiner. Ojalá sea la primera piedra capaz de hacerle frente a esta terrible enfermedad. [IFLScience]



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