Reino Unido: Los Lores sostienen que las cajas de botín deben clasificarse como azar

La Cámara de los Lores indica que el gobierno "debe actuar de inmediato" para regular las cajas de botín bajo el marco legislativo de los juegos de azar y las apuestas.
Reino Unido continúa trabajando para determinar el tratamiento que merecen las cajas de botín, desde un punto de vista legislativo. El mes pasado, el gobierno inglés estaba un poco más cerca de considerar estos micropagos como juegos de azar, lo que permitiría aplicarles una regulación más estricta. Semanas después, tras haber perdido más evidencias, la Cámara de los Lores ha publicado un informe donde recomienda al gobierno que clasifique las cajas de botín como juegos de azar. "Los jóvenes deben estar protegidos de todos los juegos de azar y productos similares", sostienen.

Las cajas de botín deben clasificarse como apuestas, sostiene la Cámara de los Lores


El Comité Selecto de la Cámara de los Lores para el impacto social y económico de la industria del videojuego ha dado las siguientes recomendaciones al gobierno: "Debe actuar de inmediato para llevar las cajas de botín al ámbito de la legislación y la regulación de los juegos de azar". El informe esgrime que las loot boxes tienen que considerarse apuestas, lo que supone que quedarían bajo el marco legislativo de la Gambling Act de 2005, y estarían reguladas por la Comisión de Juego.
El informe cita al Dr. David Zendle, profesor de Informática en la Universidad de York, que a su vez sostiene lo siguiente al respecto de la relación que existe entre las cajas de botín y las apuestas: "Puede darse el caso de que estas cosas estén vinculadas, porque gastar el dinero en loot boxes causa problemas con el juego. Esta es una explicación creíble, porque las cajas de botín son muy similares en muchos aspectos a los juegos de azar y, por lo tanto, pueden proporcionar una puerta de entrada".
"Deben regularse y reconocerse como juegos de azar"

"El mundo de las apuestas en línea sigue sin regularse, mientras el mercado evoluciona de forma rápida y opaca sin apenas protección para los niños", eran las palabras que sostenía el sistema sanitario inglés (NHS), exhibiendo una gran preocupación por los niños que puedan verse atraídos por los juegos de azar a una edad tan temprana debido a estos mecanismos de pago. El informe de la Cámara de los Lores cita también a Simone Vibert, analista senior de políticas y asuntos públicos del Comisionado de los Niños: "Si parece un juego de azar y se siente como un juego de azar ante los ojos de los niños, nuestro mensaje es muy simple: que debe regularse y reconocerse como tal".
"Hay investigaciones académicas que prueban que existe una conexión, aunque no necesariamente un vínculo causal, entre el gasto de la caja de botín y el problema con el juego", señala el informe, haciéndose eco de ese momento en el que Reino Unido sostuvo que no hallaba causalidad entre cajas de botín y apuestas en menores. "Nos hacemos eco de las conclusiones del informe del Comisionado de los Niños, de que si un producto se parece a un juego y se siente como un juego, debe ser regulado como un juego". En este sentido, describen el panorama que ha impulsado esta situación: motivada por la polémica con Star Wars Battlefront II en el año 2017, el uso extendido del smartphone y las nuevas tecnologías, "ha creado una tormenta perfecta de juegos de azar adictivos 24/7".

El Gobierno inglés y la UKie


El informe de la Cámara de los Lores menciona también las conclusiones alcanzadas por la investigación que llevó a cabo el Departamento de Cultura, Medios de Comunicación y Deporte en septiembre del año pasado: en ese momento, esta Comisión también recomendaba al gobierno regular las cajas de botín debido a la falta de "transparencia" mostrada por las compañías de videojuegos. En ese entonces, el diputado Damian Collins cargaba con las siguientes palabras: "El juego contribuye a una industria global que genera miles de millones en ingresos. Es inaceptable que algunas compañías con millones de usuarios, y niños entre ellos, estén tan mal equipadas para hablarnos sobre el daño potencial de sus productos".
Ukie, el organismo de la industria que representa a las compañías de videojuegos en el Reino Unido, dijo que había estado "trabajando duro para abordar las inquietudes planteadas en el informe del Comité Selecto de los Lores". UKie ha mencionado la puesta en marcha de la campaña Get Smart About P.L.A.Y., cuyo fin es aumentar las herramientas por parte de los padres para limitar el gasto, junto con un compromiso por parte de las principales plataformas para informar de las probabilidades de botín de las cajas, así como una advertencia sobre la inclusión de estos mecanismos de pago en el sistema de clasificación por edades PEGI.

Si las cajas terminan siendo consideradas juegos de azar...


Países como España se ocuparán de regular las cajas de botín para prevenir problemas de ludopatía en los menores, mientras que Reino Unido también seguiría los pasos de mercados como el de Bélgica: en septiembre de 2018 clasificó las cajas de botín como una forma de juego de azar, lo que obligó a las empresas a suspender o rediseñar estos mecanismos de pago en sus videojuegos. En el caso de FIFA o Counter-Strike, que tuvo que eliminar estas loot boxes.
En 2017, la Comisión de Juego del Reino Unido señaló que le correspondía al Reino Unido determinar si las cajas de botín son juegos de apuestas, y hacer así las pertinentes modificaciones. Gracias a las recomendaciones del Departamento de Cultura, Medios de Comunicación y Deporte, la Cámara de los Lores, el NHS y el Comisionado de los Niños, es posible que el gobierno inglés comience a realizar el cambio que piden estos organismos e instituciones.
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