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Carlos Viola explica cómo imbuye el espíritu de un videojuego en su música

Carlos Viola explica cómo imbuye el espíritu de un videojuego en su música


Algunas bandas sonoras de videojuegos destacan por lo espectaculares, otras por lo innovador… las del sevillano Carlos Viola atraen porque golpean al jugador en las primeras notas con una gran fuerza evocadora que lo trasladan al mundo de juego. Es, por poner algunos ejemplos, el creador de la msica de Pharaonic (Milstone Studios), Six Sides of the World (Cibernetik Design) y de todos los creados por The Game Kitchen: Rotor’Scope: The Secret of th Endless Energy (cuando el estudio se llamaba Nivel21 Entertainment), The Last Door y Blasphemous.

Viola se acerc a los videojuegos en su ms tierna infancia con las Game & Watch de Nintendo, las recreativas de los bares y los microordenadores, y tambin le gustaba la msica que luego se ha convertido en su manera de vivir; recuerda que se le quedaron grabados temas tan conocidos como el de Super Mario Bros., Sonic the Hedgehog o el de Tetris. Explica que no se planteaba dedicarse profesionalmente sino que le gustaba jugar «con todo tipo de instrumentos que haba a mi alrededor», dice en el transcurso de una videollamada, porque para l la msica es una juego, algo divertido con lo que conectaba en aquellos momentos de manera casi intuitiva, estableciendo una conexin natural con ella. Nos cuenta que desde pequeo siempre ha tenido muchas msicas rondndole la cabeza «y siento la necesidad de sacarla de ah, de ah mi inquietud por hacer msica».

Viola, a la izquierda, con el director art
Viola, a la izquierda, con el director artstico de The Game Kitchen, Enrique Cabeza, con el premio otorgado a Mejor Trailer por el triler animado de la expansin de ‘Blasphemous : Wounds of Eventide’.

aprender msica en serio con instrumentos reales y software

En la adolescencia tuvo ya el deseo de aprender msica «en serio, que hay que aprender solfeo y practicar muchsimo», explica. Era ya mayor para el conservatorio pero estudi guitarra flamenca mientras estaba en el colegio y en una agrupacin folclrica toc la bandurria «que era el instrumento que haba vacante en ese momento, y all me ensearon solfeo bsico, cosas tiles de cara a que yo pudiera tocar en los conciertos con ellos». Mientras, intentaba formar un grupo con amigos, «estaba en pleno apogeo de inquietud de querer hacer msica, componer, dar conciertos, grabar… estuve tocando un montn de palos distintos, con la agrupacin con los grupos de amigos, con los programas de ordenador que haba para componer msica, probando cosas. Conoc a gente que haca msica con esos programas [Path Tracker] y con los programas primitivos que haba en cuanto a MIDI», nos cuenta.

El equipo de Desarrollo de 'Blasphemous' durante la fiesta de lanzamiento del juego.
El equipo de Desarrollo de ‘Blasphemous’ durante la fiesta de lanzamiento del juego.

El Musical Instrument Digital Interface (MIDI, «interfaz digital de instrumentos musicales en espaol») es un protocolo que permite a ordenadores e instrumentos musicales comunicarse entre s mediante un lenguaje que transmite los datos y las conexiones. Graba las notas de la seal de audio en informacin MIDI y «esa partitura digital se puede reproducir en fuentes sonoras distintas», explica Viola. Esto permite reproducirla con el sonido que tendra tocndola con diferentes instrumentos. Era el principio de los aos 90, y las fuentes sonoras que se utilizaban eran muy bsicas, nada que ver con las libreras de sonidos actuales, informa Viola, que por aquel entonces estaba convencido de que la msica que compona, afirma, «poda sonar bien si en algn momento dado se produca en condiciones» y sonaba con instrumentos reales.

Muchos aos intentando encontrar el camino, siempre sin dejar de producir msica

Viola intentaba encontrar un hueco como compositor en cualquier soporte «pero era una fantasa porque realmente no poda tener un sueldo ni ganarme la vida con los ingresos que pudiera generar con la msica, que eran cero o muy pocos -asegura-. Entre que no conoces a nadie, la gente que conoces no te puede pagar o no te puede pagar mucho, o no tiene suficiente volumen de trabajo para ti… Me ha llevado muchos aos de estar con esa fantasa a hacerla realidad, muchos aos de participar en cosas, conocer gente, hacer muchsimas colaboraciones, apostar por proyectos o pensar en mis propios proyectos. Lo que s te digo es que nunca he dejado de producir mi msica, aunque no haya tenido a quien drsela o no haya tenido ningn objetivo concreto hacerla, nunca he podido dejar de hacer msica».

De izquierda a derecha, el director art
De izquierda a derecha, el director artstico de The Game Kitchen, Enrique Cabeza, Mateo Prez y Viola estuvieron presentando ‘The Last Door’ en Gamelab 2015.

Llam a muchas puertas, sac una maqueta con Escalopendra, un grupo de rock progresivo que tena «hay otro grupo que se llama as, el nuestro no lleg a dar ni un concierto, grabamos la maqueta y nos dimos por contentos», aclara. l tocaba la guitarra elctricas solista pero, aade, «a los dems les quitaba los instrumentos siempre que poda, ja, ja, ja, para trastear con ellos. Para m un instrumento es un juguete, con cualquier instrumento que me dejes me voy a divertir».

Hace 20 aos Viola intentaba abrirse paso como compositor mientra que otro grupo de gente tena el mismo propsito con los videojuegos y llevaban a cabo sus proyectos sin saber si lo iban a lograr. Ah estaba Mauricio Garca; al que conoca desde el instituto y que hoy es director de The Game Kitchen, era una gente que no par de crear videojuegos, primero como Nivel 21 y luego como The Game Kitchen. Viola explica que con ellos sintonizaba y vea que tenan posibilidades de cumplir su sueo. «Mi relacin con The Game Kitchen va ms all del trabajo. Yo me implico con ellos porque lo siento como algo mo lo que ellos hacen, tengo mucha trayectoria con ellos y me siento muy bien trabajando con ellos».

Viola, a la derecha, con el tambi
Viola, a la derecha, con el tambin compositor scar Araujo en Gamelab 2011.

De tener un trabajo no relacionado con la msica a trabajar solo para The Game Kitchen

Por muy a gusto que se sienta trabajando con los creadores de Blasphemous, es raro que un msico est solo en un estudio e incluso a veces trabajan en dos proyectos diferentes, y Viola no es una excepcin, trabaj con otros grupos que intentaban tener xito con documentales o cortometrajes. Con todos ellos colabor dando salida a las msicas que tena en la cabeza. Mientras desplegaba toda esta actividad -principalmente poniendo msica a los videojuegos-, comenz una familia y realiz trabajos no relacionados con la msica pero que le permitan vivir. «Haca de todo, aunque principalmente he hecho pginas web, de programador y diseador, con programacin de cdigo personalizado para el cliente. Trabajaba para agencias de publicidad y de diseo grfico. Tambin he hecho maquetacin de libros, diseo, traducciones…», informa. La formacin fue autodidacta: «Estaba aprendiendo por mi cuenta HTML y creo que fue Mauri quien me dio las primeras clases de PHP. Me sali un trabajo que me requera tener cdigo en PHP, con base de datos, yo no tena ni idea y Mauri vino un da a mi casa y me ense cmo hacerlo y a partir de ah me puse yo a aprender por mi cuenta hasta que pude hacer las cosas», recuerda. Desde el desarrollo de Blasphemous s trabaja solo para The Game Kitchen «y no para de mandarme trabajo. Estoy en exclusividad con ellos pero porque no tengo tiempo para hacer otras cosas», dice riendo.

De derecha a izquierda, Daniel M
De derecha a izquierda, Daniel Mrquez, Mauricio Garca, Emilio Jos Lopera y Carlos Viola durante la presentacin del Rotor’scope en un evento para desarrolladores de videojuegos celebrado en Crdoba.

Cuando The Game Kitchen era an Nivel 21 Entertainment participaba en la demoscene. Su primer juego, con msica de Viola, fue RotorScope: El Secreto de la Energa Infinita, que consigui algunos premios, entre ellos el segundo puesto en el concurso Dream-Build-Play del Xbox Live Indie Games «y eso nos dio mucha ilusin de decir que lo mismo podamos ganarnos la vida haciendo este tipo de cosas porque estaba visto que estaba bien hecha, a la gente le gustaba’, pero luego en la realidad te das cuenta de que, si no entra dinero, por mucho que t ests haciendo cosas que estn muy chulas y que le gusten mucho a la gente, no te vas a poder ganar la vida. Pasaron unos aos y ha sido un camino de la empresa muy poco a poco, en ese camino he estado yo tambin metido».

The Last Door, un juego que se va a reeditar

En The Last Door, de The Game Kitchen, Viola pas a ser tambin el responsable de los efectos de sonido de los juegos del estudio. «Durante una temporada me ayud uno de los guionistas, que tambin saba de sonido, pero despus decidimos que cada uno se dedicaba a una cosa y yo a todo el sonido», apunta Viola. Aunque es relativamente habitual que la misma persona se encargue de la banda sonora y los efectos de sonido, son disciplinas diferentes, aade, «y saber de una no te cualifica para la otra aunque s es verdad que utilizas las mismas herramientas y hay algunos conceptos que ya has aplicado a la msica y se pueden aplicar al diseo de sonido, aunque la manera de componer una y otro no tienen nada que ver. El sonido es diferente a la hora de disearlo o de coger las fuentes sonoras.».

The Last Door es una aventura grfica, y los sonidos eran relativamente sencillos: pasos, puertas que se cierran o un cuervo graznando, por lo que fue una buena manera de empezar a trabajar con los efectos de audio. El juego se va a reeditar ahora en versin fsica para PS4 y Switch de la mano de Tesura Games con dos ediciones, un estndar Complete y otra coleccionista Deluxe que incluir el juego y varios extras, entre ellos dos CDs con la banda sonora original. En The Last Door el jugador explora los misterios de la Gran Bretaa de finales del s. XIX con un estilo pixel art y una jugabilidad point and click. Viola vio el prototipo y le explicaron de qu iba el juego y l realiz varias pruebas aunque casi desde el principio dio con el estilo que deseaba imprimir a la banda sonora, «un planteamiento de msica clsica, misteriosa, como de pelcula de miedo. Un poco ms adelante empec imitar estilos como Chopin o Beethoven y quedaba muy bien con la temtica, lo acompaaba como si fuera la banda sonora de una pelcula y contrastaba muy bien con el estilo y la narrativa. Nos dimos cuenta de que era ms inmersivo ese acompaamiento musical que uno que fuera ms videojueguil, con melodas loopeables y con instrumentos menos realistas. Decidimos apostar por el realismo e intentar hacer un disco de msica clsica que cuadrara con la experiencia del juego», apunta.

Enrique Cabeza (izquierda), Viola (centro) y Mateo P
Enrique Cabeza (izquierda), Viola (centro) y Mateo Prez (derecha) durante el desarrollo de ‘The Last Door’, en la antiguas oficinas de The Game Kitchen.

Esa capacidad de sumergir al jugador casi desde el primer momento en la ambientacin del juego es una de las caractersticas del trabajo de Viola, «a m me han gustado mucho las bandas sonoras de pelculas y me gusta tratar la msica de los videojuegos como si fuera una pelcula. Hay gente que a lo mejor la msica de videojuegos la tiene muy enmarcada con ciertos sonidos y estructuras, rpidamente identificas que es la msica de un videojuego, pero a m me gusta que la msica que yo hago no tenga tan marcado ese sello y que la gente que lo escuche pueda pensar que no es de un videojuego, que mi msica sea msica pura y que no est marcada por el hecho de ser para un videojuego», dice. Frente a otras tendencias en bandas sonoras de videojuegos que intentan ser espectaculares, Viola opta por algo ms natural y que se refiera al carcter de cada ttulo.

Viola simultane la creacin de la msica de The Last Door con las bandas sonoras de Pharaonic y Six Sides of the World (un juego de Emilio Jos Lopera, quien tuvo la idea original de Rotor’Scope), todos con estilos muy distintos: el clasicismo del juego de The Game Kitchen frente a la msica pica faranica a lo Ben Hur y msica electrnica tipo Jean Michel Jarre. El entrevistado afirma que llev bien compaginar los tres trabajos. «me gusta todo lo que es experimentar siempre y cuando me den tiempo, lo que me agobia es que no haya tiempo y quiera yo hacer cosas», dice, y explica «hacer una animacin me parece muy difcil, cmo pongo el brazo?, cmo lo hago? Pero al generar una meloda, ya sea en mi cabeza o sacarla con un instrumento es algo que se me da tan natural que no me cuesta trabajo. Me gusta».

Blasphemous, el juego cuyo xito cambi todo

En 2017 The Game Kithen comenz una aventura nueva, el desarrollo de Blasphemous , con una campaa de Kickstarter que inclua un vdeo con msica y sonido a cargo de Viola, que, explica, «grab todos los instrumentos que aparecen como pude». Las sensaciones que transmita el juego lo convirtieron en uno de los mayores xitos de juegos espaoles en la microfinanciacin y la consecucin de numerosos objetivos extras, y tambin hizo posible que Viola trabajase ya en exclusiva para el estudio.

Con Blasphemous el compositor sevillano que se tuvo que enfrentar al hecho de poner banda sonora y sonido a un juego inspirado en el folclore religioso andaluz. Dice el entrevistado: «El proyecto fue una locura en muchos aspectos. Al final sali bien pero fue algo que ninguno de nosotros habamos abordado, lo sacamos adelante por cabezonera, por ganas o por suerte del destino. Nadie sabamos donde nos estbamos metiendo pero ya que estbamos metidos tenamos que salir de la mejor manera que pudiramos. Se estuvo investigando muchsimo sobre qu tipo de estilo, de instrumentacin y de estructura tenamos que tratar porque estaba claro que no queramos lo tpico, una msica tipo Castlevania, que fuera de relleno y que recordara a un montn de videojuegos. Lo siguiente era si ponamos algo de flamenco, de cofrade… que pegaba con el concepto pero no en el juego. Con Enrique Cabezas comenzamos a decir lo que nos gustaba de un tema, de un grupo, de un concierto… De Camarn, de Paco de Luca, de Enrique Morente, cogamos trocitos, unas intros, unos coros, unos quejos. bamos puntualizando qu elementos y qu conceptos musicales nos pegaban, pero eran como piezas de un puzle que despus tenas que juntar de alguna manera y que tuvieran sentido».

De derecha a izquierda, Viola, Mauricio Garc
De derecha a izquierda, Viola, Mauricio Garca, Manuel Soto ‘Noly’ guitarrista flamenco que colabor en ‘Blasphemous’ y David Martnez, que tambin colabor en el audio del proyecto.

Tras esa investigacin para encontrar los ingredientes comenz un periodo de experimentacin «para encontrar un estilo que no exista. Creo que ha sido el trabajo en el que ms ideas he tirado a la basura. Al final dimos con una configuracin. Empezamos con un planteamiento y, cuando eso ya estaba rodando, tuvimos que tirar todo el audio porque o estaba muy soso o no pegaba o era muy tpico. bamos tirando cosas y cosas hasta que llegamos a un planteamiento, unas melodas que s [eran lo que queramos]. A partir de ah cogimos los elementos y vimos qu podamos hacer dentro de nuestras posibilidades, porque tampoco podamos hacer 20 temas iguales. Una cosa que tengo con Blasphemous es que hay muchos temas iguales porque, claro, tampoco nos daba ms tiempo a experimentar ms de lo que ya se haba hecho, no podamos dar ms vueltas a la cosa. Creo que encontramos los ingredientes y la frmula para poder producir todos los temas necesarios, que fueran acordes con la experiencia y la temtica. Ha sido un trabajo muy creativo y complicado. Por un lado, en algn momento no sabas donde meterte ni cmo hacer las cosas pero, por otro lado, valoras eso y piensas en todo lo que has aprendido gracias a que te lo haban puesto difcil o le habas dado mil vueltas a las cosas. Al final, acabas agradeciendo que ese trabajo haya sido as porque as he podido salir de mi zona de confort y expandir muchas cosas».

El diseo de sonido fue todo un reto

El diseo de sonido de Blasphemous supuso un reto importante para Viola, que no tena tanta experiencia como con la msica, afirma que fue duro y que lo sac «a base de darle mil vueltas a las cosas y de ir mucho al detalle». Sirva como ejemplo el sonido de la espada del Penitente cuando golpea a alguien, uno de los ms habituales durante el juego y que hay que evitar que acabe aburriendo al jugador, «sonidos como los pasos o los espadazos son icnicos o se repiten mucho y no te pueden cansar. Tienen que estar muy bien medidos para no cansar y que te den la sensacin correcta. Ese es de los que ms vueltas le he dado, lo he abierto, lo he probado, lo he vuelto a retomar, he pensado que no funciona y haba que hacer cambios. Un sonido se compone de muchas capas, lo que haces es juntar 20 soniditos y montar uno y a base de montar capas y retocarlas ya te quedas contento con el resultado pero despus de haberle dado 20 000 vueltas». Ahora l se centra en la msica y para el diseo sonoro se ha contratado a Daniel Parejo (autor de la msica de Reventure) que ha sido «una liberacin increble» para el entrevistado, segn reconoce l mismo.

Blasphemous sali a la venta en 2019 y fue un xito rotundo. Cuando ya fue posible, cuenta Viola, se contrataron msicos para los vdeos «porque la guitarra flamenca no la toco tan bien como alguien que lleva 40 aos tocando y que est harto de dar conciertos. Ya puedo tener msicos a los que coordino y les hago encargos puntuales», dice Viola.

Una sesi
Una sesin de grabacin con Sergio Carmona, Bajista y guitarrista colaborador en ‘Blasphemous’.

El vdeo Wounds of Eventide, con una orquesta y una banda de cornetas y tambores

Cuatro aos despus de aquel Kickstarter sali otro vdeo del juego que muestra el tremendo salto que Blasphemous ha supuesto para The Game Kitchen. El estudio anunci en l la actualizacin gratuita Wounds of Eventide, que aada un episodio final, y que est en desarrollo el segundo captulo de la serie. Es un vdeo muy especial, a cargo de Sunshine Animation con msica de Viola, que cuenta que cuando comenz el trabajo el estudio us una msica provisional ms pica, tipo Dark Souls o El Seor de los Anillos. A The Game Kitchen le encajaba ese estilo, pero, explica el msico, «no tena nuestro sello ni reflejaba lo que nosotros tenemos que reflejar, el folclore, la cultura… todo eso. Hice un boceto del tema con mis programas de ordenador, mi orquesta virtual, y lo present y dije que como iba a quedar bien era grabndolo con una orquesta y una banda de cornetas y tambores. Casualmente, me tomaron en serio, ja ja ja, no me dijeron ‘dnde vas?’ ni me tomaron por loco, me dijeron que lo gestionase».

Contina Viola contando cmo fue la creacin de la msica del vdeo de Wounds of Eventide: Habl con mucha gente y tuve la ayuda de mi compaero de The Game Kitchen, Daniel Parejo, que viene de conservatorio y conoce a mucha gente y me ayud a trasladar a partitura el tema, adaptarlo y orquestarlo. Estuvo en el proceso de grabacin y de mezcla… Le agradezco que no me dejase solo ante el peligro porque era un folln impresionante». Las gestiones incluyeron tambin hablar con bandas cofrades hasta elegir a la del Santsimo Cristo de las Tres Cadas, del barrio sevillano de Triana, as como la Orquesta Sinfnica de Triana, dirigidos por Manuel Alejandro Gonzlez Cruz.

La msica del vdeo Wounds of Eventide supuso una gran cantidad de trabajo para un minuto de msica, pero el resultado es impresionante.

Los cambios vividos estos ltimos aos y las repercursiones del juego son un poco abrumadoras, reconoce Viola, «no es que uno no quiera hacer cosas ms grandes, sino que ya les tiene ms respeto. Si quieres hacer algo tienes que tomarte tu tiempo y planearlo bien, estas cosas a gran escala no se pueden hacer a la ligera», y recuerda que la Movie Score Mlaga Assembl Orchestra interpret una de las piezas de Blasphemous: Wounds of Eventide compuesto por Viola en un concierto de msica de videojuegos durante el Festival de Cine de Mlaga (MOSMA 2021). Fue una experiencia que define como «muy satisfactoria y enriquecedora, pero tambin estaba muerto de miedo por lo que poda pasar, que de hecho pasaron cosas, no hay ms remedio que pasen cosas porque perfecto no puede salir a la primera, pero bastante bien qued y ya me dije que si haca otra vez algo as haba que tratarlo con mucho ms respeto, aunque siempre hay que tirarse al pozo», dice entre risas.

Concierto del Festival de M
Concierto del Festival de Msica de Cine (Mosma) celebrado en Mlaga en 2021, Viola est junto a Daniel Parejo y Eduardo de la Iglesia.

Carlos Viola en 5 preguntas

1- Qu compositor de videojuegos es el que ms te gusta o algn videojuego que tenga una banda sonora que te haya marcado

Halo o Shenmue son bandas sonoras que me han impresionado. Una cosa es que tengas la musica de Mario Bros, que te gusta de chico y te parece simptica, y otra que te ponga los pelos de punta, y eso me ha pasado con Halo, Shenmue y juegos de ese tipo.

2- Hay algn tema de los que has compuesto para los juegos de The Game Kitchen con el que te hayas sentido especialmente satisfecho, alguno que diera con la clave del juego?

Quizs el de Letter From a Friend de The Last Door. Es uno de los primeros que salen en el juego, el segundo, de hecho. Creo que es muy icnico del juego, en la edicin coleccionista remasterizada que va a salir del juego la partitura de este tema es uno de los extras, para que quien quiera lo pueda interpretar al piano. Empieza con una especie de guio a Chopin, que t te preguntas si es Chopin o no y luego da el cambio y ya lo hice mo, absorbiendo el espritu de Chopin. Creo que qued bien y tal como lo pusimos qued claro que la banda sonora tena que ir por ah.

Carlos Viola explica c

3- Aunque al hablar de tu msica haces referencia a que la intencin es que parezca msica de pelculas, puede que haya influencia de la pera o la zarzuela?

A m me gusta mucho la msica clsica, de hecho. Mucha base ma compositiva viene de la msica clsica. Me gusta mucho la polifona, muchas melodas conviviendo, y tambin hacer algo progresivo, de mi poca de juventud me gusta mucho el rock, el heavy, muchos punteos… y eso tambin viene del clsico. Existen esas influencias en mi trabajo.

4- Qu sientes cada vez que ves que han utilizado msica tuya para Blasphemous para ilustrar alguna noticia de Semana Santa, como ha ocurrido en alguna ocasin?

Ja, ja, ja. Es un orgullo realmente, me encanta que hagan estas cosas porque de alguna manera est consolidando la tradicin de la que viene Blasphemous con el mismo Blasphemous, est confirmando que eso es folclore tambin y parte de nuestra cultura aunque me lo haya inventado yo ahora, ya est empezando a formar parte de la cultura nuestra y para m es un honor impresionante que se asocie algo que forma tanto parte de nuestra cultura como el cofrade con algo que he hecho yo, no para ese propsito, pero que encaja y va en sintona con lo otro.

Foto tomada antes del concierto en el teatro Cervantes de M
Foto tomada antes del concierto en el teatro Cervantes de Mlaga, de derecha a izquierda. Viola, Eduardo de la Iglesia y Daniel Parejo, actualmente diseador de sonido y asesor de orquestacin en The Game Kitchen.

5- A quin te gustara que entrevistsemos?

A Paula Ruiz, de Deconstructeam. La vi hace poco porque vinieron a Sevilla un da y haca mucho que no los vea, coincidamos en los eventos y con el coronavirus no hemos ido a ningn lado. Me acuerdo mucho siempre de ellos.

Tambin Sergio de Prado, un msico que a lo mejor no ha hecho cosas con tanta repercusin porque trabaja para Genera Games, que es un estudio que hace aplicaciones de mvil. Es un msico brutal y trabaja a destajo y le tengo mucho cario.





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