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Capturan en vídeo a un extraño pulpo manta rojo brillante

Capturan en vídeo a un extraño pulpo manta rojo brillante


Imagen para el artículo titulado Capturan en vídeo a un extraño pulpo manta rojo

Imagen: Jacinta Shackleton

La escena tuvo lugar en la Gran Barrera de Coral en el noreste de Australia. Allí, Jacinta Shackleton, bióloga marina y guía de arrecifes, filmó y fotografió a un ejemplar hembra de pulpo manta rojo que hasta ahora nadie había conseguido capturar.

Hablamos del extraño pulpo manta (Tremoctopus spp), una criatura que podría pasar perfectamente por una bolsa de plástico en el mar debido a su extraña figura, marcada por la capa carnosa con forma de manta entre sus brazos. Tal y como ha explicado la propia Shackleton sobre el encuentro:

Cuando lo vi por primera vez, pensé que podría haber sido un pez joven con aletas largas, pero cuando se acercó me di cuenta de que era un pulpo manta y me llené de alegría y no pude contener mi emoción. Estos animales son una especie de pulpo pelágico que rara vez se encuentra y que pasa todo su ciclo de vida en el océano abierto. ¡El primer macho vivo solo fue avistado en 2002!

Shackleton se encontró con el pulpo manta mientras nadaba frente a la costa de la isla Lady Elliot, un cayo de coral que se encuentra en el extremo sur de la Gran Barrera de Coral. Las aguas se encuentran dentro de una “Zona Verde” altamente protegida, lo que la convierte en un refugio para una gran variedad de vida silvestre, aunque como dice Shackleton, ver un pulpo manta hembra aquí “solo pasa una vez en la vida”.

La investigadora ha explicado que tras la emoción del encuentro, pudo capturar algunas fotografías y videos del pulpo. Un ejemplar fascinante que, sin embargo, tiene un cuchillo inusual en forma de tentáculo amputado robado de una medusa tóxica. Sí, los pulpos manta son conocidos por su extraña estrategia de caza al arrancar el tentáculo de una medusa tóxica y usarlo como arma para atrapar presas.

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Imagen: Jacinta Shackleton

Los registros cuentan que el pulpo manta fue visto vivo por primera vez por el Dr. Julian Finn, quien dijo que la especie “ilustra el ejemplo más extremo de dimorfismo de tamaño sexual en un animal no microscópico”. Y es que, mientras que una hembra adulta puede medir alrededor de dos metros de largo, el macho se sienta en unos 2,4 centímetros, lo que constituye la mayor discrepancia de tamaño de género en el reino animal.

De hecho, y debido a estas grandes diferencias, el apareamiento es fatal para los pequeños machos cuyo brazo sexual se rompe en el proceso, poco después del cual mueren. [ScienceAlert]



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