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Cae metal fundido en el oído de un trabajador en un extraño accidente laboral

Cae metal fundido en el oído de un trabajador en un extraño accidente laboral


Ilustración para el artículo titulado Un hombre recibe metal fundido en el oído en un extraño accidente de soldadura

Imagen: Noel Celis and Qian Ye/AFP (Getty Images)

Los médicos en Australia dicen que un inusual accidente de soldadura dejó a un hombre de 60 años con acero alojado en la oreja derecha. En un nuevo estudio de caso, detallan cómo el metal perforó el tímpano del hombre, lo que le hizo perder algo de audición y desarrollar tinnitus. Afortunadamente, evitó lesiones más graves y su audición se recuperó después de que el metal fue eliminado quirúrgicamente.

El extraño caso del hombre fue descrito por médicos en la revista BMJ Case Reports esta semana. Según el informe, el hombre había estado trabajando en la soldadura de la parte inferior de su semirremolque (la mitad trasera de un tractor con remolque). Estaba acostado sobre su lado izquierdo justo debajo de la soldadura, sin ninguna protección para los oídos, cuando una “chispa de acero caliente fundido salió del sitio de soldadura y cayó directamente en su canal auditivo derecho. El hombre inmediatamente sintió un intenso dolor ardiente en el oído, junto con fuertes sonidos y pérdida de audición. Para ayudar a aliviar el dolor, vertió agua fría del grifo en el oído derecho, lo que pareció ayudar.

Para cuando visitó una sala de emergencias más tarde ese día, también había comenzado a desarrollar un extraño sentido del gusto. Un examen más detallado reveló que el metal chamuscó algunos pelos en la oreja derecha y había perforado parte de su membrana timpánica o tímpano. Pero por lo demás, pareció escapar del accidente relativamente ileso. El hombre recibió analgésicos (y más tarde antibióticos para dos infecciones leves de oído) y luego lo derivaron a un especialista en oído, nariz y garganta ocho semanas después.

En su visita posterior, los médicos confirmaron que el metal permanecía atascado dentro de su oído derecho y que aún experimentaba cierta pérdida de audición y tinnitus, la mayoría de las veces provocada por el resfriado. Luego se tomó la decisión de extraer quirúrgicamente el metal (lo que también permitió a los médicos tomar una imagen muy retorcida del cuerpo extraño ofensivo, para aquellos lo suficientemente valientes como para mirar). La cirugía se realizó sin problemas y un examen de seguimiento dos semanas después encontró que su tímpano se había curado y que su audición había vuelto a la normalidad.

Las lesiones por soldadura son comunes, pero el contacto con acero fundido en el oído parece ser algo bastante raro. Los autores del informe solo lograron encontrar otros cuatro casos documentados en la literatura médica. Sin embargo, en esos casos, las víctimas generalmente experimentaron complicaciones más graves, como parálisis facial debido a nervios dañados, vértigo y secreción llena de pus por infección, sin mencionar el daño permanente al oído y la pérdida auditiva.

Su paciente, por otro lado, era “un hombre sumamente afortunado que sólo sufrió una pérdida auditiva conductiva leve a causa de su lesión y tuvo un resultado positivo de la intervención quirúrgica con una recuperación completa de su audición y la extracción del cuerpo extraño”.

Por raro que sea este tipo de accidente, sigue siendo un peligro contra el que cualquier persona que suelde debería tomar precauciones. Es comprensible que los médicos pidan a los soldadores que sean más conscientes del riesgo y que usen tapones para los oídos al soldar.



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