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Carlos Villasante cuenta cómo logró unir su pasión por el baloncesto y los videojuegos

Carlos Villasante cuenta cómo logró unir su pasión por el baloncesto y los videojuegos


El ao pasado nos faltaron muchas cosas. Una de ellas fue la presentacin de la edicin anual de NBA 2K, que aglutina cada septiembre a prensa del videojuego y de deportes, a los creadores del juego y a algn jugador de baloncesto de lite. En los ltimos aos ha ejercido como maestro de ceremonias en este evento Carlos Villasante, senior product marketing manager de 2K en Espaa, que nos ha contado su experiencia con los videojuegos. Inquieto, formal y siempre jovial, Villasante ha tenido en su vida profesional el buen ojo -y la oportunidad- de elegir la empresa adecuada en el momento correcto: empez como periodista de videojuegos para luego pasar en los mejores momentos de Xbox 360 a la comunicacin y el marketing de la consola de Microsoft y desde hace cinco aos forma parte de la plantilla de 2K. Actualmente se encarga, sobre todo, de la franquicia asociada a la NBA.

Carlos Villasante cuenta c

La Master System que tena su amigo Carlos Pedreira fue lo que le descubri los videojuegos, y logr que sus padres le regalasen para navidades una Mega Drive con Sonic the Hedgehog «que fue mi primer juego. Deba tener como 10 aos. De ah pas a Nintendo 64, que creo es la consola que ms ilusin me ha hecho en mi vida. Me la regalaron mis padres tambin unas navidades. Recuerdo levantarme el da de Navidad a las cuatro de la maana, porque lo saba y no me poda esperar, y acabar a las 11 de la maana, con Mario 64 y Golden Eye y estaba flipando porque me pareca otro mundo».

Estudiar periodismo para trabajar en una revista e ir al E3

En esos aos sola leer Hobby Consolas y recuerda una conversacin con su madre en la que le dijo: «mam, quiero estudiar Periodismo para trabajar en Hobby Consolas e ir al E3″. Con el tiempo acabara cumpliendo los dos deseos y dedicarse a sus pasiones: videojuegos, baloncesto y todo lo relacionado con Estados Unidos.

Villasante con Cliff Bleszinski, dise
Villasante con Cliff Bleszinski, diseador de ‘Gears of War’.

Curs un doble grado de Periodismo y Comunicacin Audiovisual en la Universidad Carlos III pese a que en su entorno le aconsejaron que eligiese una carrera de ciencias dadas sus buenas notas. El primer ao de carrera aprovech el verano para contratar con una agencia trabajar por un mes en el extranjero. As, se fue a Chicago (EE.UU.) y estuvo en el departamento de comunicacin del sistema judicial de la ciudad. Al ao siguiente repiti la experiencia, ya sin la agencia como mediador.

Pese a tener claro al principio que quera trabajar en la revista, Villasante reconoce que en la carrera empez a barajar otras opciones que tambin le interesaban, como poltica internacional o deportes, pero se produjeron una serie de hechos que acabaron decidiendo su destino. En segundo curso, nos cuenta, tuvo que empezar un blog para una asignatura, y decidi dedicarlo a los videojuegos. Ese mismo ao el profesor Felix Bahn, que imparta otra asignatura, coment que haba trabajado en Hobby Press, la editora de Hobby Consolas. El entrevistado se acerc a l al acabar la clase y le pidi que hiciese llegar su curriculum a la redaccin de la revista. Fue un golpe de suerte que Villasante supo aprovechar, «la suerte tiene que estar pero t tienes que estar preparado para aprovecharla».

Tardes infinitas en la sala de capturas y viajes

Unos meses despus recibi una llamada de Javier Abad, responsable en aquel momento de Hobby Consolas, y le dijo que haba recibido su curriculum y haba visto el blog y quera que fuera a hacer una prueba. Villasante se convirti en colaborador de la publicacin escrita de videojuegos, compaginando esta actividad con la carrera y, durante un verano, con prcticas en la Agencia EFE. «Recuerdo tardes infinitas jugando en la sala donde estaban todas las consolas y ordenadores para capturar con David Martnez, con Dani Quesada, con Borja Abade, con Rafa Aznar, con Mario Jimnez, con Carlos Hergueta. Era estar con la consola con gente con la que te llevabas fenomenal y pasarlo muy bien», dice.

Uno de los viajes de Villasante con Hobby Consolas fue para ver 'Bioshock 2'. En la imagen, con Jordan Thomas, director del juego.
Uno de los viajes de Villasante con Hobby Consolas fue para ver ‘Bioshock 2’. En la imagen, con Jordan Thomas, director del juego.

Adems, recuerda, «empec tambin a hacer viajes con Hobby Consolas, que se me abri el mundo de lo que ms me gustaba del periodismo de videojuegos, que eran los viajes, que me parecan como pequeos sueos enlatados en cuatro o cinco das». Sobre todo se trataba de viajes a Estados Unidos de varios das. «Era el privilegiado porque iba con gente de Vandal o Meristation, que tenan que escribirlo lo antes posible [porque eran webs] y yo a lo mejor tena que entregar dos semanas despus porque por aquel entonces era solo print, entonces iba solo a disfrutar y al llegar a casa me pona a escribir tranquilamente».

En aquellos viajes, adems de ejercer de periodista, descubri otra vertiente de la comunicacin que le atrajo, nos cuenta: «En uno de esos viajes, a ver Bioshock 2, acompaado por el entonces relaciones pblicas de 2K Luis de la Cmara, y pens qu trabajo ms guay!, es algo que tambin me pas con Luca Guzmn [Ubisoft] y Mnica Garca [Activision]. Los vea con las Blackberry cuando nadie tena internet en los telfonos, y en contacto directo con los juegos, que es algo que a m siempre me ha gustado mucho».

«Era el privilegiado porque iba con gente de Vandal o Meristation, que tenan que escribirlo lo antes posible [porque eran webs] y yo a lo mejor tena que entregar dos semanas despus»

Parte del equipo que llevaba Xbox en la agencia de comunicacin Edelman

Fue una temporada que recuerda como muy buena, aunque reconoce que haba cosas no tan bonitas, «a veces te tocaba analizar juegos fantsticos y otras te tocaba comerte cada bodrio que decas estoy jugando a esto porque me pagan, que si no, ni con las manos de otro», afirma. Al acabar la carrera tuvo que enfrentarse a una decisin muy habitual en los colaboradores del periodismo de videojuegos: intentar dedicarse por entero a ello o buscar otro trabajo. Al final tuvo que ser esto ltimo, y entr a trabajar como becario en la agencia de comunicacin Edelman, en Comunicacin Corporativa de marcas no relacionadas con los videojuegos.

Edelman era tambin la agencia que llevaba parte de la comunicacin de Xbox «y mientras yo estaba haciendo informes para Air Liquide, que era una empresa de gases medicinales, ellos estaban hablando del lanzamiento de Halo: Reach«, apunta. Surgi la oportunidad de cambiar de departamento y Villasante habl con el responsable de la cuenta, David Morn para pedir formar parte del equipo de tecnologa junto a Tamara Garca-Noblejas y Javier Corral. «Mi primera tarea fue ensobrar juegos para mandarlos a periodistas», explica, «pero luego fui aprendiendo muchsimo».

En la presentaci
En la presentacin de ‘Forza 6 Motorsport’. De izquierda a derecha: Villasante, Chris Bishop (responsable de marketing del juego) y Lidia Pitzalis.

Ms adelante Corral se fue y le sustituy Raquel Alonso. Segn Villasante, «David estaba ms supervisando el departamento y Raquel, Tamara y yo nos dedicbamos casi, casi por completo a Xbox y ramos un equipo muy fuerte del que salieron muchas ideas y activaciones muy chulas». Microsoft se reuna con Edelman cada cierto tiempo para presentar los juegos y hardware que iba a salir y la agencia propona iniciativas para que el juego llegase a los medios de comunicacin, «siempre trabajando muy de cerca con Lidia [Pitzalis], que era la responsable de comunicacin de Microsoft y que para m ha sido una de las personas ms importantes de mi vida profesional sin duda alguna y de la que ms he aprendido nunca, y no solo por todo lo que sabe ella sino por lo bien que sabe transmitir y lo generosa que es con el conocimiento. Es una persona maravillosa», afirma Villasante.

En la presentaci
En la presentacin de ‘Halo 4’, de izquierda a derecha: Tamara Garca-Noblejas, Villasante, el Jefe Maestro y Raquel Alonso, del equipo de Edelman.

El xito de Kinect

Era 2010, un buen ao para Xbox 360, que lleg a plantar cara a PlayStation, siempre ms potente en el mercado espaol. Con unos buenos resultados haba ms dinero para comunicacin y, por tanto, se podan organizar muchos ms eventos. Villasante nos cuenta: «Empec con Halo Reach, pero es que justo al mes y poco tenamos Fable III y ah ya iba aprendiendo cmo se haca toda la comunicacin, cmo se planificaba un lanzamiento y a los dos meses lanzamos Kinect, que fue el mega boom, con la Casa Kinect, que era un local que se alquil al lado de San Bernardo durante un mes y era a evento por da: Fitness, el baile con Dance Central, la gran fiesta de inauguracin y la de lanzamiento que vino Kuno Tsunoda [director creativo de Kinect], y Estopa, y un montn de gente. Trabajbamos muchsimo, echbamos todas las horas que queramos, pero yo estaba encantado porque estaba aprendiendo mucho de un mundo que me encantaba y me haba metido en una vorgine de una marca donde estaban pasando muchsimas cosas y adems era una marca que estaba pasando por un momento muy bueno porque PlayStation ha tenido siempre una posicin dominante en el mercado espaol, pero ah Xbox 360 le empezaba a comer terreno. No lleg a superarla estaban ah, ah un poco en cuanto a percepcin y tambin ventas y entrar en esa actividad en una marca que me gustaba tanto fue otro sueo cumplido».

La casa Kinect acogi
La casa Kinect acogi numerosos eventos para prensa y la comunidad de jugadores Xbox. En la imagen, el equipo de comunicacin con numerosos periodistas el da de la inauguracin.

Edelman llevaba gran parte de la organizacin de los eventos destinados a prensa de la consola, en el contenido y la convocatoria, y el equipo tambin propona promociones de comunicacin que se pudieran realizar para cada lanzamiento, «e incluso cuando no haba lanzamientos», apunta Villasante, «porque una de las cosas que ms me gustaba de Microsoft es que siempre se sacaban historias de donde no las haba. Por ejemplo, en la poca de Kinect se lanzaron muchas cosas a finales de 2010 pero luego a primeros de 2011 estuvo todo muy tranquilo, y nos inventamos un montn de historias para que el dispositivo siguiera vivo en los medios. Hicimos un evento con el entrenador de los famosos, Martn Giacchetta, donde enseaba cmo con Kinect te podas poner en forma, hicimos lo de San Valentn se baila, que organizaba ms Microsoft y nosotros gestionbamos la convocatoria, que hacamos una especie de concierto se hacan muchas, muchas cosas».

En 2015 Microsoft organiz
En 2015 Microsoft organiz el primer Fanfest, un evento de dos das de duracin destinado a la comunidad de jugadores.

Paso a Microsoft como jefe de producto

Villasante se senta muy bien en aquel equipo en el que estuvo ms de dos aos, adquiriendo cada vez ms responsabilidad. Una trabajadora del equipo de Xbox en Microsoft se dio de baja por maternidad y el entrevistado vio una nueva oportunidad de dar un paso adelante. Habl con Juanita Ochoa, que era la encargada de social media y organizacin de eventos para que hablase con sus jefes y lo entrevistaron. Entr en Microsoft como jefe de producto de hardware y third parties, lo que implicaba pasar de comunicacin a marketing, «que estn muy relacionados pero son bastante diferentes. Junto a Isabel Herrero aprend mucho de nmeros, de la parte financiera que en la carrera ni en comunicacin haba tocado. Fue como el bautismo de fuego, con nmeros a saco, aprend muchsimo». Fueron solo nueve meses, hasta que volvi de baja la persona a la que sustitua Villasante, «pero aprend que la vida en Microsoft pasa muy despacio porque ocurren muchsimas cosas todo el tiempo», apunta. «Tambin conoc a los third parties porque Isabel no solo se encargaba de consolas sino tambin de third parties y pude conocer muy bien a la gente de Ubisoft, Activision, 2K y trabajar codo con codo con ellos para los juegos de third parties que eran importantes para Microsoft. Recuerdo la reunin con Raquel para GTA V, que sala en 2013 y tena una exclusiva de dos DLCs con Microsoft, The Lost and the Damned y The Ballad of Gay Tony«.

El equipo de comunicaci
El equipo de comunicacin de Microsoft y el de Edelman posan con los personajes de ‘Gears of War 3’.

Microsoft quera seguir contando con Villasante, que se reconvirti a social media manager y pas a Ontwice, que era la agencia que llevaba las redes sociales de Xbox en el pas. «La parte de redes sociales siempre me haba interesado mucho. De hecho, el Twitter de Xbox Espaa lo empec llevando yo en Edelman. Lo cog con 3.000 seguidores y lo dej con ciento y pico mil», dice Villasante. «Hicimos cosas muy locas, uno de los primeros concursos de trending topic de Espaa me lo invent yo, era #concursazoXbox, que fuimos trending topic una semana cuando nadie ms hacia eso.

Estuve otros ocho meses en esa agencia, coincidiendo con el lanzamiento de Xbox One, que ah tambin aprend muchsimo», ya que adems de las redes «me tenan un poco como experto en gaming dentro del equipo de Microsoft aunque tambin estaba Eric Westland, estaba Marco Paolella [responsable de Xbox Live] y estaba Hugo Velasco, pero siempre les gustaba contar con mi opinin, aunque mi responsabilidad fuera solo redes sociales, comunidad y eventos de comunidad», afirma Villasante.

«Hicimos cosas muy locas, uno de los primeros concursos de trending topic de Espaa me lo invent yo, era #concursazoXbox, que fuimos trending topic una semana «

Pitzalis segua dentro de Microsoft pero en otro puesto con ms responsabilidades. «El equipo de Microsoft era increble. Estaba de director de Marketing Juan Jos Gonzlez Lpez-Huerta, que tambin haba estado en EA, Hugo, Eric, Marco, Lidia y Juanita, Isabel y Adela Garca-Gallardo, Esther Garca en la parte de channel marketing mucha gente y, sobre todo, muchos recursos para que ocurrieran todas las cosas que ocurran», insiste Villasante y lleg el lanzamiento de Xbox One, bastante accidentado a nivel global.

Un nuevo planteamiento tras Kinect

Pocos meses despus de que saliera la consola Ochoa se march a Colombia y Villasante volvi a Microsoft como responsable de Comunicacin de Xbox. El entrevistado recuerda cmo cambi la estrategia de la empresa tras el lanzamiento de Kinect: «De repente, con Kinect, vieron que podan llegar a un pblico ms mainstream, un poco lo que Wii haba hecho unos aos antes. Es verdad que Kinect vendi increble, que mucha gente no le interesaban los videojuegos conoca Kinect y que era un dispositivo con el que poda jugar todo el mundo. Microsoft vio ah el potencial de crear una mquina que fuera ms que una consola de videojuegos, el centro del saln. Ah fue cuando en el anuncio de Xbox One decidieron centrarse ms en eso que en los videojuegos. Hicimos un evento en Telefnica para ver esa conferencia en directo con no s si 150 periodistas e influencers y todo el mundo se qued un poco fro, fue la famosa presentacin de Don Mattrick que habl ms de televisin que de videojuegos».

'Lidia es la profesional de la que m
‘Lidia es la profesional de la que ms he aprendido nunca’, dice Villasante de Pitzalis.

Despus lleg el E3 en el que se dijo que no iba a haber segunda mano y que la consola debera estar siempre conectada, «el ruido que se form alrededor de eso hicieron que la consola empezara con bastante mal pie. En mi opinin, se hizo un poco mal la comunicacin en ese momento, porque realmente la consola es verdad que tena todas esas aspiraciones de ser un centro de entretenimiento multimedia pero el catlogo de lanzamiento era mucho mejor que el de PlayStation 4, por ejemplo», apunta Villasante, «pero no se perciba as porque no se haba centrado la comunicacin en los juegos sino en otra cosa. Hubo una serie de errores que hicieron que la consola saliera a contrapi». Viniendo de una etapa muy buena con Xbox 360 y Kinect, se organiz un lanzamiento muy fuerte en Espaa. Villasante recuerda una de aquellas acciones, que organiz l «con Sergio Ramos y Cesc Fbregas, que hicieron una mecnica en redes sociales de que se retaban con la consola, y luego estuvieron en el evento de presentacin de Xbox One. Recuerdo estar escribiendo tweets a Sergio Ramos y pensar estoy escribiendo de verdad un tweet que luego va a publicar Sergio Ramos. Luego ya me acostumbr a esas cosas pero ah todava me llamaba mucho la atencin».

Con Phil Spencer en el E3 de 2015.
Con Phil Spencer en el E3 de 2015.

Sueo cumplido: ir al E3, con Microsoft

Microsoft todava le deparaba una sorpresa al cumplir el deseo de toda una vida de ir a un E3, algo que sucedi en 2015. «Fuimos Lidia y yo al E3 y fue un viaje maravilloso. Adems, era el ao de Forza 6, Hololens pude conocer a Phil Spencer y hablar un rato con l. Fue como cerrar un crculo, pensar que ya haba logrado el sueo por el que empec con esto. Si la vida luego me lleva por otro camino, esto ya lo he cumplido», afirma. «El E3 no me decepcion, era todo lo que estaba ocurriendo en el mundo de los videojuegos en un mismo lugar, con todo el glamour y a lo grande, como se hacen las cosas en Estados Unidos. Volv otra vez en 2019 con 2K y ah s not un bajn, con mucha menos prensa y menos influencers, como que la gente ya se estaba dando cuenta de que se poda cubrir igual de bien desde casa salvo la parte de jugar a las cosas».

De aquel primer viaje hay algunas ancdotas imborrables: «Estbamos Lidia, Mangel y yo en el booth de Microsoft arriba, que era donde las demos privadas, y nos cruzamos con Steven Spielberg y otra es que a m la msica que ms me gusta es la americana, y estaba fuera de los pabellones, descansando y mirando el mvil, levanto la mirada y pasa por delante Kanye West, que era mi artista favorito en ese momento. Me qued congelado, yo que tengo morro y a todo el mundo le digo algo no fui capaz de decirle que se hiciera una foto conmigo, aunque llevaba dos guardaespaldas de siete metros que igual me hubieran matado. Me qued paralizado», nos cuenta.

«Me cost mucho, mucho irme de Microsoft. Es verdad que el equipo haba cambiado pero tambin era fantstico y estaba muy unido con Irene, con Ramn. No tenamos muchos recursos pero yo estaba muy involucrado con la marca»

Microsoft atravesaba por un proceso de transicin con el cambio en la presidencia de Steve Ballmer por Satya Nadella y el hecho de que las ventas no fueron a nivel mundial como se haba calculado despertaron incluso los rumores de que la empresa poda deshacerse de la divisin de videojuegos. «Fue un momento turbulento hasta que cogi el bastn de mando Phil Spencer, que fue cuando se reorient Xbox a los videojuegos», pero el equipo en Espaa ni el presupuesto nunca volvieron a tener la misma fuerza.

La oportunidad de trabajar en 2K

Para llegar al siguiente paso es preciso retroceder unos aos, hacia finales de 2011 o principios de 2012, cuando hubo cambios en el equipo de comunicacin de 2K Espaa y Villasante decidi escribir a Sandra Melero, jefa de Marketing de 2K en Espaa por entonces, «le dije me he enterado del cambio en el equipo, pero tarde. Si haba alguna vez una oportunidad me encantara que contases conmigo porque siempre me ha gustado 2K», nos cuenta. En 2015 vuelve a haber movimiento en la empresa, recuerda Villasante «se marchan Bernardo Hermoso y Jess Sotillo de 2K. Nunca lo he hablado con Sandra, pero supongo que en ese momento se acuerda de aquello y me llama. Hice las entrevistas correspondientes y al final me cogieron».

Carlos Villasante cuenta c

Reconoce que no fue fcil dar el paso: «Me cost mucho, mucho irme de Microsoft. Es verdad que el equipo haba cambiado pero tambin era fantstico y estaba muy unido con Irene, con Ramn. No tenamos muchos recursos pero yo estaba muy involucrado con la marca. Incluso me haba convertido un poco en el representante de la marca en redes. Haba comenzado a utilizar Twitter y era un poco como Major Nelson espaol. Hacamos todas las semanas un streaming en Twitch, cuando nadie utilizaba Twitch en Espaa, enseando juegos, y en esos casos te sientes muy vinculado a la marca. Cuesta marcharte, aunque fuera para irme a un proyecto con mejores condiciones y que me apeteca mucho, pero decid irme a 2K».

'NBA 2K' ha ganado numerosos premios, entre ellos est
‘NBA 2K’ ha ganado numerosos premios, entre ellos est el Titanium del Fun & Serious Games Festival.

Al ser el recin llegado a la empresa, Villasante no contaba con que le asignaran a NBA 2K el juego estrella de la empresa, «pero en la entrevista Sandra me dijo que llevaba muchos aos con NBA y que estaba buscando a alguien que cogiera el testigo y yo diciendo no me lo puedo creer. En aquel momento yo era el nico jefe de producto».

Villasante sinti que en aquel momento se juntaban dos de las cosas que ms le gustan: el baloncesto y los videojuegos. Se entusiasma al recordarlo: «La NBA me ha encantado desde pequeo, he jugado al baloncesto en el instituto, he entrenado a equipos de las categoras inferiores del Estudiantes en los primeros aos de carrera unir baloncesto y videojuegos era perfecto».

Una franquicia que ha ido creciendo a cada entrega

La franquicia ha ido superndose a s misma ao tras ao pese a que desde hace una dcada no tiene prcticamente rival. El estudio Visual Concepts sorprende arriesgando e innovando, casi siempre con acierto. El resultado es que la serie se ha ido popularizando cada vez ms y ha crecido ao a ao el nmero de jugadores que compran cada entrega. «En Espaa tenemos la suerte de que hay mucha cultura de baloncesto, algo que no todos los pases de Europa pueden decir. Ese apetito siempre ha estado ah, ya fuera por NBA Live en otras pocas o por NBA 2K ahora», explica el entrevistado. «Todas las cosas que se han ido haciendo con el juego y la comunidad en Espaa han ayudado a que cada vez vaya creciendo ms y ms hasta el punto de ser uno de los juegos ms mainstream que hay ahora mismo, creo yo», explica Villasante.

La presentaci
La presentacin de ‘NBA 2K19’ con algunos influencers, Rob Jones (productor ejecutivo de ‘NBA 2K’) y los comentaristas en espaol: Antoni Daimiel, Sixto Miguel Serrano y Jorge Quiroga.

En este crecimiento ha tenido un papel destacado la comunidad. Igual que sucedi en su etapa de Microsoft, a Villasante le gusta conectar con los jugadores, youtubers y streamers. «una de las facetas que ms disfruto de mi rol en 2K es trabajar con los creadores de contenido de NBA 2K. Es una comunidad muy unida y muy sana, con gente como Outconsumer, Vituber, Aircriss, Rafael TGR, Sergiiram, Tresco y muchos ms, con los que colaboro codo con codo de manera prcticamente diaria, y con los que he compartido muchos momentos inolvidables, tanto en viajes como en presentaciones y eventos, que han hecho se conviertan en amigos», afirma.

La pandemia ha impulsado el aspecto social de NBA 2K con El Barrio

Al pblico fiel a la serie, al que le gustan los videojuegos y el baloncesto, se han ido sumando jugadores ms variados; NBA 2K20 ha sido uno de los ttulos que ha experimentado un gran crecimiento durante la pandemia debido a una de las innovaciones de los ltimos aos que ms ha gustado a los jugadores: El Barrio, que tiene un fuerte componente social, que describe el entrevistado as: «El Barrio es un lugar donde t te unes con tus dos amigos y, como si te bajaras a las canchas de debajo de tu casa a jugar, juegas contra otra gente, personalizas a tu personaje, es una experiencia ms social y lo ha abierto ms todava al mainstream. Hay mucha gente a la que, aunque no le guste el baloncesto, hay mucha gente que se ha enganchado por esa experiencia de quedar con los amigos, jugar contra otra gente, son partidos cortos, ms frescos, muy rpidos, y eso ha hecho que el juego se expanda».

Tambin han contribuido a este impulso durante el ao pasado el hecho de que coincidi el principio de la pandemia con alguna oferta en el precio del juego «que lleg a estar a 4,99 en PlayStation Store y luego se regal en PlayStation Plus», informa Villasante, lo que increment el nmero de jugadores. «Adems, la gente que no poda estar con sus amigos los videojuegos -en general, no solo NBA 2K– se convirtieron en una manera de conectar con los tuyos, ya que no puedes verlos ni quedar con los amigos, te echas unas partidas a NBA 2K, a Warzone, a FIFA, a Fortnite o a lo que juegues», aade.

Villasante con Pau Gasol, 'uno de los deportistas que m
Villasante con Pau Gasol, ‘uno de los deportistas que ms admiro’, dice.

El primer juego de la serie en el que trabaj, NBA 2K17, tuvo en la portada espaola a Pau Gasol. A Villasante se le iluminan los ojos cuando cuenta cmo fue la sesin de grabacin con el jugador, «uno de los deportistas a los que ms admiro de la historia. Es una persona cercana, habladora y muy profesional. Para m fue un gran momento estar dirigiendo durante el rodaje a un grande como Pau Gasol». Tambin recuerda con ilusin cuando en 2019, ao en que el baloncesto femenino se incluy en la franquicia, cuando viaj con Amaya Valdemoro y Maite Cazorla a un estudio californiano para que capturasen sus movimientos y grabar un documental, «son de esas pequeas cosas que no tiene precio haberlas podido vivir», afirma.

Las distintas opciones dentro del juego han crecido tanto en estos ltimos aos que, dice el entrevistado «cada modo de juego podra ser prcticamente un juego separado y es imposible jugar a todo, puedes estar todo el ao jugando solo a una cosa y no te cansaras. La integracin que se ha logrado con la NBA es muy profunda como se ha visto en la NBA 2K League, que es la liga que ha creado la NBA con NBA 2K, se ha convertido en una parte integral de la cultura. Los jugadores se pican con sus medias en el juego y todos los veranos, cuando se revelan las medias estn llamndonos en plan oye, ponme ms media, mira los nmeros que tengo o lo ponen en redes sociales o cuando hacen tres partidos buenos piden que les subamos la media esa integracin ha contribuido mucho en el crecimiento».

De izquierda derecha: Maite Cazorla, Villasante y Amaya Valdemoro, durante el viaje para la captura de movimientos para 'NBA 2K19'.
De izquierda derecha: Maite Cazorla, Villasante y Amaya Valdemoro, durante el viaje para la captura de movimientos para ‘NBA 2K19’.

La unin con la NBA es fuerte y sana y la liga estadounidense ve le juego casi como una extensin de la competicin real. Esto es as hasta tal punto que para los Global Games de 2016 vinieron de tour a Europa los Ocklahoma City Thunders jugaron contra el Real Madrid y el Barcelona y hubo un evento en Madrid y otro en Barcelona en el que prensa e influencers pudieron entrenar con Shawn Marion y Jason Richardson, respectivamente.

En los Global Games de Barcelona, en 2016, un grupo de influencers pudo realizar un entrenamiento con Jason Richardson.
En los Global Games de Barcelona, en 2016, un grupo de influencers pudo realizar un entrenamiento con Jason Richardson.

Localizacin del producto al mercado espaol

Desde 2K Espaa se ha seguido trabajando en una lnea que ya comenz hace tiempo para localizar el producto, con iniciativas que solo existen en EE.UU. y Espaa como La Cancha, un programa de Youtube en el que se analizan las novedades y se publican tutoriales. El gran hito de la adaptacin al mercado espaol sigue siendo la locucin con periodistas nacionales desde 2013. En todo el mundo se escucha a los locutores estadounidenses menos en China desde hace un par de aos y Espaa. Tambin se ha cambiado la portada en numerosas ocasiones para mostrar a jugadores espaoles con jugadores como Caldern, Garbajosa, Pau Gasol o Marc Gasol. «Este ao ha sido la primera vez que nos han dejado influir en el contenido que ocurre dentro de uno de los modos, My Team. Hubo un da en que se incluyeron varios jugadores espaoles y nos dejaron dar feedback de cules eran los jugadores que considerbamos que tenan que ir, nos dejaron incluir a Juan Carlos Navarro, que es una gran leyenda en Espaa y no estaba en NBA 2K, hablamos con su agente, gestionamos su aparicin y creamos una carta super premium para que los jugadores espaoles pudieran disfrutar de Juan Carlos Navarro. Es algo que me ha hecho mucha ilusin», informa Villasante.

El equipo de 'NBA 2K'. A la derecha, en la fila delantera, el productor musical Carlos Jean. Detr
El equipo de ‘NBA 2K’. A la derecha, en la fila delantera, el productor musical Carlos Jean. Detrs de l, los jugadores Willy y JuanchoHernangmez.

En estos ltimos aos tambin se han creado aqu dos canciones que se incluyeron despus en la banda sonora mundial del juego; la primera, «ltima jugada» para NBA 2K18 , con el productor musical Carlos Jean y el rapero Arkano y la segunda, «Bienvenido al maana», a cargo del rapero Nach para NBA 2K20. Villasante se retrotrae a una conversacin con Jean sobre la cancin «dicindole esto me parece muy pausado, dale un poco ms de ritmo y le cuelgo y pienso le estoy diciendo a Carlos Jean cmo tiene que hacer la msica cuando es uno de los productores ms reputados de Espaa?, ja ja ja, esas cosas que te pasan pero es un proceso muy bonito y el rodaje del vdeo musical fue muy divertido, estaban los hermanos [Willy y Juancho] Hernangmez, era el primer vdeo musical de la franquicia en todo el mundo», concluye.

Villasante ha participando en el lanzamiento de otros juegos de 2K como 'Borderlands 3'. En la imagen, de izquierda a derecha: Jorge Bardaj
Villasante ha participando en el lanzamiento de otros juegos de 2K como ‘Borderlands 3’. En la imagen, de izquierda a derecha: Jorge Bardaj, Javier Sastre, Mara ‘Emeg’ y Villasante.

Mientras que en Microsoft haba que preparar el lanzamiento de los juegos y el hardware propio de la empresa y colaborar con los de otras distribuidoras, 2K saca al ao pocos ttulos con lo cual, afirma Villasante, «la atencin al detalle que se le puede dar a los productos es mucho mayor y eso lo he agradecido mucho. En Microsoft haba aos que lanzbamos 15 juegos, ms consola, ms accesorios, ms Xbox Live incluso cuando el equipo era muy potente no era el mismo mimo que le puedes dar en 2K a NBA 2K, Borderlands, Mafia o Bioshock. Cada juego se trata con mucha atencin al detalle. Tambin se nota que es una empresa ms pequeita en el sentido de que cuidan de manera ms personal a los empleados. En Microsoft te sientes una hormiguita ms en ese hormiguero y en 2K te cuidan mucho ms para que te sientas motivado. En la pandemia se han portado fenomenal con nosotros, nos han mandado historias para que nos relajemos, nos han hecho entrenamientos por Zoom para que nos mantengamos en forma. Es esa sensacin de mimo hacia el producto y los empleados».

De izquierda a derecha: Villasante, Mar
De izquierda a derecha: Villasante, Mara ‘Emeg’, Javier Sastre, Sandra Melero y Zaida Gmez, buena parte del equipo de 2K en Espaa.

Cuando Villasante se incorpor al equipo de 2K dirigido por Sandra Melero ya estaba all Mara Emeg para gestionar redes sociales e influencers y con l entr Zaida Gmez como relaciones pblicas. En los ultimos aos se han incorporado Javier Sastre como jefe de producto y Jorge Bardaji como jefe de producto de NBA 2K. Aunque Villasante gestiona sobre todo NBA 2K, lleva puntualmente algn juego como Borderlands 3. «El equipo es fantstico, me siento superafortunado de trabajar todos los das con ellos. Una de las cosas que ms me est pesando de esta pandemia es no verles todos los das porque para m es casi como ir a trabajar con mis amigos».

Carlos Villasante en 5 preguntas

1- Qu juegos te gusta jugar, que no sean de NBA 2K?

Juego a casi todo. Me gustan mucho los juegos con historia. El ao pasado el juego que disfrut ms fue The Last of Us 2, pero mi saga favorita probablemente sea The Legend of Zelda y, en un segundo lugar, Metal Gear Solid, pero me gusta probar todo. Ahora estoy con Disco Elysium por ejemplo y esta maana estaba con Blashphemous.

2- Qu es lo que ms recuerdas de tu paso por prensa?

Los viajes, el de San Francisco a ver Bioshock, otro que hice con Mnica Garca y [el periodista] Bruno Sol primero a Vancouver a ver Sleeping Dogs que por entonces era True Crime: Hong Kong y luego a Lucas Arts a ver El Poder de la Fuerza 2, porque de por s estar en Lucas Arts ya es una experiencia en s misma. Y aquellas tardes en la sala de capturas con los compaeros, la convivencia que se creaba.

Villasante con Draymond Green, campe
Villasante con Draymond Green, campen de la NBA, en una visita que el jugador realiz a Madrid.

3- Has dicho que en Espaa es donde se han hecho ms portadas localizadas de NBA 2K. Cmo decids quin va a ser la portada del ao?

Normalmente esa conversacin es a principio de la planificacin del ao. Primero vemos qu portada va a ir a nivel global, porque si es Lebron James o Kobe Bryant el ao pasado en la edicin Leyenda es muy difcil justificar que vaya un jugador espaol que vaya a funcionar mejor o lo merezca ms. Si esa portada por lo que sea no nos encaja o no es un jugador tan popular por ejemplo, nos pas en 2017 con Paul George, que es muy buen jugador pero en Espaa no va a tener tanta repercusin, entonces miramos a nivel local, qu jugadores lo estn haciendo bien, qu jugadores tiene ms popularidad y con qu jugadores, y esto es importante, podemos contar una historia, porque a m siempre me gusta contar historias en las acciones de marketing que planteo. Por ejemplo, en 2K19 el lema era «Conocern tu nombre» y era cuando Luka Dončić iba a ir a la NBA, hicimos con l un acuerdo de imagen porque alguien que llegaba a la NBA con unas expectativas brutales la historia se contaba sola. Y, efectivamente, as fue, se ha convertido en una de las grandes estrellas.

4- Quin sera tu quinteto ideal de la NBA?

De base a Stephen Curry, de escolta a Michael Jordan, de alero voy a hacer un poco de trampa y pongo a Vince Carter porque es mi jugador favorito y no puede haber un equipo mo en el que no est, y as, y aqu est la trampa, de ala pivot pongo a Lebron James, que no es su posicin natural pero puede jugar ah, y de pivot a Shaquille ONeill.

Carlos Villasante cuenta c

5- Magic Johnson o Michael Jordan?

Jordan, sin duda. El impacto que ha tenido en el deporte, ya no solo en la NBA, es algo que ningn otro deportista ha igualado en la historia, y esto se refleja muy bien en el documental que se hizo el ao pasado tan famoso, «The Last Dance», ves que Jordan trascendi el baloncesto y, a su vez, lo convirti en un deporte global y en algo que molaba. Cre las zapatillas basadas en jugadores, «Space Jam» que ahora viene la segunda parte, fue un gran hito, fue probablemente la pelcula con la que muchos nios, y me incluyo, conocimos a Michael Jordan. Yo tena 10 aos y no me iba a quedar a las tres de la maana a ver los partidos en Canal +, pero me abri los ojos para ver que era algo ms que un deportista normal y corriente. Y luego sobre la cancha, el dominio que tena y lo imparable que era adems, y voy a tirar de viejunismo, para estar mucho menos protegido que los jugadores de ahora. A Michael Jordan le zurraban lo que no estaba escrito porque las normas lo permitan, ahora no lo permiten.

Crees que NBA 2K le hace justicia?

Creo que no, porque es muy bueno, tiene un 99 en partida rpida, pero como no tiene un buen tiro de 3 porque no lo tena en su momento, es una faceta del juego que ahora es tan importante, que es preferible tener a un jugador con mejor tiro de 3 aunque no sea tan bueno. Le hace justicia en el sentido de que refleja cmo jugaba l en su momento, pero en la actualidad no es tu mejor opcin.





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